Des groupes environnementaux poursuivent l’administration Trump contre le projet de forage dans l’Arctique

Une coalition de groupes environnementaux poursuit l’administration Trump en justice pour contester ce qui serait la première installation de production de pétrole dans les eaux fédérales arctiques.

 

La compagnie pétrolière Hilcorp, basée au Texas, a pour objectif de construire et de forer à partir d’une île de gravier artificielle dans la mer de Beaufort, à l’est de la baie de Prudhoe. Le département de l’Intérieur a émis une approbation clé  pour le projet Liberty en octobre.

Les groupes environnementaux prétendent que l’analyse du gouvernement fédéral menant à son approbation était erronée.

Rebecca Noblin, avocate chez Earthjustice, a évoqué un large éventail de préoccupations, notamment le risque de marée noire, les impacts potentiels sur les ours polaires et les changements climatiques.

«Nous sommes préoccupés par le fait que l’infrastructure Liberty ne soit pas préparée pour ce nouveau monde dans lequel nous entrons avec le changement climatique dans l’Arctique», a déclaré Noblin.

Au cours du processus d’examen environnemental, les dossiers montrent que Hilcorp a ajusté ses plans de consruction  pour faire face aux saisons de glace de mer plus courtes. Mais Noblin affirme qu’il existe d’autres problèmes en suspens, notamment l’impact de la réduction de la glace de mer sur le pipeline.

Noblin a ajouté que les groupes affirment également que le gouvernement fédéral n’a pas correctement expliqué la manière dont le pétrole produit par le projet Liberty aggrave le changement climatique.

Le projet Liberty serait similaire aux autres projets pétroliers déjà construits dans les eaux nationales. Jusqu’à présent, il n’a pas suscité autant de résistance de la part des groupes environnementaux que les précédentes propositions de forage pétrolier en mer dans l’Arctique.

Mais Noblin a déclaré que les groupes qu’elle représente ont saisi la première occasion pour contester le projet Liberty devant les tribunaux.

«C’est la première fois qu’une proposition est approuvée. C’est donc la première chance de vraiment y entrer et d’en débattre», a déclaré Noblin.

John Callahan, un porte-parole du Bureau of Ocean Energy Management, a déclaré que l’agence n’avait pas encore reçu le procès et ne pouvait pas commenter le litige en instance.

Hilcorp n’a pas répondu à une demande de commentaire.