La Chine construira son premier aéroport en Antarctique

Des chercheurs chinois se rendront vendredi en Antarctique pour la construction 

La base aérienne sera située à 27 km de la station de recherche chinoise Zhongshan. Selon les médias officiels, il disposera d’une piste d’atterrissage de 4 200 pieds de long sur 262 pieds de large. La nouvelle installation devrait aider la Chine à acquérir une autorité sur l’espace aérien antarctique.

 

 

La Chine prépare à construire son premier aérodrome permanent au pôle Sud, selon les médias d’Etat.

La base aérienne sera située sur une couche de glace à 28 kilomètres de la station de Zhongshan, la deuxième station de recherche chinoise de l’Antarctique. 

 

 

station de Zhongshan

 

 

La nouvelle installation devrait aider la Chine à accroître son autorité sur l’espace aérien au-dessus du pôle Sud et à fournir un soutien logistique aux futures expéditions scientifiques de Beijing dans la région.

 

Des chercheurs montent à bord du premier avion polaire chinois « Snow Eagle 601 » pour un vol d’essai en 2015

 

La Chine construira sa première base aérienne en Antarctique près de sa station de recherche de Zhongshan (photo)

Selon les prévisions, l’aéroport aura une piste d’une longueur de 1 500 mètres (801 mètres) et de 80 mètres de large (262 pieds de large). 

Un groupe de scientifiques et de chercheurs chinois partira pour l’Antarctique vendredi et leur tâche principale sera de construire la base aérienne, a rapporté l’ agence de presse Xinhua .

Cette installation sera la base du premier avion polaire de la Chine, Snow Eagle 601.

 

 

 Snow Eagle 601

 

 

La vitesse de croisière de l’avion est de 380 kilomètres (236 milles) à l’heure, une autonomie maximale de 3 440 kiomètres (2 137 milles) et une charge maximale au décollage de 13 tonnes, mais il utilise un aérodrome russe depuis son inauguration 2015.

Pour construire une base aérienne permanente, la couche de glace devra avoir un mouvement lent et stable. 

Les chercheurs chinois ont construit une station météorologique en 2015 avant de passer un an à observer l’observation de la calotte glaciaire et son mouvement, a indiqué le journal Xinhua, citant le Science and Technology Daily. 

Les experts chinois s’attendent à ce que la nouvelle base aérienne aide les chercheurs à mener de plus grandes expéditions dans l’Antarctique.

La Chine souhaite devenir une « superpuissance » dans les régions polaires en termes d’exploration scientifique, a déclaré un précédent rapport de Xinhua . Ces dernières années, le pays a intensifié sa présence en Antarctique en multipliant les expéditions et en construisant davantage d’installations de recherche polaire.

Le mois dernier, le premier brise-glace auto-développé de Chine, Xue Long 2, a testé l’eau à Shanghai. Il s’agit du deuxième navire de recherche polaire du pays après la construction de l’Ukraine par Xue Long et met Beijing à égalité avec Washington en termes de brise-glace opérationnels. 

Mesurant 122,5 mètres de long et 22,3 mètres de large, le Xue Long 2  peut parcourir 20 000 milles marins sans escale, à une vitesse de 12 à 15 nœuds et avec un déplacement de 13 990 tonnes. Il peut se briser et naviguer dans des glaces atteignant 1,5 mètre de profondeur. 

Xue Long 2 devrait entrer en service en 2019.