La Chine intensifie ses relations militaires avec l’Afrique

Beijing célèbre son premier forum de coopération sur la sécurité avec le continent

 

Un nouveau signe de l’énorme implication de la Chine en Afrique. Ce mardi, le premier forum de coopération sur la défense et la sécurité entre la deuxième puissance économique mondiale et la région a commencé. Une rencontre qui durera jusqu’au 10 juillet et qui met en lumière la présence croissante de la Chine en Afrique et le rôle grandissant du géant asiatique en tant que protagoniste sur la scène mondiale où les Etats-Unis font la sourde oreille au forum.

 

 

 

Ren Guoqiang,

L’événement a débuté mardi, selon le porte-parole du ministère de la Défense, Ren Guoqiang, pour « approfondir le partenariat stratégique, promouvoir un avenir commun et répondre aux besoins de sécurité et de défense de l’Afrique ». Ou, en d’autres termes, aborder les questions de sécurité régionale, contribuer à l’amélioration des forces militaires de la région et transmettre une image de la Chine en tant que puissance.

 

 

 

Les participants peuvent visiter les installations des forces terrestres, navales et aériennes chinoises: une exposition musclée montrant comment l’Armée populaire de libération a été modernisée et fait la promotion de ses armes. Un armement dont les ventes en Afrique ont augmenté de 55% depuis la nomination de Xi Jinping à la tête du pays en 2013, selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm . En 2015, il était déjà le deuxième fournisseur d’armes de l’Afrique subsaharienne, derrière la Russie.

Si la négligence, dans le meilleur des cas, est le ton que l’Afrique perçoit de la Maison Blanche, à la seule exception de la lutte contre le terrorisme, de l’autre bout du monde, le message ne peut être plus différent. 

Un forum sino-africain sur les infrastructures au Kenya vient d’être achevé. Le président chinois Xi Jinping doit faire le tour du continent en juillet. En septembre, la Chine accueillera une nouvelle édition du Forum de coopération Chine-Afrique (FOCAC), qui a été transformé en catégorie de sommet. Le pays asiatique est le principal partenaire commercial du continent.

Dans le domaine militaire, cet intérêt est palpable. En 2008, il a envoyé son premier contingent de l’Asie-Pacifique dans le golfe d’Aden pour participer à la force internationale contre le piratage.

La première base militaire Chinoise à l’étranger, ouverte en août dernier, se trouve à Djibouti, dans la Corne de l’Afrique. Pékin participe activement, avec des contributions économiques et militaires, à des missions de paix sur le continent: c’est le principal contributeur parmi les cinq membres permanents du Conseil de sécurité, et il figure parmi les douze premiers au monde. Il maintient 2 400 soldats dans sept opérations de paix sur le continent. Il a également offert d’équiper les gardiens de la paix africains.

L’armée chinoise « s’est imposée comme un partenaire actif en matière de sécurité, par des contacts militaires basés sur des programmes de formation et de formation, des conseillers militaires, des ventes d’armes et la construction d’installations militaires ».

 

 

 

 

 

 

« La Chine est de plus en plus impliquée dans les questions de sécurité et de défense en Afrique « , a déclaré Helena Legarda, chercheur associée au centre de recherche allemand MERICS. 

  L’ une des raisons est « la nécessité de protéger les intérêts de la Chine dans la région, y compris l’ accès aux ressources naturelles et les routes commerciales et la protection des entreprises chinoises opérant en Afrique et des travailleurs et des citoyens chinois sur le continent » avant possibles attaques terroristes ou instabilité politique.

 En partie, se souvient, la Chine a établi sa base à Djibouti pour lutter contre la piraterie dans le golfe d’Aden, qui menaçait les liaisons maritimes de la nouvelle route de la soie,le réseau d’infrastructures mondial ambitieux que Pékin considère comme sa grande priorité.  

Environ 10 000 entreprises chinoises opèrent en Afrique, et on estime que 12% de la production industrielle du continent est géré par ces entreprises. Plus d’un million d’immigrants chinois se sont installés sur le continent.  L’échange commercial est d’environ 150 Millions de dollars (environ 130 000 millions d’euros).

Cette protection de leurs intérêts, pense-t-il, aura de plus en plus de pertinence: la Nouvelle route de la soie incite de plus en plus d’entreprises de cette nationalité à partir à l’étranger. 

Rappelons en partie que la Chine a établi sa base à Djibouti pour la lutte contre la piraterie dans le golfe d’Aden, qui menaçait les liaisons maritimes de sa nouvelle route de la soie. Il apporte des troupes aux missions de l’ONU au Soudan du Sud où elle a des intérêts pétroliers , la République démocratique du Congo  qui fournit du cuivre et du cobalt et le Mali, gangréné par le terrorisme islamique. 

Mais dit Legarda, l’implication dans les questions de sécurité en Afrique « est une tentative d’améliorer l’image de la Chine sur la scène internationale, ce qui montre que la Chine est un acteur responsable et qui engage des efforts multilatéraux pour maintenir la paix régionale et global.

 » Avant le retrait des États-Unis d’un grand nombre de ses engagements internationaux dans le cadre du mandat de Trump, et en Europe en attendant sa crise interne, « La Chine voit maintenant l’occasion d’accroître son influence en Afrique et dans le monde », dit-il.

Pour l’ instant, la première friction entre les Etats – Unis et la Chine à Djibouti , où les Etats – Unis et d’ autres puissances dispose également d’ un base ont déjà commencé à émerger, dans un écho des tensions les plus répandues entre les deux puissances, en particulier en mer du sud de la Chine. 

Ce printemps, Washington se plaint officiellement à Pekin apres plusieurs incidents  dans le pays où la vision de ses pilotes a été affectée par des lasers très puissants issus rapporte- t- il, , de la  base chinoise.