Les avions de combat F-35B Lightning de prochaine génération atterrissent au Royaume-Uni

Quatre avions de combat F-35B Lightning de nouvelle génération ont atterri sur le sol britannique pour la première fois. Achetés par l’équipement et le soutien de la défense (DE & S) pour la Royal Air Force (RAF) et la Royal Navy, les chasseurs sont arrivés des États-Unis mercredi à RAF Marham, Norfolk, deux mois avant la date prévue.

 

 

Les avions ont volé à 3 000 milles d’une base du US Marine Corps en Caroline du Sud, où 150 employés britanniques sont employés. L’avion de la RAF Voyager a fourni des carburants air-air tout au long du voyage transatlantique.

 

 

 

 

RAF Voyager

 

 

 

 

C’est le premier lot d’avions F-35B Lightning à arriver au Royaume-Uni. Avec un coût de 92 millions de livres sterling par unité, les avions seront utilisés par le 617e escadron, récemment réformé, surnommé «The Dambusters», annoncé comme le renouveau de la capacité de la Grande-Bretagne à lancer des opérations maritimes à partir de porte-avions. L’armée britannique prévoit d’acheter au total 138 avions F-35 de Lockheed Martin.

 

 

 

F-35B Lightning

 

 

 

Le F-35 est le plus grand programme de défense au monde, évalué à plus de 1,3 billion de dollars, et l’industrie britannique fournit 15% de la valeur de chaque avion, dont plus de 3 000 pour le carnet de commandes mondial. Le programme a déjà généré 12,5 milliards de dollars de commandes et soutient des milliers d’emplois de fabrication et d’ingénierie au Royaume-Uni en période de pointe. 

 

 

 

 

 

 

La semaine dernière, Rolls Royce a reçu 2 milliards de dollars pour des systèmes de propulsion d’avions, ce qui apportera des avantages aux entreprises de sa chaîne d’approvisionnement.

 

 

 

Gavin Williamson,

Le secrétaire britannique à la Défense, Gavin Williamson, a déclaré:

« Ces combattants redoutables sont une déclaration nationale de notre intention de nous protéger, ainsi que nos alliés, contre les menaces qui s’intensifient à travers le monde. 

Avec une capacité révolutionnaire à collecter des renseignements cruciaux, à mener des guerres et à lutter contre le terrorisme, ce sont les meilleurs avions à réaction de l’histoire britannique. Le travail accompli dans leur arrivée précoce montre qu’ils ont des gens à faire correspondre.

 

 

 

 

 

 

«Notre industrie de la défense et notre armée ont toujours été à la pointe de la technologie, et l’arrivée de ces jets incroyables montre que nous maintenons notre fière tradition d’innovation tout en protégeant la Grande-Bretagne des dangers les plus graves.

 

Sir Simon Bollom

«L’arrivée du premier F-35 au Royaume-Uni est un moment passionnant et historique pour la défense», a déclaré Sir Simon Bollom, chef de la direction de DE & S. Une énorme quantité de travail a été consacrée à l’acquisition de ces appareils et je suis incroyablement fier du rôle décisif joué par DE & S dans la réalisation de cet objectif. «