Pourquoi je me suis échappée de la Corée du Nord

Cherie Yang, ambassadrice spéciale de l’ONG Enseigner les réfugiés de Corée du Nord (TNKR), est née à Hye Ryeng, en Corée du Nord. En travaillant dans une station balnéaire proche de sa ville natale, elle a compris que le régime nord-coréen mentait à sa population.

 

 Elle a fui la Corée du Nord à la recherche de la liberté, partant dans une évasion spectaculaire. Alors que plus de 30 000 réfugiés nord-coréens se sont réfugiés en Corée du Sud au cours des deux dernières décennies, Cherie est l’un des quelque 200 réfugiés nord-coréens à avoir immigré directement aux États-Unis depuis la signature par le président George W. Bush de la loi de 2004 sur les droits de l’homme en Corée du Nord.

Il y a un an, le 28 octobre 2017, lors d’une conférence TEDx à Londres, elle a partagé son terrible parcours en quête de liberté. Elle a autorisé « Voices from the North » à imprimer le texte de son discours. 

 

 

 

 

Quand tu ne peux pas vivre et que tu ne peux pas partir: Pourquoi j’ai échappé à la Corée du Nord

Par Cherie Yang :

Imaginez un emploi de rêve, mais réalisez que c’est un cauchemar. Vous pouvez arrêter, non ? La plupart des gens donnent un préavis de deux semaines ou cessent tout simplement de se présenter au travail.

 Dans mon cas, je ne pouvais pas quitter. C’est parce que je suis né en Corée du Nord. J’ai essayé de démissionner et 400 soldats et policiers me poursuivaient. La Corée du Nord est le pire pays du monde. Un auteur a déclaré: « Un système dans lequel vous ne pouvez pas vivre, mais vous ne pouvez pas partir est la définition de l’enfer ». C’est la Corée du Nord. Les soldats et la police me poursuivaient parce que je connaissais leur secret. Ils me cherchaient partout, vérifiant tous les parents, amis et connexions possibles.

Je travaillais dans une villa du gouvernement, ce qui, à mon avis, était l’occasion de toute une vie. J’ai été choisi pour travailler en tant que serveuse dans la villa d’un agent du gouvernement. L’officier était le maire de ma ville natale. Des femmes de toute la Corée du Nord souhaitaient occuper ce type d’emploi, car il est considéré comme honorable de servir le régime de Kim de cette manière. J’étais ravi d’avoir été choisi pour un tel devoir estimé, jusqu’à ce que je découvre la vérité à l’intérieur de la villa. 

Quand je suis arrivé à la villa du maire, je me souviens d’être extrêmement surprise. Les installations de cette villa étaient si somptueuses.

Ils étaient au-delà de tout ce que je pouvais imaginer. Au cours de la famine des années 1990, entre 500 000 et 2 millions de personnes qui moururent de faim, on nous avait dit que tout le monde, y compris notre cher chef, se sacrifiait pour le bien de la nation. 

Nous avons cru à la propagande selon laquelle notre cher leader et les agents du gouvernement travaillaient toute la journée pour nous offrir une vie meilleure. Dès que je suis entré dans cette villa, j’ai réalisé que le gouvernement nous avait menti. Alors que tant de Nord-Coréens souffraient, mouraient de faim , les agents du gouvernement nord-coréen menaient un style de vie somptueux. 
En Corée du Nord, poser des questions sur le régime de Kim serait une folie. Mon expérience à la villa m’a fait commencer à remettre en question ma loyauté envers le régime.

 

 

Il était de mon devoir de servir les repas des fonctionnaires du gouvernement. 

Je devais rester devant la porte, toujours comme une statue. Lorsqu’ils avaient besoin de quelque chose, ils m’appelaient et je devais l’apporter immédiatement. 
Jour après jour, mon corps et ma santé mentale en souffraient, et je me sentais tellement seule sachant que personne ne s’en souciait. Chaque jour qui passe, ma famille, mes parents et mes amis me manquent de plus en plus. Je me sentais comme dans une prison. Je ne pouvais pas vivre comme je le voulais, mais je ne pouvais pas partir. Je connaissais leur secret. Je connaissais leur style de vie extravagant et leurs nombreux mensonges.

Ce que je pensais être une opportunité de toute une vie était exactement le contraire.

Je me sentais piégé. Je ne pouvais pas quitter la villa. C’était l’enfer. J’ai décidé de faire l’impensable et de retourner dans ma famille. J’ai commencé à planifier avec soin. Quitter la villa allait être très difficile car il n’y avait qu’une seule porte d’entrée et de sortie du complexe et les forces de sécurité armées montaient la garde. 

Donc, pour échapper à la villa, escalader le mur de huit pieds était ma seule option. Un jour, j’ai remarqué des pierres éparpillés près du mur. Pendant 15 jours, j’ai mis en oeuvre mon plan dangereux: rassembler les pierres entre 2 et 3 heures du matin. Le 15 au soir, j’ai pu escalader le mur en utilisant la pile de pierres.

