Des drones pour repérer les signes de fuite de produits chimiques explosifs des mines terrestres

Les statistiques indiquent qu’il y a quelque 110 millions de mines terrestres enterrées dans le monde, avec plus de 70 personnes tuées ou blessées chaque jour par ces engins mortels. 

 

Localiser et désactiver les mines terrestres n’est pas seulement une tâche minutieuse et fastidieuse, mais aussi extrêmement dangereuse. Travaillant pour aider à garder les humains hors de danger, les scientifiques britanniques développent des drones avec une technologie d’imagerie avancée pour cartographier plus efficacement et accélérer le nettoyage des zones affectées.

Des opérations très délicates

Voler un drone au-dessus d’un stade de football inciterait normalement toutes sortes d’indignations de la part de responsables de la protection déterminés à protéger leurs tactiques secrètes.

 Mais la semaine dernière à Old Trafford, la maison du géant mondial du football Manchester United, un avion sans pilote a été laissé libre car les chercheurs ont démontré le potentiel d’une approche aéroportée de la détection des mines terrestres.

 

Financée par la légende de Manchester United Sir Bobby Charlton, l’association caritative Find A Better Way travaille depuis 2011 pour faire progresser les technologies qui permettront un déminage plus sûr et plus efficace. 

Son dernier effort dans ce domaine consiste à faire équipe avec des scientifiques de l’Université de Bristol pour déployer des drones capables d’identifier rapidement les mines enfouies dans le sol.

 

 

Dr Oliver Payton et Dr John Day avec Sir Bobby Charlton lors d’une visite aux opérations de déminage en Croatie

 

 

Une technologie d’imagerie hyperspectrale

Les chercheurs estiment que l’élimination des mines terrestres dispersées à travers le monde en utilisant les technologies actuelles coûterait environ 30 milliards de dollars US et prendrait plus de 1000 ans. Ils prévoient réduire considérablement ces chiffres en équipant les drones d’une technologie d’imagerie hyperspectrale pour identifier rapidement où les mines sont enfouies.

 

« Survoler le terrain de Manchester United démontrera que nous pouvons cartographier une surface de terrain de la taille d’un terrain de football en deux heures ou moins », a déclaré John Fardoulis, chercheur à l’Université de Bristol. 

«Le nettoyage d’un champ de mines de cette taille peut prendre des mois, et les cartes que nos drones produiront, devraient aider les démineurs à se concentrer sur les endroits où les mines sont le plus susceptibles d’être trouvées, ce qui accélérera considérablement le processus.

 

 

University of Bristol researchers are developing drones with hyperspectral imaging capabilities to detect landmines

Le vol d’Old Trafford a vu le drone prendre des photos de haute résolution pour montrer clairement le terrain et les objets au sol, mais ce n’est que le premier pas.

 Si les drones d’imagerie hyperspectrale de l’équipe arrivent comme prévu, ils pourront effectuer des survols et rassembler des images à différentes longueurs d’onde, ou couleurs, qui pourraient indiquer des produits chimiques explosifs qui s’infiltrent des mines dans le feuillage environnant.

 

Dr John Day

«Les plantes vivantes ont une réflexion très distincte dans le spectre proche infrarouge, juste au-delà de la vision humaine, ce qui permet de dire à quel point elles sont saines», explique le Dr John Day de l’Université de Bristol. 

 

«Les produits chimiques présents dans les mines tombent et sont souvent absorbés par les plantes, causant des anomalies, et la recherche de ces changements pourrait être un moyen de découvrir où se trouvent les mines.

 

 

Les chercheurs notent également que l’imagerie infrarouge peut exposer des mines non explosées et camouflées qui, autrement, ne seraient pas détectées.

 

L’équipe de Bristol n’est pas le seul groupe à se tourner vers les drones pour combattre les mines terrestres. 

 

L’année dernière, lors du concours drones for good, de 1 million de dollars , la société espagnole CATUAV a été sélectionnée comme finaliste pour un drone équipé de capteurs optiques pour scanner les régions de Bosnie-Herzégovine touchées par la guerre pour les mines enterrées dans les années 1990.

L’effort de recherche britannique a débuté en janvier 2016 et durera deux ans. L’équipe développe les technologies pour travailler avec des drones disponibles dans le commerce, en vue de rendre les appareils abordables et accessibles dans les pays en développement.