l’US Navy peut-elle réduire sa vaste empreinte énergétique ?

Bien qu’il n’y ait «pas beaucoup d’étreintes dans les marines» comme cela a été souligné récemment  des actions audacieuses et agressives visant à réduire la vaste empreinte énergétique de la marine américaine commencent à porter leurs fruits. Alors, la Marine est-elle sur la bonne voie  ?

 

Selon son Rapport annuel sur l’énergie opérationnelle de l’exercice financier 2016, le ministère de la Défense a utilisé près de 86 millions de barils de carburant au cours de la période pour alimenter des navires, des avions, des véhicules de combat et des bases de contingence. 

Ajoutez à cela les besoins en énergie de l’installation du DoD  principalement sous forme d’électricité et de gaz naturel,  pour gérer quelque 300 000 bâtiments dans le monde entier, et les avantages de devenir plus légers et plus respectueux de l’écologie sont évidents.

Cependant, ce n’est pas seulement la volatilité des coûts et des prix de l’énergie sur le marché mondial qui constitue le moteur de l’amour grandissant du Pentagone pour l’efficacité énergétique et les carburants alternatifs; il y a aussi l’aspect sécurité. 

La dépendance vis-à-vis du pétrole étranger ne tient pas bien à Washington, et alors que toutes les branches de l’armée travaillent pour réduire et remodeler leur consommation d’énergie, la réflexion stratégique américaine étant de plus en plus centrée sur le rééquilibrage du Pacifique. que dans la marine.

Changement de culture

 

Ray Mabus,

 En 2009, Ray Mabus, alors Secrétaire de la Marine (SecNav), a établi cinq cibles ambitieuses pour transformer la consommation d’énergie dans l’ensemble du service.

 

L’utilisation d’énergies alternatives devait être globalement augmentée, la Marine dans son ensemble obtenant 50% de ses besoins totaux à partir de sources non conventionnelles d’ici 2020.

 

Dans le même temps, au moins 50% de la demande à terre devait être satisfaite des alternatives, et la moitié des installations de la Marine et du Corps des Marines devaient être net zéro. La Marine mettra en service une «grande flotte verte» d’ici 2016, réduira l’utilisation de pétrole non tactique dans la flotte commerciale d’ici 2015 et une exigence d’efficacité énergétique rendra obligatoire l’évaluation énergétique de tous les systèmes de la Navy et des bâtiments.

Des changements fondamentaux

L’objectif était de mener un changement de culture qui changerait fondamentalement la façon dont la Marine pensait à l’énergie, et la transition semble fonctionner. Aujourd’hui, 65% de l’énergie des bases navales américaines provient des carburants alternatifs, et les sources nucléaires et de biocarburants fournissent environ 35% en mer, ce qui signifie que l’US Navy représente maintenant moins du quart du total des dépenses du ministère de la Défense. consommation de pétrole. Il y a dix ans, cette part était d’un peu plus d’un tiers.

Cependant, aussi importants que soient ces chiffres, comme Mabus l’a clairement compris, il faut parfois quelque chose de plus tangible pour faire valoir le point, et peu de choses remplissent ce rôle tout à fait comme la grande flotte verte de SecNav.

La grande flotte verte

Nommée clin d’œil à la «Great White Fleet» de Theodore Roosevelt en 1907, la Great Green Fleet (GGF) de 2016 était une initiative d’une année visant à démontrer le potentiel pratique des navires de guerre à opérer de façon permanente sur des carburants alternatifs.

 

 

Great Green Fleet (

 

 

La vedette du projet était le groupe de porte-avions John C. Stennis , qui a déployé de l’énergie nucléaire pour le transporteur lui-même et un mélange 10:90 de biocarburant à base de graisse de bœuf avancé et de pétrole conventionnel dans les réservoirs des navires d’escorte. 

 

Dès le départ, le GGF a entrepris de prendre sa place dans l’histoire, avec l’USS Stockdale, le destroyer de missiles guidés de classe Arleigh Burke, devenant officiellement le premier navire de l’US Navy à fonctionner sur un mélange de carburants alternatifs.

 

 

USS Stockdale

 Notamment, contrairement aux précédentes incursions de la Marine dans l’utilisation des biocarburants, qui avaient souvent simplement renforcé les arguments selon lesquels les alternatives étaient simplement trop coûteuses, les prix du biodiesel «drop-in» étaient cette fois-ci équivalents aux carburants conventionnels.

 

 

En outre, le GGF a utilisé des mesures de conservation de l’énergie (ECM) pour optimiser l’utilisation de la puissance embarquée, notamment des systèmes de contrôle de gestion thermique, des volets arrière, des éclairages LED et des tableaux de bord pour surveiller l’utilisation en temps réel.

