Le FBI a 110 ans !

Le 26 juillet 1908, une «force d’agents spéciaux» fut créée pour mener des enquêtes pour le ministère de la Justice. Il a marqué le début officiel de ce qui allait devenir officiellement le Bureau fédéral d’enquête  le FBI  27 ans plus tard, le 1er juillet 1935.

 

L‘histoire de la création de cette force d’enquête il y a 11 décennies est le fruit d’une expérience menée par deux leaders de principe, Theodore Roosevelt et Charles Bonaparte, qui partageaient une vision pour lutter contre la corruption, améliorer le gouvernement et renforcer l’état de droit.

Les deux partenaires se sont connus et respectés grâce à une passion commune pour la réforme de la fonction publique du pays, y compris la fin du système de butin profondément ancré qui a attribué des emplois politiques à des partisans politiques plutôt qu’à des candidats plus qualifiés.

En 1883, un jeune homme de 24 ans, Teddy Roosevelt, a joué un rôle clé dans l’adoption d’un projet de loi sur la réforme de la fonction publique à New York, tout en agissant en tant qu’assemblé d’État. 

Six ans plus tard, il a été nommé à la tête de la Commission de la fonction publique du pays, parcourant le pays pour découvrir les fautes graves et jeter les bases d’un système de gouvernement plus fondé sur le mérite. En tant que commissaire de police à New York dans les années 1890, Roosevelt a également travaillé pour transformer la police de la ville, ce qui en fait l’agence la plus moderne et professionnelle du pays.

Ce ne fut qu’une question de temps avant que Roosevelt ne rencontre un esprit apparenté du nom de Charles Joseph Bonaparte, un avocat de Baltimore, intelligent et franc, descendant de Napoléon Bonaparte. Il a également été un fondateur et un dirigeant actif de la Ligue nationale de réforme du service civil et de la Ligue de réforme de Baltimore.

Sans surprise, Roosevelt et Bonaparte sont devenus amis. Leur association fut renforcée au début des années 1890, lorsque Roosevelt fit plusieurs voyages à Baltimore pour enquêter sur la corruption de ses fonctionnaires. Roosevelt s’appuya sur Bonaparte pour obtenir de l’aide et des idées sur la ville qu’il connaissait si bien. Le rapport que Roosevelt a présenté au Congrès a recommandé le retrait de 25 fonctionnaires pour corruption et autres crimes.

Dix ans plus tard, Roosevelt, devenu vice-président des États-Unis, prendrait la tête du pays après que le président McKinley eut été tué par un anarchiste violent en septembre 1901. Le président Roosevelt avait besoin d’un esprit juridique Allégations de fraude dans le service postal et de corruption dans le pays indien, il s’est naturellement tourné vers Bonaparte, qui a mené des enquêtes fructueuses dans chaque cas. En 1906, Roosevelt désigna Bonaparte comme procureur général des États-Unis.

Alors que Bonaparte menait des enquêtes sur des monopoles d’entreprise et d’autres questions, il réalisa rapidement que son travail était entravé par le manque de sa propre force de détective. 

Pour traiter les affaires, il était régulièrement contraint d’emprunter des enquêteurs des services secrets américains, qui se trouvaient alors au département du Trésor et ne se trouvaient donc pas sous son contrôle direct. Et cela est devenu un problème plus grave lorsque, en mai 1908, le Congrès a interdit le prêt d’agents des services secrets à un département fédéral.

Pour appliquer efficacement les lois fédérales, Bonaparte n’a pas d’autre choix que de créer sa propre force d’enquêteurs, une initiative novatrice entreprise avec la bénédiction de Roosevelt. Entre la fin juin et le début juillet 1908, le procureur général a discrètement engagé neuf enquêteurs des services secrets et les a rejoints avec 25 autres pour former une force spéciale.

Le 26 juillet 1908, Bonaparte demanda à ses avocats de renvoyer la plupart des questions d’investigation à son examinateur en chef, Stanley W. Finch, pour qu’il soit traité par l’un de ces 34 agents. Et cet ordre concernant cette force d’agents non encore nommée est célébré comme la naissance du FBI.

En décembre 1908, Bonaparte rend compte de ses actions au Congrès.

« Il est devenu nécessaire que le département organise lui-même une petite équipe d’agents spéciaux … les conséquences ont été dans l’ensemble plutôt satisfaisantes », a écrit Bonaparte.

Bien que le Congrès n’ait pas été initialement vendu en raison de la nécessité de recourir à la force d’agent de Bonaparte, il a doublé le financement du Bureau en un an et a adopté des lois lui conférant une autorité supplémentaire.

 

 

Portrait historique de Theodore Roosevelt (à gauche) et Charles Bonaparte (photo de la Bibliothèque du Congrès) 

 

L’amitié de deux réformateurs, Theodore Roosevelt (à gauche) et Charles Bonaparte, a contribué à la création, le 26 juillet 1908, de l’organisation désormais connue sous le nom de FBI. Photo gracieuseté de la Bibliothèque du Congrès.


 

Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire. Le FBI est devenu une organisation de sécurité nationale de premier plan axée sur le renseignement et axée sur la menace, utilisant ses responsabilités en matière de renseignement et d’application de la loi pour protéger la nation d’une litanie de crimes majeurs et de questions de sécurité nationale.

 Et il continue, comme il le fait depuis ses débuts, à partager ses compétences et ses capacités avec des partenaires du monde entier, contribuant ainsi à renforcer l’état de droit à l’échelle nationale et mondiale.