L’avion de chasse Thrifty de l’armée Pakistanaise continue de vieillir

Le complexe de Kamra, à l’ouest d’Islamabad, résonne au décollage fulgurant d’un Mirage Rose-1, le dernier avion de chasse vieillissant à avoir été démonté et ré assemblé par l’armée de l’air pakistanaise .

 

Cinquante ans après que le Pakistan ait acheté ses premiers Mirages, de nombreux avions de la flotte sont encore en train d’être rafistolés, révisés et améliorés pour être utilisés au combat.

 

 

Les techniciens travaillent sur un avion Mirage pendant une révision complète par le PAF. - AFP
Les techniciens travaillent sur un avion Mirage pendant une révision complète

 

 

Cela inclut l’ un des deux premiers avions achetés auprès de Dassault France en 1967, qui était dans un hangar à Kamra .

Les techniques qui sont développées sont sans rappeler, mais avec une plus haute technologie que  les méthodes improvisées pour maintenir les voitures classiques en cours d’exécution dans les rues de La Havane, qui sont du même ordre.

 

 

Faruq Ahmad (R), le capitaine du groupe d'ingénieurs sénior, inspecte un avion Mirage lors d'une révision complète par le PAF. - AFP
Faruq Ahmad (R), le capitaine du groupe d’ingénieurs sénior, inspecte un avion Mirage lors d’une révision complète par le PAF

 

 

«Nous avons acquis une telle capacité que nos experts peuvent intégrer tout nouveau système aux Mirages vieillissants», a déclaré le commodore de l’air Salman M. Farooqi, directeur général adjoint de la Mirage Rebuild Factory (MRF) du complexe Kamra.

 

 

F Tweety -86 Sabres.

 

 

Dans les années 60 la flotte en grande partie se composait d’avions americains: F- 104 Starfighter, T-37 et F Tweety -86 Sabres.

 

 

F- 104 Starfighter

 

 

Le Mirage est devenu un choix populaire, avec la Force aérienne achetant 17 variantes différentes dans les années suivantes, le nombre est arrivé au premier rang des avions de combat après la France.

Ils ont eu des missions de bombardement pendent la guerre  en 1971 un des conflits plus durs de l’histoire, et qui a conduit à la création du Bangladesh.

 

 

 

 

Habituellement, le jet à deux ou trois cycles de vie, chacun couvrant environ 12 ans. Mais le Pakistan a toujours reçu des milliards dans l’aide militaire que les États-Unis leur ont apporté.

 

 

 

 

 

 

Relooking

Le Mirage Rebuild Factory a été créé au Pakistan en 2008  selon le Groupe capitaine Muhammad Farooq, responsable de l’un des hangars d ‘ entretien a-t-il  déclaré que le chiffre exact était difficile à cerner.

 

 

 

 

Les avions se réunissent sept semaines pour être révisé et repeint, a-t-il dit, en général MRF à la capacité de plus d’une douzaine d’avions par an. Son calendrier pour les prochaines interventions est déjà réservé.

 

 

 

Mirage, Mirage III-DP et Mirage-III

 

 

Les ingénieurs et les techniciens démontaient des tableaux de bord et le train d’atterrissage tout en procédant à une «inspection non destructive», essentiellement aux rayons X pour détecter les défauts dans les ailes et la cellule.

Des dizaines de moteurs en attente de révision ont été entassées dans un hangar. Même les avions qui ont subi des accidents tels que les incendies ont été réparés.

 

 

 

 

Le Pakistan a également revendiqué le Mirage de l’Air Shahid Lateef.

L’amélioration technologique la plus importante, développée avec l’aide de l’Afrique du Sud, est la possibilité d’intégrer le ravitaillement en vol, a déclaré Farooqi.

 

 

 

 

La «identification ami et ennemi» système (IFF), qui détecte également les aéronefs a été verrouillé sur le système d’un autre avion.

Mais même avec les améliorations et les mesures de réduction des coûts, les avions vieillissants sont de plus en plus difficile à maintenir en état de voler.

«Ils ont vécu à leur vie … après leurs remises en état , nous avons même rencontré beaucoup d’accidents», a déclaré Lateef.

 

 

 

 

La meilleure option pour les remplacer c’est  le Rafale, comme l’Inde le voisin et le rival  qui a également volé et maintenu des Mirages des décennies, a signé un accord avec Dassault en 2016.

 

Au lieu du Pakistan, le Thunder JF-17 est un co-développé et co-produit avec la Chine, le fabricant d’origine.

 

 

 

 

C’est un «avion très agile capable de pénétrer profondément dans le territoire de l’ennemi sans être détecté par un radar, qui a pour unique mission de larguer des bombes sur la position de l’ennemi», a-t-il déclaré.

« C’est un vieil avion », a déclaré l’écrivain Alan Warnes, auteur de deux livres sur la PAF. « Mais les pilotes pakistanais ont piloté cet avion avec la plus grande précision et expertise. »