Palavas les flots : marée noire de méduses velelles

De Palavas-les-Flots en passant par la plage du Pilou de Villeneuve-lès-Maguelone jusqu’aux plages agathoises, le coup de vent du lundi 9 avril 2018 a ramené des milliers de velelles dans les stations balnéaires.

 

Cousines des méduses, surnommées méduses à voile ou barques de St Jean dans d’autres régions, ces cnidaires (hydrozoaires exactement) bleus et translucides arrivent souvent par radeaux entiers sur les plages au printemps, portés par le vent grâce à leur voile gélatineuse en forme de triangle.

 

 

 

 

Elle se présente sous la forme d’un anneau cartilagineux bleu de forme ovale, de cm de longueur maximale. La partie centrale, translucide, est parcourue par des motifs ovoïdes de taille décroissante, et l’ensemble est surmontée d’une voile triangulaire translucide, perpendiculaire au flotteur avec des motifs sinueux

Elles se retrouvent dans les océans en zone tempérée et tropicale et se nourrissent exclusivement de plancton. Comme toutes les laisses de mer, elles participent à l’équilibre des plages, se mélangent au sable au gré des vents et leur odeur un peu forte disparaît ainsi rapidement.

La commune de Palavas a entrepris ce mardi des opérations de nettoyage des plages, essentiellement sur la rive gauche du canal. En cas de contact physique, aucun danger n’est à signaler, selon les informations reçues, ces organismes ne représentent pas de risques particuliers.

 

 

 

 

Inoffensives une fois mortes, il vaut mieux éviter de les toucher lors d’un échouage récent. Leur prolifération est souvent cyclique et liée aux coups de mer, même si les effets du changement climatique sont assez probables aujourd’hui.