Initiatives d’efficacité maritime

D’autres navires utilisent maintenant ces mesures pour réduire leur demande d’énergie à bord pour la propulsion et l’énergie électrique. Dix-huit destroyers de missiles guidés ont déjà été équipés de tableaux de bord d’énergie, et huit autres seront sur les deux prochaines années, fournissant une connaissance en temps réel de la demande d’énergie embarquée et contribuant à optimiser les performances. 

Cela signifie des économies potentielles grâce à une réduction de la consommation de carburant pour l’installation électrique du navire, ce qui ajoute des heures supplémentaires précieuses entre le ravitaillement et l’amélioration de la capacité opérationnelle du navire.

La Marine a également poursuivi son programme d’installation de feux à semi-conducteurs dans la flotte de surface, ce qui devrait permettre, selon le Rapport annuel sur l’énergie opérationnelle 2016 du DoD , d’économiser 400 barils de carburant par navire et par an.

 De plus, les variateurs électriques hybrides (HED) sont de plus en plus installés, avec trois navires DDG de classe 51 équipés en 2017. En utilisant des moteurs alimentés par le réseau électrique du navire à basse vitesse et des turbines à gaz plus élevées, la consommation moyenne est réduite.

les coûts de ravitaillement réduits et la distance entre le ravitaillement prolongé. En 2009, lors de son premier voyage du Mississippi à San Diego, l’ USS Makin Island, le premier navire d’assaut amphibie avec HED, a permis d’économiser plus d’un million de gallons de diesel, un montant impressionnant de 2,2 millions de dollars américains. 

 

 

USS Makin Island

 

 

La Marine prévoit une économie de coûts annuels de carburant d’environ 250 millions de dollars au cours du seul cycle de vie de l’ île Makin , ce qui est évident.

Cependant, sevrer la plus grande flotte de combat expéditionnaire du monde des combustibles fossiles n’est que la moitié de l’histoire. Pour la machine de guerre américaine, quand il s’agit d’obtenir ces «bottes sur le terrain» trop citées, le rôle «premier entré et dernier sorti» jalousement gardé incombe au Corps des Marines des États-Unis, et ils viennent avec beaucoup de véhicules, de systèmes et d’équipements énergivores.

Marines vertes ?

« Il n’y a pas beaucoup d’arboriculteurs dans les Marines », se souvient Mabus dans un récent podcast, mais il semble qu’ils deviennent eux aussi verts, ouvrant la voie à l’efficacité énergétique opérationnelle et ce n’est pas dur pour voir pourquoi. 

 

Au cours de la première décennie du siècle, les besoins énergétiques du champ de bataille du Corps des Marines ont augmenté de façon exponentielle pour soutenir ses capacités de combat de plus en plus puissantes, et c’était une épée à double tranchant. 

D’une part, l’USMC est devenue une force plus meurtrière, mais d’autre part, la conséquence involontaire est qu’ils sont devenus plus lourds et de plus en plus dépendants de la logistique, ce qui introduit un élément inévitable de risque et de vulnérabilité.

Tout au long de l’histoire de la guerre, les trains d’approvisionnement ont toujours fourni aux combattants technologiquement et numériquement inférieurs un moyen de frapper des forces plus grandes et plus avancées, et les insurgés d’aujourd’hui se sont montrés plus que disposés à exploiter cette opportunité. 

Au plus fort de la guerre en Afghanistan, quand, selon l’US Task Force Energy de la Navy, l’armée américaine consommait du carburant à un taux d’environ 45 millions de gallons américains par mois, un Marine a été tué ou blessé pour 50 convois qu’ils ont apportés.

Plan expéditionnaire

La «Stratégie et plan de mise en œuvre expéditionnaires du Corps des Marines» aété conçue pour changer cela, en adoptant ce qui est décrit comme une approche fondée sur les champs de bataille mettant en évidence la relation entre efficacité des ressources et efficacité du combat.

 

D’ici 2025, l’USMC est chargé de n’utiliser que du carburant liquide pour la mobilité à terre, alimentant tous les équipements de commande, de contrôle, de communication, d’informatique et de renseignement (C4I) et de soutien par des énergies alternatives et renouvelables. systèmes au fur et à mesure des besoins. 

Déjà, les avantages de ce changement de mentalité se font sentir en première ligne. Le simple fait de fournir des panneaux solaires enroulables que les Marines pourraient transporter dans leurs packs pour alimenter leurs radios et appareils électroniques permet d’économiser une seule batterie de 700 livres USMC, les empêchant de les transporter et éliminant le besoin de réapprovisionnement.

Entre l’amélioration de la sécurité énergétique, l’économie de carburant et la flexibilité opérationnelle aujourd’hui, et la préparation des systèmes de communications, de radar et d’armes gourmands en énergie de demain, la Marine a une très bonne raison de passer au vert. Comme Mabus l’a dit au début de l’initiative de la Grande Flotte Verte, il s’agit «d’une chose et d’une seule chose de meilleurs combats de guerre».