AWHERO : un véhicule aérien sans pilote et à voilure tournante

AWHERO est un véhicule aérien sans pilote à voilure tournante (RUAV) de nouvelle génération, à courte portée, développé par Leonardo pour des applications militaires et civiles. 

L‘hélicoptère sans pilote est bien adapté aux opérations terrestres et maritimes, y compris le renseignement, la surveillance, l’acquisition de cibles et de reconnaissance (ISTAR), la guerre anti-sous-marine (ASW), et le soutien au combat.

Il est également adapté au réapprovisionnement des cargaisons, aux contre-mesures minières, à la contre-piraterie, au contrôle des émeutes, au contrôle des migrations, au dédouanement des routes, à la protection des forces et au-delà du relais de communication BLOS. 

La RUAV est proposée pour l’initiative du Fonds européen de défense OCEAN2020, qui vise à améliorer les capacités de défense de l’Europe. 

 

 

 

Les prototypes d’AWHERO sont en construction à l’usine Sistemi Dinamici de Leonardo à Pise, en Italie, alors que le premier vol de démonstration est prévu pour 2019. 

Leonardo, en collaboration avec la société australienne Air Affairs Australia, a présenté l’hélicoptère AWHERO au Royal Australian Marine en Mars 2018. 

AWHERO RUAV design et caractéristiques 

Le giravion sans pilote AWHERO est conçu selon les normes aéronautiques internationales. Il mesure 3,7 m de long, 1,2 m de haut et 1,05 m de large, avec un rotor plié. Le système peut être rangé dans un conteneur de 20 pieds et transporté par des plates-formes aériennes, terrestres et maritimes. 

 

 

Les masses au décollage vides et maximales du véhicule aérien sont respectivement de 120 kg et 205 kg. Jusqu’à 85 kg de charge utile, y compris les charges utiles et le carburant, peuvent être transportés à bord du SAMU. 

 

L’hélicoptère dispose d’un rotor principal à trois pales et d’un train d’atterrissage de type skid monté sur le fuselage. Le train d’atterrissage permet au véhicule de décoller et d’atterrir en toute sécurité à partir de terrains difficiles ou de navires maritimes. 

‘Jusqu’à 85 kg de charge utile, y compris les charges utiles et le carburant, peuvent être transportés à bord du SAMU.’ 

L’UAV incorpore un certain nombre de fonctionnalités avancées, dont un système de contrôle de vol et de navigation triple redondant. , système électrique à double redondance, gestion automatique des défaillances, système de positionnement global (GPS) et capacité de décollage et d’atterrissage automatique. 

 

 

 

Les capacités maritimes du véhicule incluent le décollage et l’atterrissage automatiques et semi-automatiques du pont, ainsi que la manipulation facile du pont. 

L’UAV est interopérable avec les réseaux d’utilisateurs finaux existants. 

Charges utiles et communications 

L’hélicoptère piloté à distance peut accueillir deux baies modulaires de charge utile, l’une montée dans le nez pour transporter des capteurs légers et l’autre articulée sur le fond ou le côté du fuselage pour des charges utiles plus lourdes. 

La baie de chargement du nez abrite une tourelle électro-optique et infrarouge (EO / IR) de 10 pouces pour identifier, localiser et suivre les objets terrestres et marins et capturer des images haute définition et des vidéos. 

 

 

Le radar à synthèse d’ouverture (SAR)

 

 

Les options de charge utile comprennent: identification d’ami ou d’ennemi, radar maritime, radar à synthèse d’ouverture (SAR), système de détection LiDAR, système d’identification automatique (AIS), haut-parleur, distributeur de stockage, mesures de soutien électronique, capteur de détresse, et des systèmes de communication avancés. 

 

 

 

Les données de capteur sont transmises à la station au sol en utilisant une liaison de données de charge utile basée sur la radiodiffusion vidéo numérique (DVB) avec une capacité de suivi automatique basée sur le système de positionnement global (GPS). Le lien de données a la capacité de transmettre jusqu’à deux vidéos haute définition complètes sur une plage de 100 nm. 

Station de contrôle au sol 

La station de commande et de contrôle du système aérien AWHERO comprend un ordinateur portable robuste et une interface commune qui permet à l’opérateur de contrôler plusieurs véhicules aériens. 

L’opérateur envoie des fonctions de commande et de contrôle au véhicule aérien par l’intermédiaire d’une liaison de données à transmission cryptée sécurisée (AES-256) de plus de 100 nm. 

Moteur et performance de AWHERO UAS 

Propulsé par un moteur à carburant lourd brûlant des carburants JP-5, JP-8, Jet A-1, l’hélicoptère sans pilote AWHERO peut voler à une vitesse de croisière maximale de 90kt. L’UAS peut atteindre des altitudes de 10 000 pieds et supporter jusqu’à six heures avec un poids utile de 35 kg. 

L’UAV rotatif a la capacité de fonctionner dans un terrain accidenté et dans des conditions environnementales difficiles lorsqu’il est déployé dans des opérations terrestres, alors qu’il peut résister à des conditions météorologiques défavorables et à des états de mer dans des missions navales.