USA : Joseph Mahmoud Dibee, l’un des deux derniers fugitifs liés à un groupe terroriste national a été appréhendé.

Joseph Mahmoud Dibee, l’un des deux derniers fugitifs liés à un groupe terroriste national qui a commis des dizaines d’actes criminels à la fin des années 90, allant du vandalisme à l’incendie criminel, a été appréhendé.

 

Le fugitif âgé de 50 ans, un citoyen américain en fuite depuis 12 ans, a fait une première comparution à Portland, en Oregon, aujourd’hui. Il fait face à d’autres accusations de crimes fédéraux en Californie et dans l’État de Washington.

Les autorités fédérales ont appris que Dibee voyageait à travers l’Amérique centrale alors qu’il se rendait en Russie avec une escale prévue à Cuba, selon des documents judiciaires. Avec l’aide des autorités cubaines, il y a été interpellé  avant de monter à bord d’un avion à destination de la Russie et a été renvoyé aux États-Unis.

Dibee a fui les États-Unis en décembre 2005. En 2006, il a été inculpé avec 11 co-conspirateurs dans le cadre de l’opération Backfire, une enquête de longue durée sur le terrorisme au FBI.

 Les complices, connus sous le nom de « La famille », ont été liés à plus de 40 actes criminels entre 1995 et 2001, y compris des incendies criminels et du vandalisme, causant plus de 45 millions de dollars de dommages. L’incendie criminel de « la famille » en 1998 contre une station de ski à Vail, au Colorado, a causé des dommages estimés à 26 millions de dollars.

«Les crimes qu’ils ont commis étaient graves et dangereux», a déclaré l’agent spécial Tim Suttles, qui mène depuis 2004 l’opération «Backfire» dans la division Portland du FBI. Nous sommes très heureux d’avoir Dibee en détention. « , rapporte-t-il.

« Ce n’est pas parce que le temps passe que le FBI oublie. Nous sommes très heureux d’avoir Dibee en détention. « 

Tim Suttles, agent spécial, FBI Portland

 

Station de ski en feu dans le cadre de l'opération Backfire

L’incendie criminel d’une station de ski du Colorado en 1998 par un groupe connu sous le nom de The Family a attiré l’attention internationale sur les éco-terroristes, ceux qui enfreignent la loi en tentant de protéger l’environnement et les droits des animaux.


La « famille » était une cellule terroriste nationale d’une vingtaine de personnes qui ont commis des crimes dans le nord-ouest du Pacifique et l’ouest des États-Unis au nom du Front de libération des animaux (ALF) et du Front de libération de la Terre (ELF). Le groupe a été dissous en 2001, en partie à cause de la pression de l’enquête sur l’opération Backfire.

« Chaque acte de violence s’accompagne d’un choix, un choix de faire du mal », a déclaré Renn Cannon, agent spécial chargé de la division Portland du FBI, annonçant la capture de Dibee lors d’une conférence de presse aujourd’hui en Oregon. 

La plupart des accusés dans le cadre de l’opération Backfire, a noté M. Cannon, «ont répondu aux décisions qu’ils ont prises avec des peines de prison importantes et des millions de dollars d’amendes. Dibee, qui a parcouru le monde pour éviter la capture, devra enfin répondre aux allégations de violence auxquelles il est confronté. « 

La capture de Dibee laisse un fugitif encore en fuite de la famille: Josephine Sunshine Overaker, une citoyenne américaine qui aurait 43 ou 46 ans. Overaker a fui en Europe à la fin de 2001. Elle parle couramment l’espagnol et peut chercher un emploi de pompier, de sage-femme, ou de masseuse. Le FBI continue d’offrir une récompense allant jusqu’à 50 000 dollars pour toute information menant à son arrestation.

« Elle est la dernière », a déclaré Suttles, expliquant que Overaker fait face à 19 affaires de crimes dans l’Oregon, le Colorado et l’État de Washington. « Nous continuerons à la poursuivre et à suivre toutes les pistes qui nous parviennent. Nous n’abandonnerons pas « , a ajouté Suttles, » juste parce que le temps a passé « .

Overaker a un tatouage distinctif le long de son dos: une image d’un oiseau qui court de son bras supérieur droit sur son haut du dos. Elle a un autre tatouage inconnu sur son bras supérieur gauche et des cicatrices sur ses chevilles, son mollet droit et sa cuisse droite. En 2015, le FBI a créé des images améliorées par l’âge de ce que pourrait être la fugitive.