Les troupes camerounaises découvrent les opérations de contre-bombardement

DOUALA, Cameroun, 24 novembre 2017 – Avec sa chemise d’uniforme trempée de sueur, Army Staff. Sgt. Joshua Crenshaw arrête calmement le soldat camerounais devant lui.
La menace de contact avec les IED est pertinente pour les troupes camerounaises, qui se déploient dans le bassin du lac Tchad pour combattre Boko Haram et d’autres organisations terroristes. Photo d’armée par Sgt. 1ère classe Alexandra Hays

Sgt de l'état-major de l'armée Joshua Crenshaw, à gauche, un technicien en neutralisation d'explosifs de la 764th Ordnance Company de Fort Carson, au Colorado, enseigne aux troupes des forces armées camerounaises.

Sgt de l’état-major de l’armée Joshua Crenshaw, à gauche, technicien en neutralisation d’explosifs de la 764th Ordnance Company de Fort Carson, Colorado, donne des instructions aux troupes des forces armées camerounaises sur la façon de se débarrasser d’un engin explosif improvisé porté par un gilet pendant l’exercice. I à Douala, au Cameroun, le 15 novembre 2017.

« Arrêtez, vous êtes mort », a déclaré Crenshaw.

Il est neuf heures du matin à Douala et l’humidité est omniprésente. Crenshaw, une décharge d’explosifs le technicien et le chef d’équipe, supervise un exercice pratique  un exercice dans lequel les applications de la vie réelle peuvent signifier la vie ou la mort.

Crenshaw fait partie d’une poignée de soldats de la 764th Ordnance Company de Fort Carson, Colorado, qui sont venus au Cameroun à la demande de l’armée anémricaine durant la phase I de la contre-attaque explosive .

 La formation, qui s’est déroulée du 23 oct.-nov. 17, a été conçu pour aider les troupes camerounaises à en apprendre davantage sur les EEI et sur la manière de les éliminer en toute sécurité.

L’arme des terroristes

Les IED sont l’arme favorite des organisations terroristes. Les forces armées camerounaises se déploient régulièrement dans le nord du Cameroun, une zone où opère l’organisation extrémiste violente Boko Haram. Selon les Nations Unies, les attaques de Boko Haram ont déplacé jusqu’à deux millions de personnes dans les pays du Cameroun, du Nigeria, du Tchad et du Niger et ont fait jusqu’à 15 000 morts depuis 2009.

Crenshaw et son équipe, dont beaucoup ont de l’expérience dans la lutte contre les EEI en Irak et en Afghanistan, sont déployés ici pour offrir une formation potentiellement salutaire dans la lutte contre l’extrémisme violent.

«Nous transmettons ici les connaissances qui, espérons-le, sauveront la vie de ces gars», a déclaré Crenshaw. « Cela les fera ralentir; faites-les réfléchir avant qu’ils ne se retrouvent dans une situation difficile. « 

Crenshaw a expliqué que les étudiants du cours venaient de différents départements militaires  ingénieurs, garde présidentielle et brigade d’intervention rapide et qu’ils avaient eu peu ou pas de formation spécifique à l’IED dans le passé.

«Nous essayons de les aider à prendre de l’avance sur le jeu  leur apprendre à quel point cela peut être mauvais, et enseigner des méthodes sûres maintenant», a-t-il dit.

Différents types d’IED

Les soldats américains ont enseigné aux soldats camerounais les types d’engins piégés qu’ils pourraient rencontrer, y compris les engins explosifs improvisés, les vestes de suicide, les engins piégés enterrés dans le sol, les caches d’armes et plus encore.

 

Le 1er lieutenant de l'armée, Jacob Schall, à gauche, un chef de peloton de la 764th Ordnance Company de Fort Carson, Colorado, instruit les troupes camerounaises.

Le 1er lieutenant de l’armée, Jacob Schall, à gauche, un chef de peloton de la 764th Ordnance Company de Fort Carson, Colorado, enseigne aux troupes camerounaises comment manipuler les engins explosifs improvisés embarqués lors de l’exercice

 

 

« Cette formation est pertinente », a déclaré Crenshaw. « Lorsque nous commençons notre formation, nous demandons généralement quelles sont les menaces. Leurs dirigeants nous ont dit que les grandes menaces qu’ils voient sont des engins piégés et des vestes de suicide.

Crenshaw a dit qu’il était gratifiant de voir la croissance des étudiants du premier jour du cours de quatre semaines à l’obtention du diplôme.

« La formation est essentielle »

« Cette formation est essentielle », a déclaré le général René Didier Bekada, commandant adjoint des forces armées camerounaises. « Et c’est vraiment le cœur de la lutte contre les groupes qui mènent une guerre asymétrique au Cameroun ».

Bekada a déclaré que la formation a augmenté la capacité du soldat camerounais.

« Les instructeurs américains ont une vaste expérience … et donc pendant cette entraînement nous tirerons réellement profit de leur expérience en matière de lutte contre les EEI », a-t-il déclaré.

Missions de partenariat

Le lieutenant-colonel de l’armée, Jacob Schall, chef de peloton du 764e, a déclaré que son équipe est l’une des nombreuses collaborations avec des militaires dans d’autres pays d’Afrique de l’Ouest et a organisé une formation similaire.

« Nous venons ici et nous leur enseignons les bases mêmes de la défaite des IED … j’espère ils peuvent prendre cette expertise et l’emmener là où ils sont déployés et aider à éduquer leurs camarades soldats », a-t-il déclaré.

M. Schall a indiqué qu’il a également été témoin d’une nette amélioration des compétences de lutte contre les IED des troupes camerounaises grâce à la formation.

 

« Ils ont la ferme idée d’être aussi sûrs que possible, ce qui est le but ultime ici – pour augmenter votre capacité de survie et votre liberté de mouvement », a déclaré M. Schall.

 

C’est la première phase de l’exercice exercice fiscal 2018,  la 764ème équipe devrait revenir au Cameroun au printemps pour effectuer deux autres cycles du même exercice avec de nouveaux groupes de soldats camerounais.

 

« Nous sommes très préoccupés par le combat à long terme qu’ils vont avoir », a déclaré Crenshaw, expliquant que les menaces des IED deviennent plus complexes à mesure que les extrémistes acquièrent de l’expérience.

 

« Cela signifie beaucoup pour moi personnellement », a déclaré Crenshaw. « J’ai fait le combat; J’ai fait ce qu’ils vont faire. Et je sais à quel point c’est dangereux. J’ai été des deux côtés des effets de cela, donc cela signifie tout pour moi. «