Le commandant Austin, veut que les forces de la coalition en Afghanistan sachent pourquoi elles combattent

« Pourquoi sommes-nous ici ? » Est une question fondamentale à laquelle les troupes de la coalition en Afghanistan doivent répondre.

La question simple montre beaucoup de réponses différentes, a déclaré le général d’armée Austin S. Miller , le nouveau commandant de la mission de soutien aux opérations de Resolute en Afghanistan.

« Chaque nation a ses propres objectifs et il y a des objectifs de l’OTAN  « , a déclaré M. Miller avant la réunion du  Comité militaire de l’ OTAN . «Vous obtenez donc beaucoup de réponses différentes lorsque vous parlez aux troupes. Mais tout se résume à protéger les citoyens à la maison ».

C’est assez facile à oublier. Les événements qui ont précipité les actions militaires en Afghanistan ont eu lieu il y a 17 ans. Pour mettre cela en perspective, certains des soldats de la coalition affectés en Afghanistan avaient un an lorsque les terroristes d’Al-Qaida ont tué 3 000 personnes en Amérique.

Ils n’ont aucun souvenir direct des avions qui se sont écrasés sur le World Trade Center à New York, ou d’un avion  s’écrasant sur le Pentagone, ou des Américains qui ripostent et forcent un avion réquisitionné par des terroristes à s’écraser dans un champ en Pennsylvanie.

 Ils ont entendu parler du 11 septembre 2001, car ils l’ont étudié, mais ils n’ont pas les émotions viscérales que ceux qui ont regardé les tours jumelles sont tombés ou ont compté le nombre d’amis morts dans les décombres du Pentagone.

Al-Qaida avait refuge en Afghanistan. Les dirigeants talibans de la nation ont protégé Oussama ben Laden et ses lieutenants lors de la planification de l’attaque contre les États-Unis.

L’OTAN a invoqué l’article 5 du Traité de Washington qui a créé l’alliance pour, jusqu’à présent, la seule période de son histoire, alors que les nations de l’alliance venaient en aide à l’Amérique après l’horrible attaque. L’article 5 stipule qu’une attaque contre un pays membre est une attaque contre tous.

Plus de 17 ans après l’attaque, plus de 1 100 soldats de l’OTAN et de la coalition ont perdu la vie en combattant le terrorisme en Afghanistan. Et ce n’est pas juste un conflit ou un problème américain. Des terroristes ont frappé Londres, Madrid, Paris, Nice, Bali, les Philippines, Mumbai et de nombreuses autres villes et pays.

Les zones non gouvernées ou faiblement gouvernées attirent des groupes terroristes. Ils utilisent des fonds provenant des zones d’imposition qu’ils occupent ou, comme les Taliban et d’autres, d’argent provenant d’activités illégales telles que le trafic de drogue pour financer leurs attaques. Ils utilisent ces lieux sûrs pour former de nouveaux terroristes et endoctriner de nouvelles recrues dans les idéologies odieuses qu’ils adoptent.

Rendre leurs propres pays plus sûrs

Miller, qui était commandant de la mission de l’OTAN depuis le 2 septembre seulement, rappelle aux troupes de la coalition que ce qu’elles font en Afghanistan rend leurs pays plus sûrs. Ils protègent leurs concitoyens.

La mission « conseiller, assister» permet aux forces de sécurité afghanes de se battre contre l’ennemi. Ils travaillent à donner au gouvernement afghan la sécurité nécessaire pour assurer la stabilité. Cela rend la nation insoutenable pour les terroristes qui veulent en faire un refuge.

La réponse en Afghanistan est la réconciliation entre le gouvernement et les talibans. La guerre s’est poursuivie pendant 17 ans. Les forces de l’OTAN et de la coalition sont sur le long terme et les talibans ne peuvent espérer attendre la coalition. L’option intelligente est de réconcilier et de reconstruire l’Afghanistan ensemble, a déclaré le général.

Les groupes terroristes tels que ISIS-Khorasan, Al-Qaida et d’autres n’ont aucun rôle à jouer dans un nouvel Afghanistan. Les forces de sécurité afghanes et les opérateurs de la coalition ciblent ces groupes pour les écraser afin d’effacer leur idéologie.

De nombreux défis attendent Miller et la coalition. Il y aura des élections en Afghanistan le mois prochain et des élections présidentielles prévues pour l’année prochaine. La coalition doit fournir davantage de formation à davantage d’unités de l’armée et de la police afghanes. L’armée de l’air afghane doit continuer à grandir et à se développer pour fournir un appui à ceux qui sont sur le terrain. Les pays voisins doivent faire plus.

Et les troupes de la coalition dans le pays doivent se rappeler pourquoi elles sont là, a déclaré Miller: protéger leurs propres citoyens et familles.

(  photo de couverture: John Bass, ambassadeur des Etats-Unis en Afghanistan, accueille le général Austin S. Miller, commandant de la mission Resolute Support de l’OTAN, lors d’une réception à la suite d’une cérémonie de changement de commandement à Kaboul, en Afghanistan, le 2 septembre 2018. Sgt. Sharida Jackson )