Thaïlande : chavirement d’un bateau de touristes, 49 disparus

 

Des dizaines de touristes chinois disparus alors qu’un bateau thaïlandais chavire.

Un homme est mort et des dizaines de touristes chinois ont été portés disparus après qu’un bateau ait chaviré sous les vents violents qui ont secoué l’île thaïlandaise de Phuket, ont annoncé jeudi des responsables, confirmant que le sauvetage avait été suspendu pour la nuit.

Le Phénix transportait environ 90 passagers quand il a commencé à tanguer après avoir été frappé par des vagues massives, ce qui a provoqué une opération de sauvetage qui s’est étendue dans la nuit et a laissé les autorités se démener pour réagir.

Le corps d’un homme avec un gilet de sauvetage portant le logo du bateau Phoenix a été repêché jeudi soir.

 

 

 

 

 

 

« Il manque 53 personnes », a déclaré à la presse le gouverneur du sud de Phuket, Noraphat Plodthong. « Nous avons arrêté le sauvetage … nous recommencerons demain matin. »

La Thaïlande a un bilan de santé et de sécurité très faible et les accidents sont fréquents sur ses routes et ses voies navigables achalandées  en particulier pendant la saison de la mousson qui débute maintenant.

Le royaume est déjà sous les projecteurs mondiaux pour une mission de sauvetage dramatique dans le nord du pays, après que 12 garçons et leur entraîneur de football aient été pris au piège dans un complexe de grotte.

Des images de télévision prises sur une jetée à Phuket ont montré des touristes assommés se blottir dans des couvertures, tandis que plusieurs femmes ont pleuré alors que les médecins soignaient les blessés.

Le bateau revenait à Koh Racha à Phuket vers 16h00 (09h00 GMT) quand une tempête a frappé, selon le capitaine, qui s’est identifié sous le nom de Somjing Boontham dans une interview télévisée.

 

 

 

 

 

 

Il a dit que le navire avait été heurté par des vagues de cinq mètres de haut, qui ont inondé le bateau qui commençait lentement à se renverser, l’incitant à avertir les passagers de mettre des gilets de sauvetage et de déclencher des radeaux gonflables.

« Alors je leur ai envoyé quelqu’un pour porter des gilets de sauvetage … C’était tous des visiteurs chinois  à part deux farang », dit-il en utilisant le vernaculaire thaïlandais pour les occidentaux, ajoutant que la moitié des passagers étaient portés disparus.

Aimant touristique

Phuket est un pôle d’attraction pour les visiteurs d’outre-mer, y compris les amateurs de soleil occidental et un grand nombre de touristes chinois qui constituent la majeure partie des 35 millions de personnes qui devraient visiter le royaume cette année.

Le gouverneur Noraphat a déclaré que les autorités de Phuket avaient émis un avertissement météorologique mercredi pour alerter le public sur les tempêtes imminentes.

« Il y avait des vents violents ce soir », a-t-il dit, ajoutant que 10 autres bateaux de plaisance étaient échoués en mer et que des navires de sauvetage de la police et de la marine s’occupaient d’eux.

Deux autres chavirages distincts ont été signalés dans la même zone jeudi soir.

Un yacht appelé le Senerita transportant 39 personnes a également chaviré en haute mer, ont ajouté les officiels.

Dans les deux cas, tous les passagers ont été tirés vivants de la mer.

Des photographies circulant sur les réseaux sociaux montraient des passagers trempés et épuisés  la plupart asiatiques  dans des gilets de sauvetage tirés sur des radeaux gonflables en lieu sûr.

 

L’agence de presse officielle chinoise Xinhua a indiqué que son consulat à Songkhla, dans le sud de la Thaïlande, avait été informé par les autorités locales que deux navires transportant des ressortissants chinois avaient chaviré et que des efforts étaient en cours pour les secourir.

 

 

 

 

 

 

« Il y a des touristes chinois à bord », a indiqué le consulat général à Xinhua. « Ils sont pour la plupart des visiteurs individuels d’une journée (excursionnistes) ou du personnel et leurs familles d’une entreprise chinoise. »

Le rapport, qui ne mentionne aucun des deux navires, indique que « la majorité des 133 passagers de deux bateaux renversés par une mer agitée dans le sud de la Thaïlande ont été sauvés ».

Cependant, il était basé sur des informations reçues par le consulat à 20h30 (13h30 GMT), environ trois heures avant que les autorités thaïlandaises ne confirment plus tard que 53 personnes étaient portées disparues et que les recherches avaient été annulées jusqu’au matin.