USA : les  » fakes news  » sont des crimes fédéraux graves

À la suite de meurtres tragiques, comme ceux de Santa Fe High School au Texas et de Marjory Stoneman Douglas High School en Floride, les menaces de canular qui pèsent sur les écoles et autres lieux publics se multiplient. La sécurité est primordiale, et le FBI et les partenaires de l’application de la loi, locaux et nationaux répondent toujours à chaque menace.

 

Ces derniers mois, le FBI et les forces de l’ordre du pays ont enquêté sur un certain nombre de menaces illicites de violence ciblée contre des écoles et d’autres lieux publics. Ces menaces  souvent émises par SMS ou publiées sur les médias sociaux, sont prises très au sérieux. Les menaces de canulars ne sont pas une blague et peuvent avoir des conséquences dévastatrices pour le public et pour les auteurs.

Émettre une menace  même sur les médias sociaux, par message texte ou par courrier électronique, constitue un crime fédéral (menace de communications entre États). Ceux qui publient ou envoient de telles menaces peuvent être condamnés à une peine d’emprisonnement fédéral allant jusqu’à cinq ans, ou faire face à des accusations nationales ou locales.

Avec une remarque irréfléchie sur les médias sociaux, les jeunes risquent de commencer leur vie d’adulte en prison et d’être à jamais qualifiés de criminels.

«Le Bureau du FBI et ses partenaires chargés de l’application de la loi prennent chaque menace au sérieux. Nous enquêtons et analysons chaque menace pour en déterminer la crédibilité », a déclaré David Bowdich, directeur adjoint du FBI. 

«Les menaces de canulars perturbent l’école, gaspillent des ressources limitées en matière d’application de la loi et mettent les premiers intervenants en danger inutile. Nous ne voulons pas non plus voir une jeune personne entrer dans l’âge adulte avec une histoire de félonie sur un post impulsif sur les médias sociaux. Ce n’est pas une blague; réfléchissez toujours avant de poster. « 

En plus des conséquences pour les individus qui émettent des menaces, il existe également un coût sociétal important. Les organismes chargés de l’application de la loi disposent de ressources limitées et les mesures visant à contrecarrer les menaces de canulars détournent les agents et coûtent cher aux contribuables. Les menaces peuvent également causer une grave détresse émotionnelle aux élèves, au personnel scolaire et aux parents.

 

Voici quelques exemples de menaces graves sur lesquelles le FBI et nos partenaires ont enquêté:

  • Deux jeunes hommes du Kentucky ont créé un compte de média social au nom d’une autre personne et l’ont utilisé pour menacer une école publique sur laquelle la police a enquêté et a déterminé qu’il s’agissait d’un canular. Un homme de 18 ans a été condamné à 21 mois de prison et un homme de 19 ans à 27 mois.
  • Un jeune homme du Texas a utilisé les médias sociaux et le téléphone pour menacer les écoles du Minnesota. Il a également fait appel à de fausses prises d’otages, connues sous le nom de «flagellation». Il a été arrêté, a plaidé coupable et a été condamné à plus de trois ans d’emprisonnement dans une prison fédérale. Il avait 19 ans au moment de la détermination de la peine.
  • Un homme de 21 ans de la Caroline du Sud, condamné à un an de prison, a été condamné à un an de prison pour avoir envoyé un SMS affirmant qu’une bombe se trouvait sur le parking d’un centre médical des anciens combattants dans l’État.

Que devrais-je faire?

  • Ne jamais poster ou envoyer des menaces de canular en ligne … période
  • Si vous êtes la cible d’une menace en ligne, prévenez immédiatement les forces de l’ordre de votre localité.
  • Avertissez les autorités, mais ne partagez ni ne transmettez la menace que lorsque les forces de l’ordre ont eu la possibilité d’enquêter, ce qui peut répandre des informations erronées et causer la panique.
  • Si vous êtes un parent ou un membre de la famille, sachez que certains jeunes publient ces menaces en ligne pour attirer l’attention ou pour prendre leur revanche ou leur donner son contrôle. Parlez à votre enfant du moyen approprié de dissiper son stress ou ses émotions, et expliquez-lui l’importance d’une utilisation responsable des réseaux sociaux et des conséquences de l’envoi de menaces de canular, rapporte le FBI..