Chasse à la baleine : changement de règle concernant le quota

En septembre, un groupe de capitaines baleiniers a fait le long voyage de l’Alaska à Florianópolis, au Brésil.

 

Ils sont allés faire quelque chose qu’ils ont fait des dizaines de fois depuis la fin des années 1970: demander à une commission internationale de les laisser continuer à chasser la baleine.

 

Mais cette fois, ils ont eu une nouvelle demande, et c’était une grande. Ils voulaient changer les règles de la commission afin de ne plus avoir à demander cette permission toutes les quelques années. Et ils ont réussi.

Pour contexte: en 1977, les communautés de chasse à la baleine dans le nord de l’Alaska ont eu des nouvelles dévastatrices. 

La Commission baleinière internationale s’est dite préoccupée par le fait que la population de baleines boréales était trop faible pour soutenir une chasse de subsistance et a instauré un moratoire sur la chasse à la baleine.

 

 

 

 

«Au début de la bataille en 1977, au début de ces années, c’était un véritable combat pour amener le monde à comprendre à quoi ressemblait notre monde ici», a déclaré Marie Adams Carroll, directrice exécutive de l’Alaska Eskimo. Commission baleinière à ses débuts. Le groupe s’est formé en réponse au moratoire de la CBI pour plaider en faveur du droit des chasseurs d’Iñupiat et de Yup’ik à pratiquer la chasse à la baleine.

Le moratoire de la CBI n’est en vigueur que depuis quelques mois. Après cela, les baleiniers ont réussi à obtenir un petit quota. Mais ce n’était que la moitié de ce dont ils disaient avoir besoin.

Après beaucoup de travail acharné au cours des années qui ont suivi, la Commission de chasse à la baleine de l’Alaska Eskimo est devenue cogestionnaire de la chasse. 

 

Les baleiniers ont fait venir des scientifiques qui ont utilisé  les connaissances traditionnelles pour améliorer la technique de comptage des baleines. Les estimations de la population ont augmenté et le quota aussi.

Mais certaines années, les chasseurs de baleine devaient se présenter à une réunion des pays membres de la CBI et faire en sorte que 75% d’entre eux se disent «oui, vous pouvez continuer à chasser la baleine».

S’ils ne réussissaient pas, leur quota expirerait.

«Il semble que nous devions retourner mendier», a déclaré Eugene Brower, ancien président de la Barrow Whaling Captains Association. Brower a déclaré qu’il avait assisté à plus de réunions de la CBI que ce dont il se souvenait bien et que ce sentiment de devoir mendier était un sentiment déplaisant. Mais en outre, le résultat du vote suscitait toujours des inquiétudes.

« Ce n’était pas facile d’essayer d’obtenir ce quota », a déclaré Brower. « Parfois, les États-Unis n’ont pas réussi à obtenir les trois-quarts des voix nécessaires à la poursuite de notre mode de vie. »

Cela s’est passé en 2002. Finalement, un autre vote a eu lieu lors d’une réunion spéciale et les baleiniers ont obtenu leur quota.

 

 

 

 

Mais pendant plusieurs mois auparavant, les communautés de chasseurs à la baleine de l’Alaska étaient dans les limbes, pensant qu’elles ne pourraient peut-être pas chasser la baleine boréale sans enfreindre la loi.

Ainsi, cette année, la Alaska Eskimo Whaling Commission et le gouvernement des États-Unis ont présenté une nouvelle proposition qui modifierait la manière dont la CBI renouvelle le quota. Ce qu’on appelle un «renouvellement automatique limité».

L’idée est que tant que certaines conditions sont remplies, y compris le fait que la science dit que la population de baleines boréales se porte bien, le quota sera automatiquement renouvelé tous les six ans. Le renouvellement automatique limité ne s’appliquera pas uniquement au quota de baleines boréales, mais à toutes les chasses de baleines de subsistance autochtones pratiquées par les pays membres de la CBI.

La proposition prévoyait également une augmentation du nombre de «frappes» inutilisées que les baleiniers pourraient reporter des années précédentes. 

(Les «grèves» sont comptabilisées chaque fois qu’une baleine est touchée, même si elle est perdue par la suite.) Avec le nouveau report proposé, le quota annuel à venir serait de 93 frappes par an pour les chasseurs de l’Alaska. AEWC dit que les baleiniers de l’Alaska capturent en moyenne 40 baleines par an.

Et la proposition a été acceptée.

«Pour moi, ce fut un miracle», a déclaré Crawford Patkotak, vice-président de la Alaska Eskimo Whaling Commission et l’un des capitaines de chasse à la baleine qui s’est rendu au Brésil dans le cadre de la délégation américaine. Il a décrit le changement de règle comme une surprise et une victoire pour les baleiniers de l’Alaska.

« Cela change votre façon de penser, votre façon de chasser, et c’est un réel soulagement pour ne pas avoir à revenir en arrière et à se demander si le quota sera approuvé ou non », a-t-il déclaré.

Patkotak a déclaré qu’à leur retour à Utqiaġvik, l’atmosphère était une pure excitation.

Pour des personnes comme Marie Adams Carroll et Eugene Brower, on avait l’impression qu’après des années de lutte, un poids avait été enlevé de leurs épaules.

«J’espérais que cela se produise de mon vivant», a déclaré Brower. «Parce que mon père, mes oncles ont dit: ‘Sortez et éduquez. Combats pour notre peuple. C’est enfin arrivé… Je suis heureux que nous n’ayons plus à mendier. »

Le renouvellement automatique du quota pourrait être révoqué. Mais tout comme il a fallu un pourcentage élevé de la CBI pour adopter cette nouvelle règle, il faudrait le même pourcentage pour la modifier à nouveau. Les personnes familiarisées avec le fonctionnement de la CBI disent que c’est peu probable.