FBI : le malheur des uns fait le bonheur des autres

Une affaire de fraude pour des souvenirs sportifs procure un avantage inattendu pour les ligues de baseball des jeunes de Chicago.

 

John Rogers était un faussaire prolifique de souvenirs de sport qui a escroqué des banques et des investisseurs individuels sur des millions de dollars. Et même si ses victimes sont peu susceptibles d’être remboursées, la fraude de Rogers a procuré un avantage inattendu à un groupe de joueurs de baseball des quartiers défavorisés de Chicago.

Plus tôt cette semaine, dans la partie sud de la ville, l’agent spécial Brian Brusokas et près de 20 autres employés du FBI de la Division de Chicago du Bureau ont livré 125 bâtons de Louisville Slugger et des dizaines de balles de baseball aux jeunes joueurs parrainés par l’organisation Chicago White Sox.

 

 

 

Après que les signatures falsifiées de Mickey Mantle, de Babe Ruth, d’Albert Pujols et d’autres joueurs célèbres aient été retirées chimiquement ou noircies, les chauves-souris et les balles ont trouvé une nouvelle maison parmi les jeunes qui ont embrassé le baseball. comme un moyen de rester hors des ennuis et de gagner éventuellement une bourse d’études collégiales.

«Ces enfants font ce qu’il faut et essaient de suivre le bon chemin dans la vie», a déclaré M. Brusokas, qui a dirigé l’enquête de Rogers dans le cadre de l’équipe du crime artistique du FBI. « Nous voulions leur donner quelque chose dont ils avaient besoin. »

« Si nous prenions l’une de ces battes et la confions à l’un de ces gamins », a déclaré Jeffrey Sallet, agent spécial en charge de la division de Chicago, « cette batte pourrait-elle faire la différence pour cet enfant? »

Sallet, qui était sur place pour le don d’équipement et a parlé aux joueurs et aux entraîneurs, a expliqué que le fait de s’engager avec la communauté est fondamental pour la mission du FBI et pour son succès en tant qu’organisation.

« Ces enfants font la bonne chose et essayent de vivre le bon chemin dans la vie. Nous voulions leur donner quelque chose dont ils avaient besoin. « 

Brian Brusokas, agent spécial, FBI Chicago

« Nous, en tant que FBI, gagnons la confiance du peuple américain tous les jours », a-t-il déclaré. « Le meilleur moyen pour nous de garder cette confiance est d’être là pour montrer à tous que nous sommes des êtres humains, que nous faisons partie de la communauté. »

 

 

Kenny Fullman,

« Nous sommes très reconnaissants pour le don qu’ils nous ont fait », a déclaré Kenny Fullman, qui dirige le programme Elite City Elite White Sox (ACE).

 « Et nous sommes reconnaissants à tous les agents qui sont venus aujourd’hui passer du temps avec nos enfants, jouer avec eux et parler avec nos enfants. Chaque fois que nous pouvons amener quelqu’un à sortir et être positif  et leur parler de leur carrière, nous sommes très heureux de le faire. « 

 

 

Le programme ACE  et une initiative semblable de la Ligue majeure de baseball, Reviving Baseball dans Inner Cities (RBI), vise à éloigner les adolescents de Chicago des gangs et à leur offrir des compétences et des occasions de réussir sur le terrain. « Nous utilisons le baseball comme un tremplin pour poursuivre leurs études », a déclaré Fullman, « afin qu’ils soient des gens qui réussiront dans le futur. »

 

 

 

Brian Brusokas, agent spécial du FBI à Chicago, distribue des bâtons de base-ball saisis lors d'une enquête sur des fraudes par des articles de sport pour distribution aux ligues de baseball des jeunes des quartiers défavorisés de Chicago, le 10 juillet 2018.

L’agent spécial du FBI à Chicago, Brian Brusokas (à droite) remet des bâtons de baseball à l’agent spécial Jeffery Sallet (à gauche) et à d’autres employés de la division de Chicago pour les distribuer aux jeunes joueurs des centres-villes parrainés par les White Sox de Chicago. L’équipement avait été saisi lors d’une affaire de fraude de souvenirs sportifs.

 

 

 

«Nos enfants ACE doivent être performants sur le plan scolaire et sportif», a souligné Anthony Olivo, directeur des initiatives de baseball chez les jeunes pour les White Sox. « Nous offrons un environnement sûr pour les sortir de la rue et sur un chemin étroit et leur fournir une opportunité qu’ils pourraient autrement ne jamais avoir. »

Le programme a été couronné de succès. Depuis sa création en 2007, les participants au programme ACE ont reçu près de 170 bourses d’études supérieures, dont près de 70 au niveau de la Division 1, a précisé M. Olivo. Et 24 joueurs ont été choisis dans le repêchage de la Major League Baseball.

 

 

 

 

 

« Si nous prenions l’une de ces battes et la confions à l’un de ces gamins », a déclaré Jeffrey Sallet, agent spécial en charge de la division de Chicago, « cette batte pourrait-elle faire la différence pour cet enfant? »

Sallet, qui était sur place pour le don d’équipement et a parlé aux joueurs et aux entraîneurs, a expliqué que le fait de s’engager avec la communauté est fondamental pour la mission du FBI et pour son succès en tant qu’organisation.

« Nous, en tant que FBI, gagnons la confiance du peuple américain tous les jours », a-t-il déclaré. « Le meilleur moyen pour nous de garder cette confiance est d’être là pour montrer à tous que nous sommes des êtres humains, que nous faisons partie de la communauté. »

« Nous sommes très reconnaissants pour le don qu’ils nous ont fait », a déclaré Kenny Fullman, qui dirige le programme Elite City Elite White Sox (ACE). « Et nous sommes reconnaissants à tous les agents qui sont venus aujourd’hui passer du temps avec nos enfants, jouer avec eux et parler avec nos enfants. Chaque fois que nous pouvons amener quelqu’un à sortir et être positif autour de nos enfants et leur parler de leur carrière, nous sommes très reconnaissants pour cela. « 

 

 

 

 

 

 

 

Le don d’équipement du FBI – permis par une ordonnance du juge fédéral qui a condamné Rogers à 12 ans de prison pour ses crimes en fin d’année 2017  fournit une ressource supplémentaire pour les joueurs, a déclaré Olivo. « De nos jours, l’équipement de baseball est si cher. Cela pourrait être inabordable pour certains athlètes dans nos programmes. « 

Un nombre similaire de chauves-souris et de balles ont également été donnés à des ligues de jeunes parrainées par les Cubs de Chicago, et du matériel sera également donné à Little Rock, en Arkansas, où se trouvait l’entreprise de Rogers.

 

 

 

 

 

 

Brusokas a noté que les souvenirs sportifs représentent une industrie d’un milliard de dollars. « Malheureusement, il y a beaucoup de fraude dans l’industrie, tout comme dans n’importe quelle industrie d’un milliard de dollars », a-t-il dit. « Nous ne pouvons pas défaire les crimes de John Rogers », a-t-il ajouté, « mais être capable de faire don de ces bâtons et balles à une noble cause est quelque chose que nous pouvons tous nous sentir bien. »