L’Australie prévoit la première piste asphaltée de l’Antarctique

Le gouvernement australien a annoncé son intention de construire la première piste asphaltée de l’Antarctique près de la station de recherche de Davis, sous réserve de l’approbation environnementale.

 

« Après trois saisons d’études géotechniques et environnementales sur le terrain, la division antarctique australienne a identifié un site approprié pour la piste dans la région de Vestfold Hills, dans l’est de l’Antarctique, à environ six kilomètres de la station de recherche de Davis. »

La nouvelle piste comptera 6 heures de vol depuis Hobart, la capitale australienne la plus au sud de l’Australie (5 000 km), et aura une longueur de 2700 mètres (8858 pieds). L’accès actuel à Davis se fait par des brise-glaces ou une liaison aérienne d’été par une piste d’été de glace bleue roulée près de la station de recherche de Casey, à 1400 km.

Le gouvernement rapporte : «Le projet fera l’objet de vastes processus d’approbation environnementale et d’autres processus gouvernementaux. Ces évaluations seront transparentes, consultatives et rigoureuses, notamment pour satisfaire aux exigences de la loi de 1980 sur la protection de l’environnement (protection de l’environnement) et de la loi de 1999 sur la protection de l’environnement et la conservation de la biodiversité. « 

 

 

 

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L’Australie a actuellement une piste d’été faite de glace bleue à l’aérodrome de Wilkins, près de Casey Station . La ligne d’aérodrome Hobart-Wilkins est desservie par des avions A319-115LR, loués et exploités par Skytraders Pty Ltd.

Chaque vol ne dure que 2 heures sur la glace avant de décoller vers Hobart et transporte suffisamment de carburant pour retourner en Australie sans Ravitaillement. Chaque vol contient généralement 20 passagers, mais cela peut être augmenté à une capacité de surtension de 40. Jusqu’à 20 vols sont effectués chaque saison. L’avion peut également être configuré pour une évacuation médicale rapide.

L’aérodrome de Wilkins est construit sur un planeur de 500 mètres d’épaisseur qui se déplace vers le bas à 12 mètres par an et tourne dans le sens inverse des aiguilles d’une montre à 1,5 mètre par an entraînant une dérive du sud vers le nord. La piste sera fermée entre novembre 2018 et février 2019 dans le but de corriger le mouvement de rotation et de maintenir la piste opérationnelle pendant 10 autres années.