La force aérienne afghane aide à maintenir la pression sur les talibans

L’armée de l’air afghane a gagné en capacité et en compétence alors qu’elle continue de cibler avec succès les talibans à travers l’Afghanistan, a déclaré aujourd’hui le commandant adjoint de la mission de soutien résolu de l’OTAN. 

Air Force Brig. Le général  Lance R. Brunch , également commandant adjoint de la 9e Force opérationnelle aérienne et spatiale en Afghanistan, a déclaré lors d’une téléconférence à l’intention des journalistes du Pentagone du quartier général de Resolute Support à Kaboul, en Afghanistan, que les Afghans mènent leur propre guerre.

 

 

 

Général  Lance R. Brunch

 

 

 

« L’armée de l’air afghane continue d’ajouter de nouvelles capacités, de larguer des bombes guidées par laser pour lutter contre les chutes d’air à l’intégration de l’hélicoptère UH-60 dans leurs opérations », a déclaré Bunch. « C’est une force aérienne qui s’améliore chaque jour. »

 

 

 

Hélicoptère UH-60

 

 

 

Sous les autorités de la stratégie sud-asiatique du président, a-t-il expliqué, la puissance aérienne de la coalition a étendu le ciblage des forces, des finances et des infrastructures des talibans en utilisant de nouvelles méthodes.

Faire pression pour la réconciliation

«L’objectif de notre campagne aérienne est de faire pression sur les talibans pour qu’ils se réconcilient et de les aider à réaliser que les pourparlers de paix sont leur meilleure option», a déclaré M. Bunch. « Nous avons maintenu la pression sur eux pendant l’hiver et ce printemps. Avant le début du cessez-le-feu, l’opération Iron Tempest, notre campagne aérienne, avait détruit 154 cibles talibanes.

L’armée de l’air afghane a également participé en menant 19 attaques contre des cibles de revenus des Talibans avec leur avion d’attaque A-29 Super Tucano, a-t-il dit. Les cibles comprenaient la production de stupéfiants, les lieux de stockage et de trafic, les caches d’armes et d’explosifs, les quartiers généraux et les zones de rassemblement.

 

 

 

A-29 Super Tucano

 

 

 

Les nouvelles autorités de la Stratégie pour l’Asie du Sud ont permis une pression militaire accrue, qui a été « amplifiée par les pressions diplomatiques et sociales qui se manifestent à travers le pays sous la forme du peuple afghan appelant à la paix », a déclaré le général.

Le cessez-le-feu est toujours en vigueur

Et tandis que l’opération Iron Tempest n’est qu’un élément de la pression militaire que la coalition a exercée sur les talibans, Bunch a déclaré qu’il pensait que c’était un facteur contribuant au récent cessez-le-feu, qui est toujours en vigueur. Le cessez-le-feu et plus de discussions sur la paix sont des indications claires de la stratégie de l’Asie du Sud, a dit le général.

« C’est la combinaison de cette pression militaire, conjuguée à la pression diplomatique et sociale, qui nous a amenés à ce point où, pour la première fois en quatre décennies, le peuple afghan a pu célébrer une fin pacifique au mois sacré de Ramadan « , a déclaré Bunch. « Maintenant que le peuple afghan a goûté à cette paix, ses appels en faveur d’une paix durable se sont multipliés à travers le pays et ont été entendus dans le monde entier, augmentant la pression sur les talibans pour qu’ils se réconcilient ».

Les frappes aériennes et d’autres opérations ont frappé les talibans là où ça fait le plus mal: dans le portefeuille, a dit le général. « Selon toutes les estimations, ces opérations aériennes ont permis aux Talibans de retirer plus de 45 millions de dollars de leurs revenus des frappes qui ont abouti au cessez-le-feu », a noté M. Bunch.

Et les raids de l’Unité nationale d’interception afghane, conseillés par la DEA  aux États- Unis , ont saisi ou détruit 11 millions de dollars de plus de l’entreprise de drogues illicites des talibans, a-t-il dit.

Aucune preuve de pertes civiles

M. Bunch a souligné qu’aucune allégation crédible de victimes civiles ne découlait des 154 frappes. « Nos frappes aériennes et nos raids sont ciblés très spécifiquement pour éviter les pertes civiles tout en mettant une pression financière maximale sur les insurgés », a déclaré le général.

Et à moins que les talibans se joignent au gouvernement afghan dans les négociations pour prolonger le cessez-le-feu, Bunch a déclaré que la coalition continuerait de les poursuivre et leurs sources de revenus illicites à chaque tournant.

« Nous ne sommes pas ici en train de mener des opérations de lutte contre les stupéfiants », a-t-il souligné. « La stratégie pour l’Asie du Sud nous a donné des pouvoirs étendus pour mener des opérations de financement de contre-mesures. Il y a une différence sur laquelle je veux insister: quelles que soient les sources de revenus que les talibans utilisent, c’est là que nous les frapperons.

Les Afghans mènent la lutte contre les talibans, a souligné M. Bunch. « Ce fut un honneur de les voir engager ce combat et vouloir le posséder », a-t-il ajouté. « Chaque jour, ils ne font que s’améliorer et devenir plus capables sur le champ de bataille et dans les airs. Ils se battent pour l’avenir de leur nation et pour le reste du monde. «