VENEZUELA : le navire-hôpital américain appareille en octobre pour aider les réfugiés vénézuéliens

Le navire hôpital américain « USNS Comfort »  partira le 11 Octobre en Amérique latine pour une tournée humanitaire de 11 semaines afin d’apporter une assistance médicale aux émigrés du Venezuela, a annoncé lundi le Commandement Sud.

 

Pendant la mission, le navire visitera l’ Équateur, le Pérou, la Colombie (dans les ports de Riohacha et Turbo) et le Honduras, à des dates qui seront annoncées quelques jours à l’avance.

« Le but de ce déploiement est d’aider à soulager la pression subie par les systèmes médicaux du pays hôte en raison de l’augmentation du nombre d’immigrants traversant leurs frontières », a déclaré le porte-parole du Commandement Sud, Raymond Sarracino.

Le Commandement Sud avait annoncé à la mi-août que son navire-hôpital « USNS Comfort » ferait cette tournée fin septembre à la demande du gouvernement colombien.

L’annonce que la visite du « USNS Comfort » au lieu de commencer le 11 Octobre a lieu deux jours après un navire-hôpital chinois quittent  le Venezuela .

Le navire-hôpital « Arche de paix » de l’armée chinoise a débarqué sur la côte du Venezuela le 22 Septembre pour fournir des soins médicaux au milieu de la grave crise du système de santé vénézuélien.

Le gouvernement vénézuélien a rejeté à plusieurs reprises, considérant qu’il s’agissait d’une forme d’ingérence étrangère, la possibilité de créer une chaîne humanitaire pour remédier à la pénurie de nourriture et de médicaments dans le pays.

En Août, secrétaire à la Défense, Jim Mattis a déclaré aux journalistes à Washington qu’il était préoccupé par les « effets déstabilisateurs » et « le coût énorme » impliqué l’afflux massif de réfugiés vers les pays voisins du Venezuela.

« Nous savons que le système de santé de la Colombie ne peut pas ajouter un million de personnes dans une partie du pays sans affecter le reste. C’est impossible. Alors allons-y « dit-il alors.

Le navire sera composé de 200 médecins, infirmières et techniciens militaires des États-Unis et du pays hôte, ainsi que de 60 volontaires médicaux d’organisations non gouvernementales capables d’accueillir 750 patients par jour.

Le « USNS Comfort » intègre la flotte de l’US Navy en tant que navire non combattant et, à ce titre, ne transporte pas d’armes offensives. De 272 mètres de long, il s’est rendu à Porto Rico l’année dernière pour assister aux victimes de l’ouragan Maria.

Selon l’ONU, environ 1,9 million de Vénézuéliens ont émigré depuis 2015, la plupart en Colombie, en Équateur, au Pérou et au Brésil.