Cette ferme solaire est construite sur l’argent de l’industrie pétrolière et sur des tuyaux de forage recyclés

La première ferme solaire à l’échelle commerciale de l’Alaska   est sur le point d’être mise en ligne. Ses constructeurs disent vouloir déplacer le monde vers des sources d’énergie plus propres. Mais ils ne sont pas encore prêts à renoncer au pétrole et au gaz.

 

Jenn Miller est la directrice générale du projet. Elle travaillait sur son projet solaire commercial de 400 panneaux au nord d’Anchorage la semaine dernière.

Miller était là avec son mari, Chris Colbert. Ils avaient tous les deux des perceuses et des ceintures à outils en cuir et déplaçaient une échelle, introduisant quelques-unes des dernières pièces avant de pouvoir retourner l’interrupteur. Miller a déclaré qu’elle était enthousiasmée par les perspectives de l’énergie solaire et son potentiel de ralentissement du réchauffement climatique.

«Ce qui est cool, je ne pense pas que les énergies renouvelables doivent être une affaire de charité. Je pense qu’ils peuvent être une analyse de rentabilisation », a déclaré Miller. «Et plus vous en arrivez à ce stade, plus je pense que nous pourrons rapidement résoudre le problème du climat.»

La ferme solaire pourrait alimenter environ 30 maisons. La compagnie d’électricité locale,  Matanuska electric association , achètera l’électricité à des tarifs de gros. Cela pourrait réduire légèrement l’utilisation du gaz naturel dans sa centrale existante et réduire les émissions de gaz à effet de serre.

À bien des égards, Miller correspond au stéréotype de quelqu’un qui tente de lutter contre le réchauffement climatique. Elle a des panneaux solaires sur sa maison à Anchorage. Elle fait du vélo pour travailler. Elle a fait une descente en rafting dans la réserve faunique nationale de l’Arctique.

Mais voici ce à quoi vous ne vous attendez pas: Miller travaille chez BP, la compagnie pétrolière.

« Quand je suis allé travailler pour une société pétrolière hors de l’université, la façon dont vous entendez parler des compagnies pétrolières est la même, tout le monde qui y travaille est mauvais », a déclaré Miller. Mais, ajoute-t-elle, «ce sont des gens sympas et très intelligents».

Le projet solaire est personnel,il n’est ni approuvé ni payé par BP. Mais Miller est chef de projet au sein de l’entreprise et ses trois partenaires sont tous des employés actuels ou anciens de BP.

L’un est Sam Dennis. Dennis conduit une Tesla, une voiture électrique chère. Il pense que l’avenir est dans l’électricité. Mais il a aussi une camionnette et il pense que l’avenir reposera sur une base que l’industrie pétrolière a aidé à créer.

Dans une interview sur le site, Dennis a souligné que les panneaux solaires sur le site se trouvent sur une fondation de canalisation de forage à l’huile recyclée. Et ce n’est pas tout.

«L’argent provenait de notre travail avec l’industrie pétrolière. Et notre expertise dans la gestion de projets est venue de notre travail avec l’industrie », a déclaré Dennis. « Et je me souvenais, et j’étais comme, combien de développement de pétrole il y a 100 ans était basé sur la connaissance du charbon? »

Dennis a déclaré qu’il pense que les compagnies pétrolières et leurs travailleurs peuvent contribuer à la transition vers les énergies renouvelables. Tout comme les partenaires de ce projet solaire, les grandes compagnies pétrolières ont une expertise dans la construction. Et ils ont beaucoup d’argent.

Il se trouve que les opinions de Dennis ne sont pas si éloignées de la société pour laquelle il a déjà travaillé. Janet Weiss, la haute direction de BP en Alaska, a déclaré que son entreprise avait augmenté ses avoirs en énergie renouvelable après les avoir réduits après l’explosion de Deepwater Horizon en 2010.

« Ce que fait notre entreprise, c’est de prendre une partie des flux de trésorerie générés par le pétrole et le gaz et de les investir dans nos activités liées aux énergies renouvelables », a déclaré Weiss dans une interview. « C’est une évolution naturelle de ce que nous devons faire ici sur la planète. »

Certes, BP produit toujours une tonne de pétrole  environ 4% de la production mondiale. Ses investissements renouvelables sont également limités par rapport au portefeuille global de l’entreprise.

 

Les responsables de la rédaction de la nouvelle politique climatique de l’Alaska ont également fait appel à l’industrie pétrolière pour lutter contre le réchauffement climatique.

«Si l’industrie de l’énergie, telle qu’elle existe à l’heure actuelle, s’oppose à la lutte contre le changement climatique, nous devons gravir une pente raide», a déclaré M. Mallott lors d’une interview. «Je pense qu’ils sont partenaires. Ils continueront à être un partenaire. Mais ils doivent être tenus pour responsables, comme nous devons tous être.

De retour à la ferme solaire, Miller continuait à forer des pièces, tandis que Dennis allumait une excavatrice pour remplir une tranchée. Miller a dit qu’elle voulait que les gens comprennent que ces discussions sur le changement climatique et l’énergie ne sont pas noires et blanches.

«Je pense souvent que les gens qui travaillent pour l’industrie pétrolière ont certaines opinions politiques ou qu’ils mettent un carton sur le changement climatique et qu’ils ne pensent pas que cela se produit», a déclaré Miller. «Mais je pense que les humains sont beaucoup plus sophistiqués que cela. Je pense que les humains peuvent avoir une image beaucoup plus grande dans leur tête. « 

Les partenaires prévoient un retour sur investissement de 3 à 5%, soit à peu près l’équivalent des obligations. Miller n’a pas précisé le coût exact du projet, mais elle a dit que cela se chiffrait en centaines de milliers de dollars.

Le projet ne générera pas beaucoup de revenus en hiver – peut-être 500 dollars pour tout le mois de décembre. Mais certains des problèmes spécifiques à l’Alaska sont compensés par le prix élevé que le projet va générer pour son électricité et par le fait que les panneaux solaires fonctionnent plus efficacement par temps froid.

«Nous avons commencé à examiner les chiffres et commencé à chercher ce que vous obteniez pour les revenus de l’alimentation de gros, puis nous avons commencé à examiner le coût réel d’une installation», a déclaré Dennis. «Et c’était comme, Wow. On dirait qu’il sort des crayons.

Miller et ses partenaires réfléchissent déjà à un deuxième projet. Une option est d’étendre leur site existant; une autre consiste à en construire une nouvelle dans un endroit où les coûts énergétiques sont plus élevés que dans la région d’Anchorage, comme Fairbanks.

sources AK