AFGHANISTAN : la moitié des troupes américaines se retirent

L’armée américaine a reçu l’ordre de commencer à planifier le retrait d’environ la moitié de ses troupes en Afghanistan, a déclaré jeudi un responsable américain de la défense possédant des informations directes sur l’affaire.

 

Le responsable a déclaré que la planification était en cours et que le retrait de près de 7 000 soldats pourrait prendre des mois.
La décision a été prise mardi, en même temps que la décision du président Donald Trump de retirer l’armée américaine de la Syrie  des mesures qui ont précipité l’annonce de la démission du secrétaire à la Défense James Mattis jeudi.
Le Wall Street Journal a été le premier à faire état du plan de retrait de l’Afghanistan.
Plusieurs responsables américains de la défense ont déclaré que Trump voulait réduire les troupes américaines en Afghanistan. Deux responsables de l’administration ont déclaré que M. Trump souhaitait que les plans soient élaborés dans l’espoir de pouvoir annoncer le retrait de son discours sur l’état de l’Union, traditionnellement fin janvier ou début février.

Des responsables de l’administration se préparaient à ce que Trump fasse une annonce sur la présence américaine en Afghanistan.
Plusieurs responsables ont déclaré que les décisions militaires étaient un facteur dans la décision de Mattis de démissionner.
Le général John Allen, ancien commandant des forces de l’OTAN et des forces américaines en Afghanistan, a déclaré jeudi qu’un retrait en Afghanistan serait une erreur.
« Si nous nous retirons maintenant, rien que cette annonce créerait un chaos dans la stratégie », a déclaré Allen.
Les États-Unis ont environ 14 000 soldats en Afghanistan, dont la plupart sont présents dans le cadre d’une mission plus vaste dirigée par l’OTAN visant à former, conseiller et assister les forces afghanes. 
Tout retrait serait compliqué par le fait que les États-Unis font partie de la mission Resolute Support de l’OTAN.
Trump a longtemps critiqué la présence américaine en Afghanistan, qui a commencé après les attaques terroristes du 11 septembre 2001.
 Mais les législateurs ont fait écho à l’inquiétude d’Allen au sujet d’un départ précipité.
La sénatrice Lindsey Graham du GOP de Caroline du Sud a déclaré jeudi que « selon nos commandants militaires et tous ceux que je connais, nous voulons nous retirer de l’Afghanistan avec honneur et le faire en fonction des conditions sur le terrain ».
« D’après mon évaluation en Afghanistan, si nous nous retirions de si tôt, vous seriez en train de préparer le terrain pour un deuxième 11 septembre », a déclaré Graham.
Graham a noté que Trump a déclaré qu’il souhaitait que d’autres pays combattent.
« Depuis août 2017, 5 600 Afghans sont morts en combattant les talibans et l’Etat islamique », a-t-il déclaré à Bolduan. « Dix-huit Américains tués au combat, quatre tués par des accidents. Que Dieu bénisse les 22. »

Trump a longtemps mis en doute la présence de troupes en Afghanistan

Trump a plusieurs fois mis en doute la nécessité de dépenser le sang et les trésors américains en Afghanistan. Il a demandé en 2011: « Quand cesserons-nous de gaspiller notre argent dans la reconstruction de l’Afghanistan? Nous devons d’abord reconstruire notre pays ».
Depuis son élection, le Président a clairement exprimé sa frustration devant le maintien de la présence militaire.
Décrivant sa stratégie pour le pays dans un discours prononcé en août 2017 , le Président a déclaré:
« Je partage la frustration du peuple américain. Je partage également sa frustration face à une politique étrangère qui a passé trop de temps, d’énergie, d’argent  à essayer de reconstruire les pays à notre image au lieu de défendre nos intérêts en matière de sécurité avant toute autre considération « .
Dans  une interview accordée au Washington Post le mois dernier, Trump a expliqué pourquoi il maintenait les troupes américaines dans le pays de manière à ce que l’impulsion de rester ne soit pas la sienne.
« Nous sommes là parce que pratiquement tous les experts que j’ai et dont je parle parlent de dire que si nous n’allons pas là-bas, ils vont se battre ici », a-t-il déclaré.

Près de deux décennies plus tard, une « impasse »

Plus d’un an après l’annonce par Trump de la nouvelle stratégie de son gouvernement visant à assurer le succès en Afghanistan et dans la région au sens large, la situation reste résolument contrastée, le conflit se trouvant « dans une impasse ».
Bien que le nombre de victimes des troupes américaines soit bien inférieur à ce qu’il était plus tôt dans la guerre, les Américains perdent toujours la vie 17 ans après le début de la guerre. Bien que les talibans ne puissent pas s’emparer des grandes villes, les forces de sécurité afghanes, bien que soutenues par les États-Unis, ne peuvent toujours pas mettre fin à l’insurrection.
Les troupes américaines ont continué à subir des pertes cette année, même si elles jouent en grande partie un rôle de soutien, les forces afghanes locales assurant l’essentiel des combats.
Le président afghan Ashraf Ghani a récemment annoncé qu’environ 29 000 soldats et policiers afghans avaient été tués ou blessés depuis 2015. Les pertes subies par les États-Unis au cours de la même période ont fortement diminué, les soldats américains s’étant en grande partie éloignés du combat direct.
« Nous avons utilisé le terme » impasse « il y a un an et, relativement parlant, il n’a pas beaucoup changé », a déclaré le général Joseph Dunford, président du Joint Chiefs of Staff, lors d’une conférence à Halifax le mois dernier.
L’annonce du plan pour l’Afghanistan intervient un jour après que Trump ait ordonné le retrait « complet » et « rapide » des troupes américaines de la Syrie, déclarant que les États-Unis avaient vaincu l’Etat islamique en Syrie.
La décision, un revirement radical par rapport à la politique américaine précédemment annoncée, a surpris les alliés étrangers et les législateurs américains, suscitant des reproches en colère, des réfutations et des avertissements concernant l’intensification de la surveillance exercée par le Congrès, alors même que la Maison-Blanche avait annoncé le retrait des troupes.
« Nous avons vaincu l’EIIL en Syrie, ma seule raison d’être là-bas pendant la présidence Trump », a tweeté Trump mercredi matin.
La planification de ce retrait est déjà en cours, ont déclaré à CNN un représentant de la défense et un responsable de l’administration américaine.