USA : agressions sexuelles à bord d’avions, un rapport accablant du FBI

Le mois d’avril est le Mois de la sensibilisation aux agressions sexuelles, et le FBI profite de l’occasion pour alerter le public au sujet d’un crime fédéral grave qui prend de l’ampleur: agression sexuelle à bord d’un aéronef.

 

Comparé aux dizaines de millions de citoyens américains qui volent chaque année, le nombre de victimes d’agression sexuelle en vol est relativement faible, « mais une seule victime est inacceptable », a déclaré David Gates, agent spécial du FBI basé à Los Angeles International Airport (LAX) et enquête régulièrement sur ces cas.

 

 « Nous voyons plus de rapports d’agression sexuelle en vol que jamais auparavant », a-t-il dit.

 

L’agression sexuelle à bord d’un avion  qui prend habituellement la forme de contacts non désirés  est un crime qui peut entraîner des délinquants en prison. Typiquement, les hommes sont les auteurs, et les femmes et les mineurs non accompagnés sont les victimes. « Mais à LAX », a déclaré Gates, « nous avons vu toutes les combinaisons de victimes et d’agresseurs. »

 

Au cours de l’exercice 2014, 38 cas d’agression sexuelle en vol ont été signalés au FBI. 

 

Au cours du dernier exercice, ce nombre a augmenté à 63 cas déclarés. « Il est sûr de dire que de nombreux incidents se produisent qui ne sont pas signalés », a déclaré Gates, l’un des nombreux agents de liaison du FBI affectés aux près de 450 installations aéronautiques américaines contrôlées par la Transportation Security Administration (TSA). 

Dans les plus grands aéroports comme LAX, des groupes de travail multi-agences sont sur place pour enquêter sur diverses questions de sécurité criminelle et nationale, allant des agressions sexuelles au terrorisme et à l’espionnage.

 

 

 

 

 

Les crimes à bord des aéronefs relèvent de la compétence du FBI et, dans le cas des agressions sexuelles en vol, les agents décrivent des éléments de ces crimes comme étonnamment similaires. 

Les attaques se produisent généralement sur les vols long-courriers lorsque la cabine est sombre. Les victimes sont généralement dans les sièges du milieu ou de la fenêtre, endormis et couverts d’une couverture ou d’une veste. Ils rapportent se réveiller aux mains de leur voisin dans leurs vêtements ou sous-vêtements.

 

 

 

 

Une victime, une mère de deux enfants, qui a été attaquée en 2016 lors d’un vol de la côte ouest vers l’Afrique via l’Europe, a raconté son épreuve:

  « Je vole souvent à l’étranger », a-t-elle dit. « Les vols partent généralement vers 18 heures. Je dîne, regarde un film et dors. Je somnolais vers la fin du film, et tout d’un coup j’ai senti une main dans mon entrejambe. »

 

 

La femme a dit instinctivement: «Non !» Et a repoussé la main de l’homme, mais il est venu à elle encore deux fois avant de pouvoir retirer sa ceinture de sécurité et de s’enfuir, alors même que son agresseur utilisait tout son corps pour retenir sa victime. Au moment où l’agression se produisait, elle se souvenait: «cela n’avait aucun sens pour moi. C’était tellement désorientant et confus. « 

 

Elle a couru vers la salle de bain. Voyant son état de santé, les passagers pensaient qu’elle avait une urgence médicale. À peine capable de respirer, la femme a expliqué ce qui s’était passé et qu’elle avait besoin d’un agent de bord. Après que l’équipage a répondu, alors qu’elle attendait d’être éloignée de son agresseur, des membres de l’équipage lui ont dit que les agressions sexuelles dans l’air étaient assez courantes. Une hôtesse de l’air sympathique a dit qu’elle aussi avait été touchée dans le passé.

 

 

« J’étais horrifié », se souvient le vétéran. « Comment cela peut-il être et je n’en ai jamais entendu parler? »

 

« Malheureusement, les gens ne pensent pas que de telles choses se produisent dans les avions », a déclaré Caryn Highley, un agent spécial de la division du FBI à Seattle, qui enquête sur les crimes commis à bord d’un avion. 

