FRONTEX : Protéger les frontières pour la libre circulation en Europe

La liberté de circulation est un droit inscrit dans l’espace de liberté, de sécurité et de justice de l’Union européenne. Mais ce n’est qu’en protégeant les frontières extérieures de l’UE que cette liberté peut continuer à exister.

 

 Dans le même temps, le retour à l’ancien système de vérification des passeports et des documents douaniers à toutes les frontières de l’UE nuirait non seulement à la confiance mutuelle, mais pourrait aussi nuire irrémédiablement à nos économies. 

Mais même si une étude récente du Parlement européena estimé que la suspension indéfinie de l’espace Schengen pouvait coûter jusqu’à 230 milliards d’euros sur une période de 10 ans, le concept d’espace de liberté, de sécurité et de justice ayant connu une série de chocs ces dernières années.

 Cela est dû en partie à l’afflux de réfugiés qui a commencé avec la détérioration de la situation en Syrie. Ensuite, il y a eu les attentats terroristes qui ont eu lieu sur le sol européen avec une fréquence effrayante, suscitant des craintes pour la sécurité, un sujet qui, selon les enquêtes, figure en tête des priorités des citoyens de l’UE.

En cherchant des remèdes, nous ne devons pas encadrer la migration comme un problème de sécurité. 

En effet, l’amalgame de ces problèmes ferait le jeu des extrémistes que nous luttons pour vaincre. Cependant, nous avons besoin de frontières stables, et pour cela nous avons besoin de solutions européennes nouvelles et innovantes. 

La récente transformation de Frontex en Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes constitue une telle solution. Cela nous permet d’aller au-delà de nos priorités antérieures en matière de migration et de flux migratoires pour sauvegarder la sécurité des frontières extérieures de l’UE, y compris la lutte cruciale contre le crime organisé.

C’est une tâche difficile. Mais notre budget élargi et notre mandat élargi nous donnent des outils précieux pour évaluer les faiblesses des capacités de contrôle des frontières des États membres et pour y répondre, notamment en modernisant l’équipement, en déployant des agents supplémentaires dans certaines parties de la frontière et en formant les praticiens de première ligne. ou, dans certains endroits, améliorer les installations d’accueil et d’enregistrement pour les migrants nouvellement arrivés. 

Avec un littoral de près de 66 000 km et des frontières terrestres de plus de 13 000 km, l’Europe est aussi sûre que ses frontières extérieures.

 

 Et sur la base de nos propres constatations et analyses, nous savons qu’il y a en effet de nombreux dangers qui guettent, des trafiquants d’êtres humains jusqu’aux tonnes de drogues et d’armes dures saisies avec notre aide en route vers l’UE. 

C’est pourquoi nous avons maintenant plus de 1 700 agents déployés aux frontières extérieures de l’UE pour aider les États membres. Le nouveau mandat nous a également permis d’établir un large pool d’officiers engagés par les autorités nationales, qui peuvent être rapidement déployés en cas de menaces avérées.

 

Ainsi, le Frontex passe progressivement d’un rôle de soutien à la coordination et à la complémentarité du travail de ses partenaires dans les États membres, et cette tendance se renforcera encore au cours de la prochaine décennie.

 Cependant, nous resterons toujours une seule pièce dans le puzzle. Nos collègues de la Commission européenne et du Parlement en sont un autre. Et les nombreuses pièces restantes sont constituées par les garde-frontières nationaux et les gardes-côtes, les travailleurs de première ligne aux frontières de l’UE et leurs courageux collègues en haute mer. C’est avec eux, et seulement ensemble, que Frontex forme la frontière européenne et la garde côtière.

Depuis sa création en 2004, Frontex a été le plus critiqué, soit que l’agence essaye de créer une «Europe forteresse», ignorant les besoins de ceux qui fuient la guerre et la persécution; ou inversement, que ce n’est pas assez dur pour protéger les frontières extérieures de l’UE. 

Ce qui m’inquiète, ce n’est pas tant que les erreurs à l’origine de cette critique indiquent un manque de compréhension de notre travail, mais  plus important encore  des problèmes en jeu.

Car la sécurité des frontières ne consiste pas à encourager des soupçons infondés, ni à exclure sans discernement ceux qui ont besoin de notre aide. En fait, c’est tout le contraire. 

En améliorant nos techniques d’analyse des risques, de partage de renseignements et de surveillance, nous veillons à ce que les besoins des personnes recherchant une protection internationale contre la guerre ou la persécution soient satisfaits, tandis que ceux qui pourraient compromettre notre sécurité sont détectés et traités de manière appropriée.

 Et renforcer nos frontières ne concerne pas uniquement les migrants irréguliers. Depuis mars 2017, tout le monde franchissant légalement les frontières extérieures de l’UE a été contrôlé. Et l’UE est à un stade avancé de la mise en place d’un système similaire à celui utilisé aux États-Unis, pour vérifier que les visiteurs des pays exemptés des exigences de visa ne constituent pas une menace de toute nature pendant leur séjour.

Alors que Frontex continue à se développer, il y a néanmoins une chose qui ne changera pas.

 Sauver les personnes en danger est une partie essentielle de leur mandat partout où Frontex est active aux frontières maritimes de l’UE. En effet, j’irais jusqu’à dire que le respect des droits fondamentaux fait partie intégrante de la gestion efficace des frontières. L’agence est liée par la Charte des droits fondamentaux de l’ UE et Frontex a mis en place des mécanismes pour enregistrer les violations potentielles ou alléguées.

Enfin, je dois dire que la gestion des frontières n’est pas la réponse à tous les défis de l’Europe, tout comme elle n’est pas un ersatz pour la politique migratoire. Si nous voulons mettre fin à la noyade en Méditerranée et aux morts au Sahel, nous devons travailler plus dur et coopérer plus étroitement pour éliminer les causes profondes de la migration, des conflits armés à la famine.

 Dans le même temps (et comme l’a rappelé à maintes reprises la Commission européenne), nous devons offrir à ceux qui ont besoin d’une protection internationale des voies légales pour entrer dans l’UE. Cela permettrait non seulement de sauver des vies, mais aussi de couper le financement des réseaux criminels de contrebande qui font actuellement fortune grâce à la misère de leurs semblables.

Nous parlons ici non seulement de la migration ou des frontières, mais aussi de l’UE et de notre propre avenir. Certaines personnes ont pris les événements de 2015 et la crise en cours pour prétendre que l’UE a échoué en tant que projet et qu’elle appartient à la poubelle de l’histoire. Je crois le contraire.

Avec la création de la garde-frontière et de la garde-côtes européennes, l’UE a entamé une nouvelle étape de son parcours.

 Il n’y a pas un seul pays qui puisse protéger ses citoyens contre le crime organisé international et, en même temps, remplir ses obligations humanitaires pour aider ceux qui fuient la persécution.

 Si la protection de nos frontières extérieures et la sauvegarde de la liberté de circulation nous importent vraiment, il est temps de défendre l’Europe et les ressources supplémentaires nécessaires au niveau régional et national pour éviter une répétition en 2015. Cela servirait les intérêts non seulement des quelques-uns, mais de tous dans l’UE.