Après m’être échappé, j’ai passé deux heures à descendre la montagne. Peu de temps après l’arrivée d’une amie, elle m’a informé que 400 soldats et policiers me poursuivaient, interrogeant des personnes proches de moi et entrant chez eux sans prévenir. Ils me recherchaient.

Je me suis caché. C’était une période misérable, j’étais malade, j’avais peur, je ne pouvais pas voir ma famille ou leur faire savoir que j’étais en vie. Je ne pouvais pas vivre, mais je ne pouvais pas partir. C’est à ce moment que j’ai réalisé que je devais quitter la Corée du Nord.

 

 C’est le moment où j’ai choisi d’embrasser la folie de quitter ma patrie.

J’ai donc traversé la rivière Truman, à l’automne 2002. Un an plus tard, mes parents et ma sœur ont également pris la fuite. Nous avons passé trois ans en Chine, un pays extrêmement dangereux et instable pour les réfugiés nord-coréens. 

En Chine, j’ai vu un documentaire sur des réfugiés nord-coréens qui fuyaient de Chine au Laos. Un groupe avait un homme plus âgé avec une jambe blessée. Il ne pouvait pas marcher assez vite sur les montagnes et elles risquaient d’être arrêtées par la police. Le blessé a demandé au groupe de le quitter pour se sauver lui-même. Et ainsi, ils ont laissé l’homme derrière eux afin qu’ils puissent se rendre à la sécurité et à la liberté. Je pensais que cela n’arriverait jamais à ma famille et à moi. Mais ça l’a été.

 

 

 

En quête de liberté en Corée du Sud, mes parents ont d’abord quitté la Chine.

 Le voyage de la Chine à la Corée du Sud est très dangereux. Par conséquent, mes parents ont pensé que ma sœur et moi suivrions leur arrivée en sécurité. Quand ils sont partis, mon père nous a laissé ces mots:

« Je reviendrai bientôt pour te conduire en Corée. » Mais il n’est jamais revenu pour nous. 

Nous ne savions pas que ce seraient les derniers mots qu’il nous dirait. À mi-chemin de leur difficile parcours dans les montagnes pour rejoindre la Thaïlande, mon père est tombé malade. Malheureusement, il est mort au Laos. Il a été enterré le long du Mékong. J’ai perdu le plus grand mentor de ma vie et le père qui m’a tant aimé.

Pendant que ma sœur et moi attendions le retour de mes parents en Chine, j’ai vu un reportage sur des réfugiés nord-coréens.

 C’était l’une des nombreuses manifestations de l’information et de l’inspiration des médias sur le monde extérieur. Mais ce reportage en particulier concernait des réfugiés nord-coréens immigrant aux États-Unis. Cela m’a donné une idée. Je pensais que nous irions en Thaïlande pour rencontrer nos parents, puis à l’ambassade des États-Unis et demanderais à immigrer là-bas. 

 

 

 

C’est ce que ma sœur et moi avons fait. Tous les Nord-Coréens risquent leur vie pour échapper à la liberté. Ma sœur et moi n’avons pas fait exception à ce danger. Nous avons chacun porté un rasoir. Nous avions prévu d’utiliser ces rasoirs pour nous suicider, en nous coupant les poignets au cas où nous serions capturés. Nous ne retournions pas en Corée du Nord.

En 2007, cinq ans après avoir quitté la Corée du Nord, ma mère, ma sœur et moi-même sommes allés aux États-Unis en tant que réfugiés.

 Enfin, nous étions libres. Je ne peux toujours pas oublier le sentiment qui régnait à mon arrivée aux États-Unis. C’était la première fois depuis que je quittais la villa que je pouvais dormir paisiblement. Mes cauchemars d’être capturés ont finalement pris fin. 
Je ne savais pas vraiment ce que la liberté signifiait avant de l’avoir finalement ressentie. En Corée du Nord, j’étais un prisonnier, un objet, une marchandise, arraché de ma famille pour que le gouvernement l’utilise à sa guise. Bien que maintenant je suis libre, des millions d’autres n’ont pas rencontré la liberté.

 

 

Quand j’étais en Corée du Nord, je pensais avoir un travail de rêve, mais ça s’est avéré être un enfer. Je n’oublierai jamais la peur de réaliser que 400 soldats et policiers me poursuivaient. « Un système dans lequel vous ne pouvez pas vivre, mais vous ne pouvez pas partir est la définition de l’enfer. » J’ai grandi dans ce système et j’étais déterminé à m’échapper. Pourtant, je suis l’un des rares chanceux. Je ne cherchais pas seulement à survivre. Je voulais VIVRE en tant qu’être humain. Maintenant, je suis une femme libre, capable de vivre comme je le souhaite. 

Casey Lartigue Jr., cofondateur du Centre mondial d’éducation pour les réfugiés nord-coréens, avec Eunkoo Lee, est le lauréat 2017 du prix « Social Contribution » de la Hansarang Rural Cultural Foundation et le lauréat 2017 du Global Award de Challenge Korea .