Le comité de l’ONU s’oriente vers l’interdiction du mazout lourd dans l’Arctique

Le groupe des Nations Unies qui réglemente la navigation internationale a récemment  décidé d’interdire l’utilisation du mazout lourd dans l’Arctique. L’huile épaisse présente des défis uniques pour le nettoyage en cas de déversement, surtout par temps froid.

Les groupes environnementaux applaudissent la décision, mais l’interdiction est encore loin de devenir une réalité.

Le mazout lourd, également appelé HFO, est relativement bon marché. C’est pourquoi il est couramment utilisé par les grands navires commerciaux du monde entier, et dans une moindre mesure, mais de manière significative,dans l’Arctique.  

 

 

Kevin Harun

Kevin Harun est directeur du programme Arctique de Pacific Environment, une organisation internationale de conservation. Il a représenté le groupe début avril à Londres lors de la réunion de l’un des comités de l’Organisation maritime internationale.

 

« C’est une grosse affaire que l’OMI a envisagé une interdiction », a déclaré Harun. « C’est un organe très prudent et il n’agit normalement pas sans un fort soutien des pays. »

 

Les États-Unis étaient l’un des nombreux pays qui ont soumis un document  recommandant le déménagement.

Le mazout lourd est particulièrement visqueux et pourrait présenter des difficultés particulières en cas de déversement. Il coule dans beaucoup de cas quand il fait froid, et il ne se disperse pas facilement.

 

 

Austin Ahmasuk

Austin Ahmasuk de Nome a également assisté à la réunion. Il est un défenseur de la marine pour la société sans but lucratif régionale Kawerak du détroit de Béring et il soutient la mise hors service du mazout lourd dans l’Arctique.

 

« Nous voulons que nos eaux soient aussi intactes que possible », a déclaré Ahmasuk. « Et un déversement de mazout lourd, ou la combustion de mazout lourd … est l’une des plus dangereuses production d’énergie des navires. »

L’une des grandes préoccupations d’Ahmasuk est de savoir comment un tel déversement pourrait affecter les ressources marines de subsistance dans la région du détroit de Béring.

Même si le groupe de réglementation a pris la décision de commencer à interdire, il faudra encore beaucoup de choses avant de le mettre en place. Jeff Lantz est à la Garde côtière des États-Unis et était le principal représentant des États-Unis à la réunion. Il rapporte que le groupe devra faire une évaluation sur les impacts d’une interdiction.

« Ce serait regarder l’avantage environnemental, mais il faudrait aussi regarder le coût de la navigation », a déclaré Lantz. «Il pourrait s’agir du coût pour les collectivités de l’Arctique. Cela augmenterait-il le coût de la livraison des biens et services à ces communautés ?

Une fois l’évaluation terminée, les conditions de l’interdiction devront être négociées, y compris des choses comme quand elle entrerait en vigueur. Une décision finale pourrait encore prendre plusieurs années.