ECOLOGIE : en Antarctique des chercheurs découvrent qu’un processus inconnu contribue au changement climatique

Des chercheurs de l’Institut d’études marines de l’Antarctique et (IMAS) ont constaté qu’un processus inconnu jusqu’à présent contribue à l’élévation du niveau de la mer et le changement climatique, selon une étude publiée aujourd’hui dans la revue science avance.

 

 

La recherche, menée par Alessandro Silvano, a découvert que l’eau de fonte glaciaire rend la surface de l’océan moins salée et plus flottante, permettant à l’eau chaude de la profondeur de retenir sa chaleur et de fondre les glaciers par le bas.

 

 

 

 

« Ce processus est similaire à ce qui se passe lorsque vous mettez de l’huile et de l’eau dans un récipient, lorsque l’huile flotte sur le dessus car elle est plus légère et moins dense », explique Silvano, de l’IMAS.

 

 

Alessandro Silvano

Apparemment, il fait près de l’Antarctique à l’eau douce de la fonte des glaciers, qui reste au-dessus du plus chaud et l’eau de mer salée, isoler l’eau chaude de l’atmosphère en Antarctique et permettre une plus grande cause de la fonte des glaciers.

 

 

 

De cette façon, l’augmentation de l’eau de fonte des glaciers peut provoquer une rétroaction, favorisant une plus grande fonte des plates-formes de glace et, par conséquent, une augmentation de l’élévation du niveau de la mer.

 

 

 

 

 

 

En outre, l’équipe a constaté que l’eau de fonte fraîche réduit également la formation et la subsidence de l’eau dense dans certaines régions autour de l’Antarctique, ralentissant la circulation océanique qui absorbe et stocke la chaleur et le dioxyde de carbone.

« L’eau de fonte glaciale froide qui coule de l’Antarctique provoque une décélération des courants qui permettent à l’océan d’extraire le dioxyde de carbone et la chaleur de l’atmosphère », a expliqué le chercheur.

En combinaison, ces deux processus identifiés par les auteurs de l’étude se nourrissent les uns les autres pour accélérer «encore plus» le changement climatique.

Mr Silvano a déclaré que la découverte de ce mécanisme pourrait expliquer la hausse rapide du niveau de la mer de jusqu’à cinq mètres par siècle à la fin de la dernière période glaciaire il y a environ 15 000 ans.

 

 

 

 

« Notre étude montre que ce processus de retour d’expérience est non seulement possible, mais qu’il est déjà en cours et qu’il peut entraîner une nouvelle accélération du taux d’élévation du niveau de la mer à l’avenir », a-t-il déclaré.

Selon les auteurs, ces résultats suggèrent qu’une plus grande quantité d’eau de fonte glaciaire peut déclencher une transition d’un régime froid à un régime chaud, caractérisé par des taux élevés de fonte de la base de glace.