Selon un rapport, le changement climatique coûtera à l’Alaska des centaines de millions par an

Un  rapport de l’Université d’Alaska, à Anchorage, estime que certaines des conséquences  du changement climatique en Alaska coûteront à l’État entre 340 et 700 millions de dollars par an au cours des trois à cinq prochaines décennies.

 

C‘est «un effet économique net significatif, mais relativement modeste pour l’Alaska dans son ensemble», note le rapport.

Le coauteur, Matthew Berman, professeur d’économie à l’Institut de recherche en sciences économiques et sociales de l’UAA, a déclaré que les chiffres en dollars ne reflétaient pas la grande disparité entre le coût du changement climatique pour les régions urbaines et rurales de l’Alaska.

 

 

 

 

« Il n’est pas surprenant que les habitants des zones urbaines de l’Alaska ne soient pas aussi préoccupés par le changement climatique que ceux des zones rurales de l’Alaska », a déclaré Berman. «Je veux dire, nous le voyons tous, mais nous profitons du beau temps. Nous ne nous inquiétons pas de nos maisons, le sol sous nos maisons s’enfonçant et notre maison se transformant en un étang. « 

Le rapport note que certains des coûts les plus importants liés au changement climatique proviennent des dommages causés aux infrastructures et aux communautés des zones rurales de l’Alaska lors du dégel du pergélisol et de l’érosion des côtes.

Les habitants des régions rurales de l’Alaska seront également affectés de manière disproportionnée par les modifications apportées aux cycles de pêche de subsistance et par la réduction du service des barges, car les rivières deviennent trop peu profondes, indique le rapport.

Pendant ce temps, les Alaskiens de tout l’état bénéficient déjà de coûts de chauffage moins élevés à mesure que les températures montent. Berman et sa coauteure Jennifer Schmidt, également avec l’Institut de recherche en sciences économiques et sociales, ont constaté que cela permettrait de réaliser des économies d’au moins 100 millions de dollars par an d’ici 2050, compensant de manière significative le coût global du changement climatique en Alaska.

 

 

 

 

Mais Berman a averti que le montant que le rapport prédit sur le changement climatique coûtera à l’État beaucoup « presque certainement » une sous-estimation. Le rapport est une revue des publications scientifiques disponibles sur le sujet, et il n’a pas permis de comptabiliser d’autres impacts potentiellement coûteux, faute d’en savoir assez pour leur donner un chiffre en dollars.

Cela inclut les impacts sur les pêcheries de l’Alaska, dus à la hausse des températures et à l’acidification des océans.

«Même si nous ne connaissons pas les conséquences, cela pourrait être assez important», a déclaré Berman. «En un sens, il s’agit d’une vaste expérience non contrôlée sur les moyens de subsistance des personnes. Nous ne savons vraiment pas ce qui va se passer. « 

Les conclusions du rapport ont été incluses dans l’évaluation nationale du climat publiée la semaine dernière.