La France lance une force européenne d’intervention militaire étrangère à l’UE

Neuf pays, dont l’Espagne, constituent un petit groupe pour les opérations urgentes.

 

La France est alliée à huit Etats européens pour créer une force commune d’intervention militaire. Le projet, en dehors de l’Union européenne, vise à rationaliser les procédures pour agir conjointement dans des missions d’intérêt européen, également de nature civile. 

Les neuf pays participants, dont l’Espagne, ont signé lundi une lettre d’intention pour sceller leur engagement. Bien qu’il soit en train de quitter le bloc de l’UE, le Royaume-Uni adhère à cette initiative. De cette façon, Paris parvient à le maintenir comme un allié militaire clé après le Brexit.

La défense est devenue l’un des domaines présentant le plus grand potentiel de croissance dans l’UE. Le cadre de coopération permanent constitué de 25 États membres à la fin de l’année dernière et l’existence de fonds communautaires pour financer les développements militaires constituent l’échantillon principal. 

Mais la France était quelque peu insatisfaite du profil adopté par ce plan d’intégration, plus inclusif qu’ambitieux, et a choisi d’aller de l’avant avec un noyau dur de pays dans le domaine qui l’intéresse le plus: les missions militaires à l’étranger. L’idée est appelée initiative d’intervention européenne, un nom qui, comme presque tous les plans de défense qui émergent sur le continent, exclut le mot militaire.

Outre la France, l’Espagne et le Royaume-Uni, ce groupe restreint comprend l’Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas, le Portugal, le Danemark et l’Estonie. L’Italie, qui ne traverse pas le meilleur moment d’une relation bilatérale avec la France après les affrontements survenus ces derniers jours à cause de la migration, est en dehors du plan. D’un autre côté, ce pays figurait dans le noyau initial des États européens qui prônaient une plus grande intégration dans le domaine de la défense.

À l’exception de l’Italie, le groupe comprend tous les géants de la défense de l’UE ainsi que d’autres pays de taille moyenne. La grande exception est l’Estonie, l’un des États avec le moins de population du bloc de l’UE, mais avec une grande expérience dans les menaces hybrides, en particulier dans les cyber-attaques. Cet aspect est essentiel pour faire face aux principaux défis de la sécurité européenne.

La ministre espagnole de la branche, Margarita Robles, a confirmé la participation de l’Espagne. « Nous avons signé cet engagement avec [le président français, Emmanuel] Macron, c’est un forum pour aborder la culture de l’engagement dans la défense et le renseignement. Et l’Espagne joue un rôle de premier plan dans ce domaine « , a-t-il déclaré au Luxembourg, où il participe à une réunion des ministres européens de la défense.

L’initiative d’intervention a été esquissée pour la première fois dans le discours prononcé par Macron  à la Sorbonne en septembre dernier . Là, Macron a fait allusion à la nécessité d’aller «plus loin» que la coopération structurée dans le cadre de l’UE. La raison, à son avis, est qu’il manque une stratégie commune. « Notre incapacité à agir ensemble remet en question de manière convaincante notre crédibilité en tant qu’Européens », a-t-il déclaré.

Son ministre de la Défense, Florence Parly, a fait allusion à un exemple concret dimanche dans une interview au Figaro; « Si nous devions retourner faire une opération comme Serval, lancée au Mali en 2013, nous aimerions pouvoir le faire parmi plusieurs. Mais les délais et les décisions dans l’UE sont encore trop longs en ce qui concerne l’urgence qu’une situation critique peut exiger « , a-t-il soutenu.

Afrique, une zone d’un grand intérêt pour la sécurité de la France et de l’Espagne, est la région du plus grand potentiel pour ces opérations. Bien que la sphère militaire soit une priorité, le ministre français met également l’accent sur la dimension civile. « Nous voulons développer la coopération entre les pays avec la volonté politique et les capacités militaires d’intervenir, si elles choisissent, dans divers scénarios. Non seulement militaire, mais aussi des civils », a déclaré le ministre Parly suite à la signature de cet accord à Luxembourg, les rapports France Presse.

Partenariat clé avec le Royaume-Uni

La France essaie donc de surmonter les longs processus de décision dans l’UE pour créer un groupe restreint plus focalisé sur les missions. C’était sa première intention dans la construction du PESCO, mais l’insistance allemande à créer un projet inclusif et plus axé sur le développement de capacités communes que dans les missions a dilué cette facette de la force d’intervention.

Dans cet esprit, l’Allemagne, toujours plus prudente lorsqu’elle parle de projets d’exclusion dans un domaine sensible comme l’armée, a préféré parler d’un forum qui doit être connecté avec l’UE. La ministre, Ursula von der Leyen, a insisté sur la nécessité de «lier le plus étroitement possible la défense européenne», tout en admettant que cela dépendra directement des pays qui la composent.

Les sources diplomatiques soulignent l’importance de maintenir le Royaume-Uni dans un cercle de coopération européenne en matière de défense, même en dehors de l’UE. « L’objectif est d’harmoniser la manière dont nous concevons les opérations défensives. Aujourd’hui, le Royaume-Uni est presque le seul pays avec lequel la France partage une culture de la stratégie. Nous voulons que, lorsque nous considérons une intervention externe, nous ne soyons pas obligés de décider à chaque fois comment nous l’organisons », affirment les sources diplomatiques.

Pour le moment, il n’y a pas beaucoup plus de détails sur cette initiative, qui ne semble pas déranger Bruxelles. « Cette stratégie d’échanges entre forces armées européennes ne peut qu’être utile. Je ne vois pas de risques de duplicité pour le PESCO « , a conclu Federica Mogherini, la haute représentante de la politique étrangère européenne, lors d’une conférence de presse.

Plan sélectif est également en dehors de l’OTAN, dont la relation avec l’UE est aujourd’hui confrontée à d’ énormes défis en raison de l’attitude du président américain Donald Trump, d’exiger des alliés européens une augmentation des dépenses de défense, qui a largement inversée Entreprises américaines. L’initiative française est un autre élément de la réaffirmation de l’autonomie que recherche au moins une partie des partenaires européens.

source elpais