La Turquie devrait recevoir ses premiers chasseurs F-35, malgré l’opposition du Congrès

Les deux avions de la cinquième génération sont les premiers de ce que la Turquie, membre de l’OTAN et partenaire du programme F-35, espère être le début d’une flotte de 100 avions.

Les versions à la Chambre et au Sénat de la Loi sur l’autorisation de défense nationale de 2019 contiennent des restrictions sur la participation de la Turquie au programme des F-35 en raison du plan d’Ankara d’acheter le système avancé de défense aérienne S-400.

 

 

 

Le chasseur F-35A Lightning II de Lockheed Martin pour l'armée de l'air israélienne.

Courtoisie de Lockheed Martin
Le chasseur F-35A Lightning II de Lockheed Martin pour l’armée de l’air israélienne.

 

Malgré l’opposition du Congrès, la Turquie recevra jeudi ses premiers avions de combat F-35 Joint Strike Fighter du plus grand fournisseur d’armes du Pentagone.

Après une cérémonie de transfert officielle à l’ installation F-35 de Lookheed Martin à Fort Worth, au Texas, le géant de la défense transportera l’avion à la Luke Air Force Base en Arizona où les pilotes turcs commenceront à s’entraîner aux côtés des aviateurs américains.

Les deux avions de la cinquième génération sont les premiers de ce que le membre de l’OTAN et le partenaire du programme F-35 espèrent être le début d’une flotte de 100 hommes.

 

 

 

 

 

 

Cependant, les versions House et Senate de la loi de 2019 sur l’autorisation de défense nationale contiennent des restrictions sur la participation de la Turquie au programme des F-35 en raison du plan d’Ankara d’acheter le système avancé de défense aérienne S-400.

Mardi, le Sénat a voté 85 à 10 pour bloquer la vente, citant l’accord avec les Russes ainsi que la détention continue du pasteur américain Andrew Brunson, accusé d’espionnage et de tentative de renversement du gouvernement en 2016. Il a nié toute les charges.

 

 

Le Premier ministre turc Binali Yildirim a qualifié le vote du Sénat de « lamentable », le décrivant comme contraire à l’esprit de l’OTAN. Il a ajouté que son pays n’était « pas sans alternatives ». Premier ministre turc Binali Yildirim

 

 

 

 

 

 

 

Le système de missiles fabriqué en Russie, équipé de huit lanceurs et de 32 missiles, est capable de cibler des avions de combat furtifs comme le chasseur F-35.

 

« Le gouvernement turc prétend avoir acheté un système de défense aérienne russe destiné à abattre ces avions », a déclaré la sénatrice Jeanne Shaheen, DN.H., la semaine dernière au Sénat. « Nous transmettrons cette technologie au Kremlin si nous accordons ces avions à la Turquie, et le Congrès ne le tolèrera pas ».

 

 

 

Le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Tayyip Erdogan.

 

De plus, le radar du système de défense aérienne pourrait révéler des vulnérabilités dans le jet que la Turquie pourrait alors relayer à la Russie. Le conflit d’intérêts entre les partenaires de l’OTAN est un casse-tête croissant pour l’alliance.

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« L’alliance de l’OTAN, et certainement au sein du Département de la Défense et maintenant au Congrès, est préoccupée par le fait que l’achat d’un S-400 par les Turcs permettrait aux Russes de faire une lecture radar hyperactive du front de l’alliance. »Aaron Stein, un chercheur chevronné du Conseil atlantique, a déclaré.

« Si vous sortez la Turquie du programme des F-35, vous dites essentiellement qu’on ne peut pas faire confiance à ce chasseur et que cela remet en question l’alliance de l’OTAN. »

Todd Harrison, chercheur principal et directeur de l’analyse du budget de la défense au Centre d’études stratégiques et internationales, a noté que cela prendrait probablement des mois avant que la mesure du Sénat ne devienne loi.

Donc, en attendant, l’administration peut aller de l’avant avec la vente, car il n’est pas encore interdit par la loi.

 

 

 

‘Un combat vraiment méchant’

Mais les choses pourraient devenir risquées plus tard – dans les huit à 12 prochains mois, quand le S-400 devrait être déployé en Turquie.

« Il pourrait y avoir des efforts pour bloquer le financement ou le transfert de ces jets hors des Etats-Unis et vers la Turquie », a déclaré Stein.

« Je dirais que nous sommes à la recherche d’un échéancier de huit mois pour résoudre ce problème, sinon nous allons nous battre pour le transfert des jets vers la Turquie. »

En réponse à des questions sur l’achat de S-400, le président  Erdogan est resté provocateur. « Quand cela sera nécessaire, nous utiliserons le S-400 », a-t-il déclaré aux médias locaux au début du mois. « Qu’allons-nous faire si nous n’utilisons pas le système de défense, allons-nous compter sur les États-Unis? »



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