Un vétéran du Vietnam reçoit une médaille d’honneur après 50 ans d’attente

Cela fait 50 ans que John L. Canley, alors sergent d’artillerie du Corps des Marines, a mené sa compagnie dans une lutte brutale d’une semaine contre les troupes nord-vietnamiennes, sauvant ainsi des centaines de personnes lors de la tristement célèbre bataille de la ville de Hué. Aujourd’hui, il a reçu la médaille d’honneur pour ses actions.

 

Canley a reçu un Navy Cross deux ans après la bataille, mais nombre des hommes qui ont servi sous ses ordres ont pensé qu’il méritait le plus grand honneur du pays. Après des années de retards bureaucratiques, leur campagne a réussi. Aujourd’hui âgé de 80 ans et à la retraite au grade de sergent-major, il est le 300e marine à s’être mérité le plus grand honneur militaire du pays.

La bataille de la ville de Hué fut l’une des plus sanglantes de la guerre du Vietnam. Cela faisait partie de l’attaque surprise des troupes nord-vietnamiennes connue sous le nom d’Offensive du Têt.

Canley était un sergent d’artillerie pour la compagnie Alpha, 1er bataillon, 1er Marines, pendant une semaine de la bataille pour reprendre la ville.

 

 

Portrait du Sgt.  Maj. John L. Canley

 

 

Le 31 janvier 1968, la compagnie est tombée sur un tir ennemi intense. Canley a couru à travers, risquant sa vie pour ramener plusieurs Marines blessés à la sécurité. Le commandant de sa compagnie ayant été blessé lors de la fusillade, Canley assuma le commandement en dépit de ses propres blessures. Il réorganisa les hommes dispersés et traversa personnellement leurs rangs pour les conseiller et les encourager.

 

Pendant les trois jours suivants, Canley et sa compagnie se sont battus pour rentrer dans la ville. Finalement, il a conduit ses hommes dans un bâtiment occupé par l’ennemi à Hue. Canley s’est frayé un chemin à un endroit situé au-dessus du point d’appui de l’ennemi et a largué un explosif sur leur position, éliminant plusieurs insurgés et obligeant les survivants à s’enfuir.

Deux jours plus tard, le 6 février, son unité a tenté de s’emparer d’un bâtiment gouvernemental. Ils ont subi de lourdes pertes pendant la mission, mais Canley a continué à encourager ses hommes à avancer jusqu’à ce qu’ils chassent l’ennemi.

 

 

Marine en discussion avec le vétéran Marine.

 

 

Canley a de nouveau été blessé, mais il a refusé de se laisser arrêter par ses blessures. Deux fois pendant le combat, il a été vu en train de escalader un mur de béton à la vue de l’ennemi pour ramasser les Marines tombés et les transporter en sécurité.

«Il n’était pas l’un de ces gars bourru et hurlant. Tu as fait des trucs pour lui parce que tu ne voulais pas le décevoir », ancien Marine Corps Pfc. John Ligato, qui a servi aux côtés de Canley, a récemment déclaré à Military.com. «Vous l’avez suivi parce qu’il était un vrai leader quelque chose dont vous avez besoin dans des situations de vie ou de mort. … Il était totalement intrépide. Il aimait ses Marines et nous l’aimions aussi. « 

 

 

Marine à la retraite serre la main de l'enfant.