 

 

 

 

« Il y a une perception dans un avion que vous êtes dans une bulle de sécurité », a déclaré Highley. Mais surtout sur les vols de nuit, où les gens peuvent consommer de l’alcool ou prendre des somnifères, et une cabine sombre et des sièges rapprochés peuvent donner l’impression d’intimité et les délinquants sont tentés par les opportunités.

C’est l’une des raisons pour lesquelles le FBI tente de sensibiliser la population à ce problème, afin que les gens puissent se protéger et signaler les incidents immédiatement s’ils se produisent. « Il y a toutes sortes de gens dans l’air, comme sur terre », a déclaré Gates. « Les voyageurs doivent être conscients de leur environnement et prendre quelques précautions simples pour rester en sécurité. » 

 

Parmi les précautions suggérées:

  • Faites confiance à votre instinct. Les délinquants testent souvent leurs victimes, faisant parfois semblant de les frôler pour voir comment ils réagissent ou s’ils se réveillent. « Ne leur donnez pas le bénéfice du doute », a déclaré Gates. Si un tel comportement se produit, réprimandez immédiatement la personne et envisagez de demander à être déplacée vers un autre siège.
  • Reconnaître que le mélange d’alcool avec des somnifères ou d’autres médicaments sur un vol de nuit augmente votre risque. « Ne vous assommez pas avec de l’alcool ou de la drogue », a déclaré Gates.
  • Si votre voisin de banquette est un étranger, peu importe qu’il soit poli, gardez l’accoudoir entre vous.
  • Si vous faites en sorte qu’un enfant vole seul, essayez de réserver un siège d’allée afin que les agents de bord puissent les surveiller de plus près. Highley a vu des victimes de 8 ans.
  • Si un incident se produit, signalez-le immédiatement à l’équipage de conduite et demandez-lui d’enregistrer l’identité de l’attaquant et de signaler l’incident. « Les agents de bord et les capitaines représentent l’autorité dans l’avion », a déclaré Gates.

 «Nous ne voulons pas qu’ils soient des policiers, mais ils peuvent alerter les forces de l’ordre et ils peuvent parfois régler le problème dans les airs.» L’équipage de conduite peut aussi prévenir le délinquant, ce qui pourrait prévenir d’autres problèmes.

 

 

En cas d’alerte préalable, les agents du FBI peuvent être sur place lorsque l’avion atterrit pour mener des entretiens et emmener des sujets en garde à vue. Les spécialistes des victimes du FBI peuvent également répondre, car les victimes de crimes fédéraux ont droit à divers services.

 

 

 

 

«Peu importe que vous signaliez une agression sexuelle en vol, nous le prenons au sérieux et nous le poursuivrons», a déclaré M. Gates. « Mais après coup, ces cas sont beaucoup plus difficiles à prouver. »

Dans la plupart des cas, lorsque les agressions sont immédiatement signalées à l’équipage de conduite, l’application de la loi au sol sera notifiée et attendra pour répondre lorsque l’avion atterrira. Si les forces de l’ordre ne sont pas en mesure de répondre sur le terrain, les victimes sont encouragées après l’atterrissage à contacter le bureau du FBI le plus proche.

Les enquêteurs soulignent que les délinquants profitent du fait que certaines victimes pourraient ne pas signaler un incident parce qu’elles sont embarrassées, ne veulent pas provoquer une scène ou tenter de se convaincre que l’agression était accidentelle.

 

« Ce ne sont pas des accidents », a déclaré Gates. « Nous voyons le même modèle de comportement encore et encore. »

 

La victime de l’attentat de 2016  dont l’affaire reste ouverte  a utilisé les médias sociaux pour sensibiliser le public aux agressions sexuelles en vol et a entendu les histoires de nombreuses victimes. Elle a convenu que les agressions devraient être signalées immédiatement.

«Beaucoup de femmes ne se présentent pas parce qu’elles sont gênées», a-t-elle déclaré. « C’est embarrassant pour le moment.

 C’est bizarre quand l’équipage  commence à vous poser toutes ces questions et que les passagers vous fixent. Le fardeau a été placé sur vous plutôt que la personne qui vient de vous infliger cela », a-t-elle expliqué. « Reconnaissez et comprenez cela. Les gens ne devraient pas pouvoir s’en tirer pour ces crimes. «