USA : Shanahan, ISIS est paralysé en Syrie

Rencontre avec les journalistes pour la première fois depuis son entrée en fonction le 1er janvier, le secrétaire par intérim à la Défense, Patrick M. Shanahan, a évoqué le retrait de la Syrie, le succès remporté par l’Afghanistan, la US Space Force et son rôle de chef du département de la Défense américain.

Shanahan, qui avait occupé le poste de secrétaire adjoint à la Défense jusqu’au début de l’année, a déclaré qu’à partir de son nouveau poste, « le terrain n’est pas différent ». Ce qui a changé, a-t-il déclaré aux journalistes, est qu’il rencontre le président plus souvent et collabore plus étroitement avec le président des chefs d’état-major, les membres du cabinet et les homologues de la défense en Europe et en Asie.

En tant que secrétaire par intérim, a-t-il déclaré, il s’attend à voyager moins et à « favoriser l’intégration des services et des commandements des combattants ».

 

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Sur la Syrie:
  • Shanahan a déclaré que le retrait était à ses débuts. « Nous sommes sur un retrait délibéré, coordonné et discipliné », a-t-il déclaré.

 

  • ISIS n’est plus en mesure de gouverner en Syrie, a-t-il déclaré. « L’EIIS n’a plus la liberté de rassembler des forces. La Syrie n’est plus un refuge. Nous avons éliminé la majorité de ses dirigeants. Nous avons considérablement réduit leurs capacités financières », a déclaré Shanahan. « La façon dont je qualifierais probablement les opérations militaires menées en Syrie est que le risque de terrorisme et de migration de masse a été considérablement atténué ».

 

En Syrie, a-t-il déclaré, « 99,5% et plus » du territoire contrôlé par l’Etat islamique il y a deux ans à peine ont été restitués aux Syriens. « Et dans quelques semaines, ce sera 100% », a-t-il ajouté.

 

  • Le secrétaire à la Défense par intérim s'entretient avec des journalistes.
    Le secrétaire par intérim de la Défense, Patrick M. Shanahan, s’adressant aux journalistes lors d’une conférence de presse hors caméra au Pentagone, le 29 janvier 2019.

 

 

Le long de la frontière nord-est de la Syrie, environ 3,5 millions de réfugiés syriens se trouvent en Turquie, a déclaré Shanahan, et un nombre important de personnes déplacées à l’intérieur de leur pays se trouvent du côté syrien de la frontière. 

 

 

Pour améliorer cette crise, a-t-il déclaré, des conversations entre militaires sont en cours et le département d’Etat est également impliqué, à la recherche de solutions. « De très importants dialogues sont en cours dans les principales capitales européennes sur le soutien à cette partie de la Syrie, ainsi que des discussions très importantes avec nos homologues [des Forces démocratiques syriennes] dans le nord-est de la Syrie », a-t-il ajouté. « Les discussions sont vraiment prometteuses. »

 

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Sur l’Afghanistan:

Les forces de la coalition et les forces de sécurité nationales afghanes « ont accompli un travail remarquable », a déclaré le secrétaire à la Défense par intérim.

 

  • Le secrétaire à la Défense par intérim prend la parole lors d'une conférence de presse.

 

 

Il n’y a aucun changement dans le plan « réaligner, renforcer, régionaliser, réconcilier et maintenir », connu sous le nom de 4R + S, a-t-il déclaré.

  • Les discussions se déroulent maintenant entre l’ambassadeur Zalmay Khalilzad et les Taliban. Khalilzad est le représentant spécial du département d’État pour la réconciliation en Afghanistan. 

« Les discussions étaient encourageantes », a déclaré Shanahan. « J’ajouterais simplement que nous devons donner du temps aux gens. »

 

  • La secrétaire par intérim a noté « un nouveau niveau d’énergie » dans la situation. « La partie réconciliation de notre 4R + S fonctionne », a-t-il déclaré. « Nous devons maintenant donner aux diplomates le temps et l’espace nécessaires pour faire avancer ces conversations. »

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Sur la force spatiale:
  • Le département de la Défense examine certaines personnes qui pourraient diriger le US Space Command, a déclaré Shanahan.
  • La force spatiale se concentrera sur le développement plus rapide de la technologie, la livraison plus rapide de la technologie et l’exploitation des technologies disponibles dans le commerce, a-t-il expliqué. 

 

 

Des journalistes prennent des notes lors d'une conférence de presse

 

 

Les préoccupations sur Capitol Hill impliquent d’éviter des coûts inutiles et de ne pas créer une bureaucratie, a-t-il déclaré. Son idée de Space Force est qu’elle ait une petite empreinte, a-t-il déclaré à la presse. « C’est pourquoi je recommande que l’Assemblée se trouve sous l’armée de l’air », a-t-il déclaré.

 

 

  • ( Photo de couverture: Des soldats affectés au 3e Régiment de cavalerie tirent avec l’obusier M777 en Asie du Sud-Ouest, le 2 décembre 2018. Le régiment fait partie de l’opération Inherent Resolve de la force opérationnelle interarmées mixte, qui soutient les forces démocratiques syriennes et les forces de sécurité irakiennes en Syrie. Les zones restantes de l’État islamique d’Irak et de Syrie situées dans la vallée du cours moyen de l’Euphrate et les empêchent de s’enfuir en Irak.=