Un bombardier chinois fait ses débuts sur une île de la mer de Chine méridionale

L’initiative de Pékin risque d’alimenter d’autres préoccupations concernant ses intentions dans les eaux contestées.

 

L‘armée de l’air chinoise a débarqué des avions militaires à longue portée sur une île de la mer de Chine méridionale contestée, un mouvement qui serait le premier en son genre et qui risque de susciter de nouvelles inquiétudes quant aux intentions de Pékin dans la région.

China Daily a publié une vidéo censée montrer le décollage et l’atterrissage des avions militaires, y compris le H-6K, un missile nucléaire à longue portée, capable de frapper dans la région diplomatiquement chargée vendredi.

Pékin est opposé à de plus petits voisins dans de multiples disputes dans la mer de Chine méridionale sur des îles, des récifs coralliens et des lagunes dans des eaux cruciales pour le commerce mondial et riches en poissons et en réserves potentielles de pétrole et de gaz.

La Chine a commencé à construire des structures militaires sur des îles disputées  à la grande consternation des autres pays de l’Asie du Sud-Est, notamment les Philippines, l’Indonésie, la Malaisie, Taiwan et le Vietnam.

Vendredi, une déclaration du ministère chinois de la Défense a indiqué que l’exercice avait été mené sur un récif insulaire dans une « zone maritime méridionale », sans préciser l’emplacement exact du site.

Wang Mingliang, un expert de la défense cité dans la déclaration, a déclaré que les exercices sur les îles de la mer de chine méridionale visaient à aider la force aérienne à « renforcer sa capacité de combat face aux menaces à la sécurité maritime ». 

Utilisant les médias sociaux chinois, l’initiative Asia Maritime Transparency, basée à Washington, a identifié l’endroit comme Woody Island, la plus grande base de la Chine dans les îles Paracel.

Les Etats-Unis ont critiqué cette décision et ont juré de continuer à travailler pour que la région indo-pacifique reste « libre et ouverte ».

« Nous avons vu ces mêmes reportages et la poursuite de la militarisation des traits contestés de la Chine en mer de Chine méridionale ne fait que renforcer les tensions et déstabiliser la région », a déclaré samedi le lieutenant-colonel Christopher Logal cité par l’Associated Press.

Les alliés américains  et régionaux accusent la Chine de militariser la région dans le cadre de ses efforts pour revendiquer le territoire contesté.

Les infrastructures chinoises dans les îles disputées comprennent des bases aériennes, des systèmes radar et de communication, des quais navals et des pistes d’atterrissage pour accueillir des avions militaires.