La militarisation de la police armée populaire de Chine

Des réformes radicales visent à amener un niveau plus élevé de professionnalisme à la force antiterroriste du pays

 

Le couronnement potentiel du dirigeant chinois Xi Jinping en tant que président à vie au récent Congrès national du peuple a peut-être fait la une des journaux du monde, mais une réorganisation gouvernementale pourrait avoir un effet tout aussi profond sur la police chinoise dans les années à venir.

En tant que pilier des forces armées chinoises, la police armée populaire (PAP) est prête à jouer un plus grand rôle dans la défense des intérêts nationaux de la Chine. Le 21 mars, le Comité central du Parti communiste chinois a rendu public un «Plan d’approfondissement de la réforme des organes du parti et de l’État» dans lequel des changements considérables étaient annoncés pour le PAP – dans le but d’accélérer la militarisation et la professionnalisation de la police armée.

Comparé à l’Armée de Libération du Peuple, le PAP se concentre principalement sur le contre-terrorisme, la protection des biens publics critiques et la lutte contre les «incidents de masse» jargon des protestations, grèves et confrontations entre les citoyens et l’État. 

Selon la dernière estimation d’un sociologue de l’Université Tsinghua, la Chine a connu en 2010 plus de 180 000 «incidents de masse», soit une moyenne de 500 par jour. Les unités PAP situées dans chaque province, ville et comté sont donc indispensables pour garantir la pérennité de l’Etat-parti.

Cependant, avant les réformes en cours, le PAP n’était pas simplement une force pour la sécurité intérieure. En plus de ses 330 000 soldats de la sécurité intérieure, environ la moitié des PAP participaient à des projets tels que la construction de centrales hydroélectriques et l’extraction de l’or pour l’État.

La sûreté publique une priorité

Mis à part la distraction de ces fonctions inhabituelles pour une force de sécurité, le PAP a également souffert de sérieux problèmes de chaîne de commandement. Les troupes de service actif du ministère de la Sécurité publique  pompiers, contrôle des frontières et gardes de sécurité, sont répertoriées dans la structure organisationnelle du PAP et formées par les conseillers , bien qu’elles ne répondent qu’au commandement du ministère de la Sécurité publique.

Pour compliquer la situation, les unités du PAP suivent elles-mêmes une structure de commandement dual dans laquelle la Commission militaire centrale et le Conseil d’État partagent la responsabilité de diriger et de maintenir le PAP – le premier en temps de guerre et le second en temps de paix.

Un commandement influencé directement par les politiques

La chaîne de commandement complexe du PAP a créé de nombreux problèmes. Par exemple, il y a eu de nombreux cas où les commandants du PAP ont été indûment influencés par de forts politiciens locaux, puisque les unités de la police armée dépendent des gouvernements locaux pour le financement et le soutien. 

Un exemple poignant est arrivé lorsque le chef de la police de Chongqing, Wang Lijun, s’est réfugié au consulat américain à Chengdu en 2012. Le secrétaire du Parti Bo Xilai a ordonné aux unités du PAP de Chongqing de franchir les frontières provinciales et d’entourer le consulat.

Avec des incidents comme ceux-là à l’esprit, les réformes visent à soustraire le PAP au contrôle civil et à tout devoir de sécurité non interne. En d’autres termes, les changements devraient élever le PAP à un niveau plus élevé de professionnalisation et de militarisation. Le 1er janvier, le pouvoir du Conseil d’Etat de commander le PAP a été résilié. La police armée répond maintenant uniquement au CMC.

 

Le 21 mars, les troupes du PAP chargées de l’extraction de l’or, de la construction du projet hydroélectrique, du transport et des travaux forestiers ont été transférées à des agences civiles. Les troupes de lutte contre l’incendie, de contrôle des frontières et de garde de sécurité ne sont plus sous le contrôle du PAP.

Plus important encore, la Garde côtière chinoise, auparavant placée sous l’autorité de l’administration océanique d’État, a été placée sous le commandement du PAP, ce qui a permis à la police armée d’être présente et d’être exposée aux gardes côtières et aux marines étrangères. 

Compte tenu de l’augmentation des dépenses de sécurité intérieure de la Chine, il est possible que la Garde côtière chinoise ajoute de nouvelles armes non létales à son arsenal après le propre réarmement du PAP.

 

Pour l’avenir, le PAP aura un rôle croissant non seulement dans les missions de sécurité intérieure mais aussi dans les conflits dans les mers de Chine méridionale et orientale. Pékin a peut-être tiré une leçon précieuse de l’opération de Crimée en Russie, dans laquelle un mélange de forces militaires non conventionnelles  milices irrégulières, forces spéciales et guerre de l’information  a permis d’atteindre rapidement les objectifs militaires. 

Dans un proche avenir, il est probable que le PAP, avec l’aide de l’APL, ajoutera des forces maritimes spéciales, des unités de guerre de l’information et même des capacités aériennes pour renforcer sa capacité à accomplir de nouvelles missions terrestres et maritimes.