USA : Le général Miller reprend les commandements de l’OTAN et des États-Unis en Afghanistan

Le général d’armée John M. Nicholson a passé le commandement de la mission d’appui aux forces armées de l’OTAN et des forces américaines en Afghanistan au général d’armée Austin S. Miller lors d’une cérémonie à Kaboul, en Afghanistan, aujourd’hui.

L‘armée italienne, le général Riccardo Marchio, à droite, commandant du commandement de la force interarmées alliée Brunssum, passe le drapeau de la Mission de soutien aux forces armées au général américain Austin S. Miller, commandant de la nouvelle mission, lors d’une cérémonie de Kaboul, Afghanistan, 2 septembre 2018.( Photo de couverture  aérienne de Tech. Sgt. Sharida Jackson)

Nicholson est commandant en Afghanistan depuis mars 2016 et est le commandant de l’ OTAN le plus longtemps en poste dans le pays.

Miller vient en Afghanistan après avoir été commandant du commandement des opérations spéciales conjointes à Fort Bragg, en Caroline du Nord.

Les deux hommes ont déjà servi dans le pays.

La longue guerre

Nicholson a déclaré que l’Afghanistan est en guerre depuis plus de 40 ans. Depuis l’éclatement de la monarchie et de l’occupation par les Soviétiques jusqu’à la guerre civile et l’abri des talibans d’Al-Qaida et l’autorisation au groupe terroriste de lancer ses attaques contre les États-Unis, le pays a été aux prises. «Il est temps que cette guerre en Afghanistan se termine», a déclaré Nicholson.

« La décision courageuse du président [afghan] [Ashraf] Ghani d’annoncer un cessez-le-feu contre Eid al Fitr, a déclenché l’appel fort du peuple afghan pour la paix », a-t-il déclaré. «Le monde entier a été témoin de cela et nous le soutenons. Je crois que certains des 4 talibans veulent aussi la paix, mais ils sont encouragés à continuer à se battre. Aux Taliban, je dis, vous n’avez pas besoin de continuer à tuer vos camarades afghans. Vous n’avez pas besoin de continuer à tuer vos camarades musulmans. Le temps de la paix est pour  maintenant.

Nicholson a appelé les Taliban à écouter la voix de leur propre peuple et à entamer des négociations sérieuses avec le gouvernement afghan. Il a déclaré que tant que les talibans continueraient à se battre, les forces gouvernementales afghanes continueraient à les défendre. 

« Mais ne vous y trompez pas, jusqu’à ce que vous soyez prêt à commencer à parler, nous continuerons à nous battre », a-t-il déclaré. «Les braves jeunes hommes et femmes des forces de sécurité afghanes auront toujours notre plein appui.»

Il a noté que la coalition en Afghanistan continue de croître. Les nations du monde entier ont promis des fonds et du personnel pour aider l’Afghanistan. « Ces nations sont ici sur une base de conditions, pas un calendrier », a déclaré Nicholson. « Ils font cela parce que la paix en Afghanistan est dans l’intérêt de tous. »

Cause commune

Après avoir accepté les drapeaux du commandement, M. Miller a déclaré que c’était un honneur d’être debout avec les représentants de 41 pays membres de la coalition. «À quelle fréquence nous réunissons-nous pour une cause commune», a-t-il déclaré dans ses remarques. 

«Le monde reconnaît que l’Afghanistan ne peut pas être un refuge sûr pour le terrorisme. Le monde reconnaît que nous ne pouvons pas échouer. Je sais que ce fut un long combat et que cela a été générationnel. Pour nous, et pour le peuple afghan.

«Je connais la raison pour laquelle nous nous battons et je sais pourquoi nous sommes ici. Et je sais que les terroristes cherchent refuge pour exporter des meurtres et attaquer les innocents et attaquer le mode de vie de tout le monde », a-t-il déclaré.

M. Miller a déclaré que le peuple afghan devait faire preuve de courage et de leadership pour aller de l’avant. La coalition aidera, mais les Afghans doivent être le catalyseur de la paix. «Après 17 années de guerre pour cette coalition, il y a eu beaucoup de sacrifices», a-t-il déclaré. 

«Nos membres de l’OTAN et de la coalition ont beaucoup sacrifié. Nos partenaires afghans et leur peuple se sacrifient quotidiennement en trop grand nombre et je présente mes sincères condoléances et mon respect à l’ensemble des afghans tombés ou blessés. »

Le général a déclaré que pour réussir dans le combat très difficile en Afghanistan, tous doivent continuer à apprendre et à s’adapter. « Nous devons nous méfier des biais et des conclusions faciles: ils n’existent pas ici », a déclaré Miller. «Je nous mets tous au défi de toujours mieux comprendre les complexités, de faire preuve d’adaptation et, au fur et à mesure de l’exécution, d’être implacable.»