Selon l’UNICEF, 2 300 enfants migrants de la « caravane » d’Amérique centrale ont besoin de protection

Alors que quelque 7 000 migrants principalement honduriens poursuivent leur voyage vers le nord, en direction des États-Unis, les gouvernements doivent donner la priorité aux besoins des enfants migrants en matière d’application des lois et procédures d’immigration, a déclaré vendredi le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) .

 

Soulignant la vulnérabilité des enfants en déplacement, l’agence a conseillé à tous les pays de transit et de destination d’envisager des alternatives à la détention par l’immigration.

Selon le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies (HCDH) , des milliers d’hommes, de femmes et d’enfants, y compris des enfants non accompagnés, traversent toujours le Mexique en direction de la frontière sud des États-Unis.

Leur voyage est ardu, surtout lorsqu’ils optent pour des itinéraires de migration irrégulière. Selon les agences de l’ONU, les dangers liés aux intempéries, notamment la hausse des températures et le manque d’abris, sont élevés, en particulier pour les enfants.

 

Certains sont déjà tombés malades ou souffrent de déshydratation, a précisé l’UNICEF, alors que le risque d’extorsion par des gangs criminels de passeurs, ou de menaces de vol et de violences sexuelles est également présent; périls dont beaucoup fuient déjà.

‘Quand j’ai vu notre maison brûler… il était temps de fuir’ Eduardo, 16 ans

Eduardo, un Hondurien de 16 ans, a déclaré au HCR que la violence des gangs dans sa ville natale de Colon était devenue si intense qu’il avait le sentiment qu’il n’avait d’autre choix que de quitter le pays.

Décrivant sa réaction après que des membres de gangs aient incendié la maison de sa famille, il a déclaré: «Quand j’ai vu notre maison en flammes, j’ai su que le numéro avait été appelé, notre chance s’était épuisée, il était temps de fuir. »

Eduardo et ses cousins ​​ont rejoint la caravane, craignant le recrutement forcé par des gangs. Ils ont d’abord pénétré dans le Guatemala voisin, lorsque les autorités ont fermé la frontière. Le groupe a pu entrer au Mexique avec 1 500 autres migrants, mais Eduardo a avoué qu’il était inquiet de savoir s’ils seraient autorisés à entrer.

 

«Je me suis senti impuissant, non désiré par n’importe quel pays. Je pensais qu’ils nous renverraient, puis mon vrai cauchemar commencerait », se souvient-il.

 

Une priorité pour le HCR, qui a mobilisé du personnel et des ressources supplémentaires pour aider ceux qui se rendent dans les régions frontalières méridionales du Mexique, consiste à assurer que les migrants soient informés de leurs droits en matière d’asile. Dans une vidéo de l’agence, un associé à la protection du HCR a déclaré que de nombreux migrants ignoraient tout simplement que l’asile était une option.

Adrian Edwards, porte-parole du HCR, a déclaré plus tôt cette semaine que les pays de transit et de destination doivent prendre en compte leurs obligations en matière de droits de l’homme avant le statut d’immigration.

«Le HCR aimerait rappeler aux pays empruntant cette route que cette caravane inclura probablement des personnes en danger», a déclaré Edwards.

«Dans toutes les situations de ce type, il est essentiel que les personnes aient la possibilité de demander l’asile et que leurs besoins en matière de protection internationale soient correctement évalués avant toute décision de retour ou d’expulsion.»