L’USS Gerald R.Ford a subit un nouvel échec en mer

Le USS Gerald R.Ford  le navire de guerre le plus cher de l’US Navy, a subi un nouvel échec en mer qui l’a forcé à revenir au port et a soulevé de nouvelles questions au sujet de la nouvelle classe de porte-avions.

 
 

Le problème précédemment visait un roulement de système de propulsion, qui a eu lieu en Janvier mais doit encore être corrigé. La Marine s’apprête à demander l’approbation du Congrès favorable pour accélérer un contrat pour un quatrième transporteur dans ce qui devait être trois classe de cours. Cela fait partie d’un ensemble pour augmenter la flotte de 284 navires de la Marine à 355 dès le milieu des années 2030.

 

 
 L’USS Gerald R. Ford

 

 

C’était le deuxième échec en moins d’un an avec un «palier de poussée principal» qui fait partie du système de propulsion de 12,9 milliards de dollars du transporteur. La première s’est produite en avril 2017, lors d’essais en mer un mois avant la livraison du navire. Le navire est construit par Huntington Ingalls Industries Inc.

 
 

‘Défaut de fabrication’

Le Naval Sea Systems Command a déclaré que le porte avions a connu «une condition hors spécifications» avec un composant du système de propulsion. Huntington Ingalls a déterminé que cela était dû à un «défaut de fabrication», selon le commandement, et à «une mauvaise utilisation» des marins. Le défaut « affecte le même composant » situé dans d’autres parties du système de propulsion, a ajouté la Navy.

 

 
 

 

 

Les responsables de la marine n’ont pas dévoilé le problème lors des audiences budgétaires devant le Congrès ces dernières semaines, et les législateurs de la Chambre et du Sénat n’ont pas posé de questions à ce sujet.

 

 

 

 

Shelby Oakley,

Shelby Oakley, directrice du Government Accountability Office des États-Unis qui surveille la construction navale , a déclaré que la dernière partie de l’échec était «regrettable, mais ceci et d’autres problèmes dans la  qualité des navires ne sont pas non plus surprenant. 

La marine a eu des problèmes avec l’ampleur de ses inspections avant la livraison du constructeur naval. « 

 

 

La Marine demande l’approbation dans la demande de la défense fiscale 2019 pour accélérer l’achat du quatrième transporteur de la classe Ford en le regoroupant dans un contrat avec le troisième. Elle s’attend à demander le soutien du Congrès au cours du prochain mois  pour ce qui est maintenant un programme estimé à 58 milliards de dollars.

 

 

La promesse de Trump

Le président Donald Trump a promis à  la marine « 12-porteurs dont nous avons besoin», dit-il, alors qu’il se trouvait sur le vaste pont du Ford lors d’une visite en mars 2017 à Newport , en Virginie, où Huntington Ingalls a construit le navire et où se trouve son siège social.

Les défauts du système de propulsion du navire Ford sont distincts des problèmes de fiabilité de son système de lancement et de récupération des avions en difficulté et des retards moins médiatisés avec ses 11 ascenseurs d’armes perfectionnés pour les déplacer les munitions , qui ne sont pas encore opérationnels.

 

 

 

 

 

Dans l’incident de janvier, le roulement a surchauffé à ce que la note de la Marine du 8 mars a décrit comme «92 degrés Fahrenheit au-dessus du point de consigne de température du palier» et «après avoir sécurisé l’équipement pour éviter les dommages.

Un comité d’examen des défaillances identifie les «modifications requises pour empêcher la récurrence», selon le rapport. Le roulement est l’un des quatre qui transfère la poussée des quatre arbres d’hélice du navire.

La Navy et Huntington Ingalls «évaluent le dossier d’une réclamation contre le fabricant», de sorte que le montant des coûts de réparation à payer par «le fabricant n’a pas encore été déterminé», a déclaré William Couch, un porte-parole du Sea Systems Command. dans la déclaration.

Il est « encourageant que la marine veuille tenir le fabricant responsable, cependant, on ne sait pas quelles dispositions de garantie la marine a », a déclaré Oakley. « La Navy a un contrat de remboursement des coûts avec le constructeur naval, où la Navy paie les coûts du constructeur naval en échange de ses meilleurs efforts pour construire le navire, et n’a pas non plus de garantie avec ce dernier. »

Le rôle de GE

Le porte-parole de Couch et Huntington Ingalls, Beci Brenton, a refusé de commenter les incidents.

Mais General Electric co est responsable de la partie du système de propulsion, et le bureau du programme de la Marine a déclaré dans une évaluation qu’une inspection de quatre paliers principaux de poussée après l’échec de Janvier a révélé des « erreurs d’usinage » du transporteur par les travailleurs GE à Lynn, Massachusetts, facilité « pendant la fabrication d’origine » comme « la cause profonde réelle. »

Deborah Case, une porte-parole de GE, a déclaré dans un courriel que « GE a produit les engrenages pour le CVN-78. Cependant, nous ne produisons plus d’engrenages pour CVN-78 « et » nous ne pouvons pas commenter l’enquête « .

 

 

 

 

Le CVN-78 est le nom officiel du Gerald R. Ford.

Couch a déclaré que les défauts « seront entièrement corrigés » lors de la prochaine phase de « post-shakedown » du navire. Tous les navires passent par la phase destinée à corriger les carences décelées lors de l’essai en mer effectué après la livraison par les marins.

La disponibilité post-shakedown devait commencer le mois dernier et se terminer en décembre. Son départ est maintenant retardé jusqu’à cet été en partie à cause de l’échec, avec l’achèvement environ un an plus tard, selon Couch.