Haute tension à Ottawa, la Chine arrête un autre Canadien

Après l’arrestation de Meng Wanzhou, directeur financier du géant Huawei.

 

Michael Spavor, disparu depuis quelques jours en Chine, est le deuxième Canadien après l’ancien diplomate Michael Kovrig à rester pris au piège des maillots furtifs de la sécurité nationale, la puissante agence d’espionnage.

Entre Ottawa et Beijing, la tension monte pour l’arrestation de Meng Wanzhou, directeur financier du géant Huawei actuellement assigné à résidence, et il n’est pas étonnant que les accusations soient les mêmes pour les deux: je soupçonne « de mener des activités qui mettent en péril la sécurité nationale de la Chine « .

La confirmation de leur détention et les accusations portées à leur encontre, à l’appui des craintes de représailles, ont été communiquées par le ministère des Affaires étrangères à la suite des réponses vagues données à l’égard de Kovrig. Le porte-parole Lu Kang a également assuré que les deux, qui font actuellement l’objet d’une enquête, étaient « des droits et des intérêts légitimes ».

Spavor, responsable de Paektu Cultural Exchange, en charge des relations avec la Corée du Nord et «lobbyiste» des étrangers en quête de relations d’affaires, et Kovrig, conseiller du groupe de réflexion International Crisis Group pour l’Extrême-Orient, ont été arrêtés presque simultanément lundi : le premier à l’aéroport de Dandong, à la frontière avec l’État ermite; la deuxième à Beijing.

La ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, a exprimé sa déception face à l’ouverture de Donald Trump à une intervention dans l’affaire Meng sur l’inclination de la décision d’extradition aux États-Unis, si utile pour aider à la conclusion de l’accord commercial avec la Chine.

 « Nos partenaires, a expliqué Freeland,  ne devraient pas essayer de politiser le processus d’extradition ni de l’utiliser à d’autres fins que la recherche de la justice ». 

D’autre part, la pression exercée par les conseillers sur Trump se maintient éloignée les uns des autres, selon les indiscrétions du Wall Street Journal. L’arrestation était en fait une décision du ministère de la Justice en raison de soupçons contre Meng de violation des sanctions américaines contre l‘Iran.

Si tout laisse à penser qu’il n’abandonnera pas le Canada, la Chine continue de cultiver le canal des négociations commerciales avec les États-Unis. 

Beijing souhaiterait que toute délégation américaine se rendant sur les lieux du commerce, le porte-parole du ministère du Commerce, Gao Feng, ait répondu à une question sur une mission de l’équipe de négociation américaine en Chine ou vice versa. Les parties « intensifient leurs contacts et leurs consultations ».

Spavor a été arrêté avant d’embarquer sur un vol à destination de Séoul où il devait assister à un événement organisé par la Royal Asiatic Society. Il fait partie des rares Occidentaux à avoir rencontré le dirigeant Kim Jong-un à plusieurs reprises et à participer à l’organisation de la visite de l’ex-star Nba Dennis Rodman en 2013 à Pyongyang.

« Je pense que les Chinois tentent d’utiliser des tactiques terroristes », a commenté Andrei Lankov, ami de Spavor et grand spécialiste des affaires coréennes. « C’est un signe qu’ils ne veulent pas que les étrangers en Chine traitent avec la Corée du Nord », a-t-il ajouté, s’adressant au site Web de NK News, bien informé des événements de Pyongyang. « Ils ont pris une personne non protégée, très innocente d’espionnage, relativement bien connue » et avec un rôle « non politique ».