Les militaires continuent d’aider Porto Rico après l’ouragan Maria

Il y a un an aujourd’hui, l’ouragan Maria a frappé l’île de Porto Rico, causant des dégât considérables dans tout le pays. Après la tempête, plus de 11 000 aviateurs, soldats, marins et marins des unités des États-Unis se sont mobilisés pour venir en aide au territoire américain.

 

 

Un soldat se réunit pour discuter du soulagement des ouragans à Porto Rico.

Le Major d’armée Alexander Walker-Rodriguez, commandant adjoint des Antilles dans le district de Jacksonville du Corps des ingénieurs de l’armée américaine à Jacksonville, rencontre le major Joseph Sahl, à gauche, commandant adjoint du district de Jacksonville et le lieutenant colonel Scott Snyder, à droite , Commandant de la Force opérationnelle à Porto Rico et ses coéquipiers pour donner un aperçu des travaux en cours au barrage de Guajataca, le 21 juin 2018. Photo de l’armée par Jenn Miller

 

De nombreux membres de la 783e ​​compagnie d’entretien des supports de la garde nationale de Porto Rico ont entamé leurs efforts de récupération juste un jour après la tempête, et d’autres se sont joints peu après. Leur mission initiale était d’inspecter les installations de leur arsenal, mais les pompiers locaux de la communauté des Toa Baja les ont alertés sur les civils nécessitant un sauvetage.

La taille des camions militaires de l’unité leur permettait de sauver des personnes et de les transporter à travers les eaux et la boue aussi hautes de 25 cm dans l’obscurité noire alors qu’il pleuvait encore. Beaucoup de ces soldats ont quitté leur famille et n’ont pas communiqué avec eux depuis des semaines. Leur objectif était de s’assurer que leur mission de sauvetage était complète.

Sergent d’état-major de l’armée Indira Duprey était en charge de certaines des missions de secours. « La façon dont Porto Rico est structurée, il y a beaucoup de zones rurales », a déclaré Duprey. « Ils ont perdu la communication, le courant et même les sources d’eau. »

Duprey et d’autres membres de son unité ont travaillé pendant 15 à 16 heures par jour pendant des semaines sur ces missions de sauvetage. Parfois, disaient-ils, ils avaient oublié de manger et travaillaient avec de l’adrénaline pure.

Les efforts combinés du 783ème SMC, de la police municipale et des pompiers ont permis de secourir plus de 3 000 personnes, dont des enfants et des personnes âgées. La 892ème compagnie de ponts routiers multi-rôles faisait également partie des unités qui ont répondu à la catastrophe.

Sergent d’état-major de l’armée Jose Motta, un opérateur d’équipement lourd du 892ème MRBRC, est devenu membre de la Task Force East le 7 août 2017 pour se préparer à l’ouragan Maria. Il a continué de travailler avec le groupe de travail jusqu’au 18 juin de cette année.

Motta et son équipe ont travaillé de 12 à 13 heures, sept jours par semaine, pour ses quatre premiers mois. Ils ont nettoyé les routes des débris et fourni des fournitures essentielles telles que de l’eau, de la nourriture, des médicaments et des panneaux solaires aux civils. Ils ont même livré 64 poteaux de 12 mètres pour que les gens recommencent à recevoir de l’électricité.

US Army Corps of Engineers

L’US Army Corp of Engineers a également joué un rôle essentiel après la tempête. Le capitaine Carlos Fabre, membre de l’escouade de la Force de restauration opérationnelle, a largement contribué à la mission de remise en état de l’île. Son équipe a atteint avec succès 99,7% des clients ayant de l’électricité, et Fabre a déclaré qu’ils ne s’arrêteraient pas avant qu’ils atteignent 100%.

 ( photo de couverture ) Des soldats de la 783e compagnie de maintenance de soutien posent pour une photo à l’arsenal de la garde nationale à Toa Baja, à Porto Rico, le 20 juin 2018. Le 783e SMC a effectué des missions de sauvetage en septembre 2017 après le passage de l’ouragan Maria à Porto Rico. Photo de l’armée de l’air par le sergent d’état-major Megan Friedl

Le Corps of Engineers a également collaboré étroitement avec l’Agence fédérale de gestion des situations d’urgence à la demande de l’Autorité de l’électricité de Porto Rico pour aider au barrage de Guajataca, qui s’est effondré après l’ouragan Maria. 

Elle procède à la stabilisation des déversoirs, à la reconnexion des conduites d’eau, au renforcement des canaux et aux travaux de stabilisation de la pente et du déversoir, ainsi qu’à la réparation des points d’eau. Le Corps of Engineers est également chargé de l’exploitation et de l’entretien de 10 pompes à eau pour acheminer l’eau du réservoir vers le canal d’irrigation.

 

 

 

 

Camp Santiago, une installation d’entraînement militaire située dans le sud de Porto Rico, a fourni une assistance essentielle à bon nombre des unités qui ont aidé les autorités civiles lors des opérations de secours.

« J’ai eu des gens ici qui ont commencé à travailler très tôt le matin », a déclaré le colonel Carlos R. Caez, commandant de la garnison au camp Santiago. “C’était beaucoup de travail dur. Il était très difficile pour nous de ne pas donner de médailles à tout le monde. Beaucoup de gens ont beaucoup travaillé et ne demandaient aucune récompense.