Non ce n’est pas un « fake » : Un trou géant et mystérieux s’est ouvert en Antarctique

« Nous essayons toujours de comprendre ce qui se passe. »

Une polynie (du russe « полынья » [polynia]) est une zone qui reste libre de glace ou couverte d’une couche de glace très mince au milieu de la banquise formée d’eau de mer en Arctique ou en Antarctique (par opposition aux icebergs formés d’eau douce)1,2.

Le mot polynie est un emprunt lexical au russe полынья, signifiant « trou dans la glace ». Les explorateurs polaires du 19 e siècle ont adopté ce mot pour désigner les zones libres de glace.

On retrouve les polynies d’une année à l’autre à peu près aux mêmes endroits. Même si leurs formes peuvent varier, elles peuvent atteindre plusieurs centaines de kilomètres carrés. Les polynies de la mer de Weddell sont particulièrement remarquables.

Un trou aussi grand que le lac Supérieur ou l’état du Maine s’est ouvert dans l’Antarctique, et les scientifiques ne savent pas pourquoi il est là.

Le trou gigantesque et mystérieux «est tout à fait remarquable» , rapporte le physicien atmosphérique Kent Moore ,

https://www.utm.utoronto.ca/cps/faculty-staff/moore-kent

professeur au campus de Mississauga de l’Université de Toronto, au téléphone. « On dirait que ça  viens de frapper un trou dans la glace. »

 

 

Les zones d’eau libre entourées de glace de mer, comme celle-ci, sont connues sous le nom de polynies . Ils se forment dans les régions côtières de l’Antarctique, rapporte Moore. 

Ce qui est étrange ici, c’est que cette polynie est «profondément enfouie dans la banquise», a-t-il dit, et qu’elle a dû se former à travers d’autres processus qui ne sont pas compris.

 

 

Kent Moore, de l’université de Toronto

«C’est à des centaines de kilomètres de la lisière des glaces. Si nous n’avions pas de satellite, nous ne saurions pas si c’était là. (Il a mesuré 80 000 k㎡ à son apogée.)

 

Une polynie a été observé au même endroit, dans la mer de Weddell en Antarctique, dans les années 1970, selon Moore, qui a travaillé avec l’océan Austral carbone et l’ observation du climat et de la modélisation ( SOCCOM groupe), basé à l’ Université de Princeton, d’analyser ce qui se passe .

 

 

 

 À l’époque, les outils d’observation des scientifiques n’étaient pas aussi bons, de sorte que ce trou restait largement inexploré. Puis il est parti pendant quatre décennies, jusqu’à l’année dernière, quand il a rouvert pendant quelques semaines. Maintenant, il est de retour.

 

C’est maintenant la deuxième année consécutive qu’il s’est ouvert après 40 ans d’absence », a déclaré Moore. Il s’est à nouveau ouvert ses  vers le 9 septembre. »Nous essayons toujours de comprendre ce qui se passe. »

 

 

Il est tentant de blâmer ce trou étrange sur le changement climatique, qui remodèle tellement le monde, y compris l’Antarctique . Mais Mr Moore a dit que c’est « prématuré ». Les scientifiques peuvent cependant affirmer avec certitude que la polynie aura un impact plus large sur les océans.

 

Baillie-Hamilton Polynya in late April, Nunavut, Canadian High Arctic

 

« Une fois que la glace de mer fond, vous avez ce contraste de température énorme entre l’océan et l’atmosphère », a expliqué Moore. « Il peut commencer à conduire la convection. »

 Une eau plus dense et plus froide coule au fond de l’océan, tandis que de l’eau plus chaude arrive à la surface, « ce qui peut garder la polynie ouverte une fois qu’il a commencé », a-t-il dit.

À l’aide d’observations provenant de satellites et de robots de haute mer, Moore et ses collaborateurs travaillent sur des recherches encore inédites, visant à répondre à certaines de ces questions. «Comparé à il y a 40 ans, la quantité de données que nous avons est incroyable», a-t-il dit.

L’Antarctique est en train de subir des changements massifs en ce moment, et trouver pourquoi un trou béant pourrait s’ouvrir soudainement sera la clé pour comprendre les systèmes plus importants en jeu