Les gardes de l’Alaska échangent une mission du père Noël contre une enquête sur les dommages

Lorsqu’un séisme de magnitude 7,0 s’est produit le 30 novembre à Anchorage, en Alaska, la mission d’un équipage du C-130J Super Hercules de la Garde nationale de l’air de l’Alaska a changé d’un seul coup.

 

L‘équipage, du 211ème escadron de sauvetage de la 176e Escadre, était à mi-taxi dans un avion rempli de cadeaux de Noël et de fournitures scolaires pour les enfants de la communauté isolée de Gambell dans la mer de Béring. Juste avant le décollage, ils ont reçu le mot de rentrer dans le hangar pour se préparer à une mission très différente, une étude aérienne des dégâts causés par le séisme.

Ils sont revenus dans les airs dans les deux heures, aidant les premiers intervenants à réduire le chaos qui a suivi le séisme.

 

 

Un pont endommagé est représenté sur cette image prise par des gardes nationaux de l’Alaska Air affectés au 211e escadron de sauvetage, 176e escadre, au cours d’une évaluation des dégâts aériens suite au tremblement de terre qui a frappé Anchorage, en Alaska.

 

Dans la nuit froide et sombre, vendredi, un avion C-130J Combat King II de la Garde nationale de l’air de l’Alaska s’est rendu sur la piste, rempli de friandises de Noël et de fournitures scolaires pour les enfants de la région éloignée. 

 

 

C-130J Combat King II

 

 

Deux heures plus tard à peine, le même avion, rechargé et reconfiguré fiévreusement, volait de Wasilla à Valdez et à Homère, évaluant les dégâts matériels causés aux infrastructures après le tremblement de terre de 7,0 qui a secoué la région.

« Il était extrêmement utile de disposer d’une équipe aussi bien organisée pour nous faire décoller », a déclaré le lieutenant-colonel Eric Budd, commandant du 211ème escadron de sauvetage de la Garde aérienne et commandant de bord, à propos des membres du 176ème Maintenance et Opérations. 

Cela n’a pas été la première réponse au séisme à laquelle les membres de la Garde nationale de l’Alaska ont répondu dans un délai aussi court.

Cinquante-quatre ans plus tôt, dans les heures chaotiques qui ont suivi le tremblement de terre du vendredi saint de mars 1964 en Alaska, les premiers avions autorisés à voler dans les airs étaient les fournisseurs de C-123 de la Garde nationale de l’air de l’Alaska.

 Remplaçant pour une tour de contrôle aérien effondrée, les équipages du fournisseur étaient le seul moyen de guider les avions entrants, et leurs radios étaient les seuls liens fonctionnels d’Anchorage avec le monde extérieur. 

Alors qu’ils tournaient au-dessus de leur tête, d’autres membres de la Garde se sont précipités pour extraire les victimes des décombres de la tour de contrôle, en sauvant trois. Ailleurs à Anchorage, des membres de la Garde de l’air ont formé des patrouilles pour localiser et retirer les victimes d’immeubles effondrés et pour empêcher le pillage et d’autres activités criminelles.

Depuis lors, le terrain vaste et varié de l’Alaska présente une gamme impressionnante de défis tout au long de l’année. 

C’est en relevant ces défis que la Garde nationale de l’air de l’Alaska à Anchorage, la 176e Escadre, est devenue l’une des ailes de la Garde les plus importantes, les plus occupées et les plus compétentes du pays. Peut-être mieux connues pour leurs opérations de recherche et de sauvetage en pleine nature, les missions de l’escadre comprennent également le transport aérien stratégique, la défense aérospatiale et la coordination des secours.

Au milieu des opérations d’urgence, l’escadre poursuit ses autres missions de 24 heures, qui comprennent la défense aérienne et le sauvetage.

C’est grâce à la réaction aux catastrophes que les hommes et les femmes de l’aile, qui vivent presque tous à Anchorage ou dans les environs, sont directement connectés aux besoins de leur communauté.

« C’est la raison pour laquelle nous vivons et respirons à la rescousse ici », a déclaré Budd. « Nous nous assurons que nos familles vont bien, puis notre réponse immédiate consiste à sortir et à aider la communauté. »