Le bombardier restauré de la Seconde Guerre mondiale Memphis Belle dévoilé au musée de l’US Air Force

Soixante-quinze ans après le dernier bombardement de la Seconde Guerre mondiale, le Memphis Belle récemment restauré est exposé au Musée national de l’US Air Force dans l’Ohio.

 

Le bombardier B-17F a été dévoilé mercredi lors d’un événement privé en l’honneur des membres de la famille de l’équipage du Memphis Belle. On y trouve des objets, y compris des uniformes de guerre, un costume de vol, ailes de pilotes et la couleur des images d’ archives plutôt rares.
Boeing B-17F-10-BO « Memphis Belle »
Le Memphis Belle est retourné aux États-Unis après avoir effectué 25 vols de combat au-dessus de l’Europe occupée par les nazis, selon le musée. Sa dernière mission fut le 17 mai 1943. Après son service en temps de guerre, le Memphis Belle et son équipage retournèrent chez eux dans le cadre d’une tournée de publicité sur les obligations de guerre. Il a également fait l’objet d’un documentaire en 1944  et d’un film hollywoodien en 1990.
 
Bien que symbole de la puissance aérienne des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, le Memphis Belle était également connu pour son art du nez plutôt risqué – mettant en vedette une «pin-up» légèrement vêtue.

L’avion a été déplacé à Ohio en 2005 après avoir été exposé pendant des décennies à Memphis, Tennessee, où il s’est détérioré dans une exposition extérieure. 
Le pilote de Memphis Belle, le capitaine Robert Morgan, avec sa chérie, Margaret Polk, à l’aéroport de Memphis. « Hey, ma chérie! » ….. « Bonjour, sucre! » … étaient ses premiers mots
Il a fallu environ 55 000 heures pour que l’avion retrouve sa gloire d’antan.
Linda Morgan, la veuve du pilote Robert Morgan, a déclaré qu’elle était stupéfaite par la restauration.
« J’ai vu des photos de cet avion quand il était en lambeaux et maintenant, il semble mieux que quand il est sorti de l’usine », a-t-elle déclaré dans une interview avec des journalistes.
Robert Morgan a nommé l’avion après sa copine de guerre, Margaret Polk, de Memphis et a choisi le dessin d’une illustration de George Petty dans le magazine Esquire.
Margaret Polk