Chavirement d’un bateau de touristes dans le Missouri : 17 morts ( vidéo )

Des plongeurs ont trouvé quatre autres corps à Table Rock Lake, ce qui porte le nombre de victimes à 17 après le chavirement d’un bateau de touristes et son  naufrage par temps orageux.

 

Neuf personnes décédées appartenaient à la même famille.

Le risque de gros temps était apparent des heures avant que le bateau quitte la rive.

La ville touristique de Branson, dans le Missouri, a déploré vendredi plus d’une douzaine de touristes qui ont été tués par un canot chaviré et coulé par un temps orageux dans l’accident le plus meurtrier depuis près de deux décennies.

Divers a trouvé quatre autres corps à Table Rock Lake, ce qui porte le nombre de morts à 17, dont neuf personnes de la même famille et le membre d’équipage qui conduisait le bateau amphibie. Dans leur évaluation initiale, les autorités ont accusé les orages et les vents qui ont approché la force des ouragans. Une enquête complète était en cours.

« Branson est une ville pleine de sourires », a déclaré le maire Karen Best. « Nous nous amusons tellement ici. Mais aujourd’hui, nous pleurons et pleurons

 

 

 

 

Ayers a dit qu’elle a compris comment le bateau a été attrapé sur le lac parce que le temps jeudi a changé en 10 minutes du soleil aux  coup de vent qui ont plié les panneaux de signalisation.

 

 

 

 

 

« J’espère que ça ne ternira pas Branson, » dit-elle les larmes aux yeux. « Environ 80% de nos revenus proviennent des touristes. Nous les aimons. »

Le risque de gros temps était apparent des heures avant que le bateau quitte la rive.

La station de service météorologique de Springfield, à environ 40 miles au nord de Branson, a émis une forte alerte d’orage pour sa région immédiate jeudi, disant que les conditions étaient mûres pour des vents de 70 mph. 

Il a suivi à 18h32 avec un avertissement d’orage sévère pour trois comtés qui comprenait Branson et le lac. L’avertissement a mentionné les deux emplacements. Le bateau est descendu environ 40 minutes plus tard, peu après 19 heures.

 

 

 

 

 

 

« Lorsque nous émettons un avertissement, cela signifie prendre des mesures », a déclaré le météorologue Kelsey Angle.

Suzanne Smagala avec Ripley Entertainment, propriétaire de Ride the Ducks à Branson, a déclaré que la compagnie assistait les autorités. Elle a dit que c’était le seul accident de la compagnie en plus de 40 ans d’opération.

Le bateau transportait 29 passagers et deux membres d’équipage lors d’une croisière de plaisance, et tout le monde à bord avait été comptabilisé avant midi vendredi. Sept des 14 survivants ont été blessés lorsque le navire a coulé. Au moins deux ont été hospitalisés dans un état critique. Le capitaine a survécu, ont déclaré les autorités.

Brayden Malaske, de Harrah, en Oklahoma, était en vacances avec sa famille lorsqu’il est monté à bord d’une réplique d’un bateau à aubes du 19ème siècle connu sous le nom de Branson Belle sur le même lac juste avant la tempête.

À l’époque, a-t-il dit, le lac semblait calme, et personne ne s’inquiétait de la température.

« Mais il est soudain devenu très sombre », se souvient-il.

Dans une courte vidéo prise par Malaske à partir d’un quai, le canard peut être vu se vautrer dans le lac agité, vent fouetté, avec de l’eau à quelques centimètres de ses fenêtres. Des vagues sombres et roulantes s’écrasent sur sa partie avant. Le film se termine avant que le bateau chavire.

Plus tard, les gens sur le bateau de Malaske ont vu un passager du bateau duck «s’accrochant pour la vie » à la roue à aubes de la Belle.

Le maire a identifié le membre d’équipage conduisant le bateau comme Bob Williams, connu officieusement sous le nom de «capitaine Bob».

« Il était à un grand ambassadeur pour Branson », a déclaré Best. « Il était à chaque événement. Il connaissait tout le monde. Il faisait toujours la promotion de Branson. « 

Les autorités n’ont pas identifié publiquement les morts, mais ont déclaré qu’ils incluaient un enfant d’un an.

 

 

 

Nommés pour leur capacité à voyager sur terre et dans l’eau, les duck ont déjà été impliqués dans d’autres accidents graves, y compris la mort de plus de 40 personnes depuis 1999.

Cinq étudiants ont été tués en 2015 à Seattle lorsqu’un bateau de duck est entré en collision avec un bus. Treize personnes sont mortes en 1999 lorsqu’un bateau a coulé près de Hot Springs, en Arkansas.

« Les duck sont des pièges mortels », a déclaré Andrew Duffy, un avocat dont le cabinet d’avocats de Philadelphie a traité des litiges liés à deux accidents mortels de ducks dans ce pays. « Ils ne sont pas adaptés à l’eau ou à la terre car ils sont à moitié voiture et à moitié bateau. »

Les défenseurs de la sécurité ont cherché des améliorations et se sont plaints que trop d’agences réglementent les bateaux avec des exigences de sécurité variables.

Les bateaux ont été conçus à l’origine pour l’armée, en particulier pour transporter des troupes et des fournitures dans la Seconde Guerre mondiale. Ils ont ensuite été modifiés pour être utilisés comme véhicules touristiques.

Les passagers d’un bateau à proximité ont décrit le chaos sur le lac lorsque les vents se sont levés et que l’eau est devenue rugueuse.

« Les débris volaient partout », a déclaré Allison Lester dans une interview vendredi.

Le petit ami de Lester, Trent Behr, a dit qu’ils ont vu une femme dans l’eau et ont aidé à monter dans le bateau. Il a dit qu’il était sur le point de commencer la RCR lorsqu’un EMT est arrivé et a pris le relais.

Le shérif du comté de Stone, Doug Rader, a exhorté toute personne ayant une vidéo ou des photos de l’accident à contacter les autorités.

Les plongeurs ont rapidement localisé le navire, qui s’est immobilisé sur ses roues sur le lit du lac, et les autorités ont prévu de le récupérer plus tard vendredi.

Le bateau a coulé dans 40 pieds d’eau, puis roulé sur ses roues. Les enquêteurs n’avaient aucune information à savoir si les passagers portaient des gilets de sauvetage ou s’ils étaient rangés à bord, a dit le shérif.

La Garde côtière et le Bureau national de la sécurité des transports avaient l’intention d’aider à l’enquête.

Branson, à environ 200 km au sud-est de Kansas City, est une Mecque du tourisme sur le thème du pays construite sur une réputation de spectacles patriotiques et religieux dans de nombreux théâtres.

Table Rock Lake, à l’est de Branson, a été créé à la fin des années 1950 lorsque le Corps of Army Engineers a construit un barrage sur la rivière White pour fournir de l’énergie hydroélectrique aux Ozarks.