Sea Hunter, le trimaran de guerre sans pilote

L’US Navy contrôle totalement le bateau révolutionnaire Sea Hunter, un trimaran et est déjà en train d’acquérir un second exemple.

 

Le service explore toujours les missions que ces engins pourraient accomplir, mais le premier pourrait être prêt pour les tests opérationnels d’ici la fin de l’année 2018 dans l’un des nombreux rôles, de la recherche de mines ou jusqu’à l’exploitation sans pilote dans diverses missions.

Le 30 janvier 2018, l’Agence des Projets de Recherche Avancée de Défense (DARPA), l’une des principales armes de recherche et de développement du Pentagone, a annoncé qu’elle remettait officiellement Sea Hunter à l’Office of Naval Research (ONR).

 

DARPA a commencé à travailler sur le vaisseau de surface non habité, également connu sous le nom de vaisseau sans pilote de lutte anti-sous-marine, ou ACTUV 2010, et ONR est devenu un partenaire dans le projet quatre ans plus tard. La Marine continuera maintenant d’expérimenter le Sea Hunter dans le cadre de son programme MDUSV (Medium Displacement Unmanned Surface Vessel).

 

 

 

 

 

 

Le transfert d’ACTUV de la DARPA à l’ONR marque une étape importante dans le développement de la technologie USV à grande échelle et des capacités d’autonomie », a déclaré Alexander Walan, responsable du programme Tactical Technology Office (TTO) de la DARPA.

 

 

Alexander Walan

‘Notre collaboration avec ONR a rapproché la réalité d’une future flotte dans laquelle les deux navires de guerre habités et les grands navires sans pilote capables se complètent pour accomplir diverses missions en évolution.’ 

 

 

 

Oregon Iron Works, maintenant appelé Vigor Works, est une firme spécialisée dans les machines  expérimentales et furtives, Sea Hunter a été construit en 2016. Leidos, qui a fabriqué le système de navigation du premier navire, a depuis pris en charge le projet entièrement.

 

 

 

 

En décembre 2017, cette compagnie a reçu un contrat de 35,5 millions de dollars de la Marine pour la construction de la deuxième coque, appelée Sea Hunter II. La majeure partie de ce travail se produirait dans un chantier naval à Gulfport, au Mississippi.

L’accord comprenait également un nombre indéterminé de périodes d’option qui pourraient porter sa valeur totale à plus de 43,5 millions de dollars pour la poursuite des travaux jusqu’en 2020.

Un programme d’expérimentation sans pilote

Comme l’indique le nom du programme DARPA, l’objectif initial était de développer un vaisseau expérimental sans pilote capable de localiser et de suivre les sous-marins ennemis, principalement à l’aide d’un sonar fixe à haute fréquence. En août 2017, la DARPA et l’ONR ont testé Sea Hunter avec un ensemble de mesures contre les mines, ce qui pourrait constituer une autre mission possible pour le bateau. 

 

 

 

 

 

Les deux rôles ont du sens pour un système sans pilote tel que Sea Hunter. Un groupe de MDUSV pourrait chercher plus facilement une zone plus large pour les sous-marins hostiles, les mines et les dangers sous-marins similaires que les plus grands navires de guerre et pourraient naviguer en toute sécurité des voies d’eau peu profondes pour trouver ces menaces.

Les drones pourraient aussi repérer les ennemis , ce qui réduirait la possibilité que les menaces puissent échapper à la détection et se rapprocher des ressources particulièrement importantes, comme les porte-avions ou les navires d’assaut amphibies. 

Les sous-marins sont déjà une menace croissante pour les navires de surface de la Marine, d’autant plus que les types diesel-électriques avancés et la technologie de propulsion air-indépendante (AIP) continuent de devenir plus abordables.

 

En plus de rendre ces sous-marins conventionnels plus silencieux et plus difficiles à détecter, les systèmes AIP leur permettent également de rester submergés pendant des périodes beaucoup plus longues que leurs prédécesseurs, ce qui leur confère des capacités plus proches de celles des sous-marins nucléaires. 

Parmi les adversaires potentiels proches des pairs de l’Amérique, la Chine en particulier travaille à augmenter considérablement ses capacités sous-marines, y compris avec de nouveaux sous-marins équipés de l’AIP.