Les gardes nationaux de Louisiane, aident à combattre l’érosion côtière à la Nouvelle-Orléans

Le 1er bataillon d’hélicoptères d’assaut de la Garde nationale de l’armée de Louisiane, 244th Aviation Regiment; et Forward Support Company, 205e bataillon du génie, a appuyé le Fish and Wildlife Service des États-Unis lors du Christmas Tree Drop annuel au Refuge faunique national Bayou Sauvage, à l’est de la Nouvelle-Orléans, ce 14 mars.

 
Les gardes nationaux de la Louisiane du 1er Bataillon d’hélicoptères d’assaut du 244th Aviation Regiment déposent des ballots d’arbres de Noël recyclés d’un UH-60 Black Hawk dans le refuge national de faune de Bayou Sauvage à La Nouvelle-Orléans pour combattre l’érosion côtière, 14 mars 2018.
Le projet  Établi des centaines d’hectares de marais dans le Bayou Sauvage NWR au cours des 23 dernières années. Cette année, le LANG et le US Fish and Wildlife Service ont mis en place environ 8 000 arbres.

Pendant l’opération, des aviateurs et des ingénieurs de la Garde nationale de l’armée de Louisiane ont accroché et largué des paquets d’arbres de Noël recyclés fournis par les résidents de la paroisse d’Orléans dans des zones clés pour la reconstruction des marais de Bayou Sauvage.

Ce processus crée de nouveaux habitats de marais en construisant des structures qui peuvent soutenir les herbes marécageuses indigènes, qui piègent et retiennent les sédiments, créant plus de terres.

Le projet a rétabli des centaines d’hectares dans le Bayou Sauvage NWR au cours des 23 dernières années. Cette année, la garde nationale de l’armée de Louisiane et le US Fish and Wildlife Service ont placé environ 8 000 arbres de Noël.

Les zones humides se protègent contre les inondations

« Bayou Sauvage est le deuxième plus grand refuge de la faune urbaine dans notre système de plus de 544 refuges aux Etats-Unis », a déclaré Shelley Stiaes, responsable des refuges pour Bayou Sauvage, Mandalay et Bayou Teche National Wildlife Refuges.

 

Shelley Stiaes,

 

« Il est très important de créer un habitat pour la sauvagine … nous avons vu plusieurs acres de croissance émergente des marais au cours des 23 dernières années que nous avons fait ce programme. »

Stiaes a déclaré qu’en plus de créer un habitat faunique, il est important de reconstruire les marais érodés de la région, car ils agissent comme des vagues qui protègent contre les inondations de la Nouvelle-Orléans à cause des ouragans.

«C’est important parce que nous aidons notre communauté en restaurant le littoral tout en recevant un temps d’entraînement précieux», a déclaré l’adjudant-chef de la Garde nationale de l’armée de Louisiane, Gabriel Ruiz, l’officier responsable de l’opération.

 «Les occasions de formation en charge de fronde ne viennent pas très souvent, alors quand nous avons l’occasion de nous entraîner de cette façon, il y a beaucoup de valeur.

Ruiz a dit que les bénéfices de cette formation peuvent être vus aussi récemment qu’en 2016, lorsque les équipages de la Garde nationale de l’Armée de Louisiane ont largué d’innombrables sacs de sable chargés de fronde dans des digues percées pour ralentir les inondations.

Construire des compétences de vol de précision

« Vous devez être assez précis dans les opérations de chargement de fronde, mais c’est plus sur la communication que quoi que ce soit », a déclaré Ruiz. «Une fois que nous avons dépassé une charge, les pilotes ne peuvent rien voir, alors ils comptent sur les instructions qu’ils reçoivent du membre d’équipage à l’arrière de l’hélicoptère qui regarde la charge pendant qu’ils volent.»

Ruiz a déclaré qu’être capable de participer au Christmas Tree Drop chaque année est inestimable pour développer ces compétences dans un environnement contrôlé, de sorte que lorsque le besoin s’en fait sentir, les équipages de conduite sont prêts à accomplir rapidement et efficacement leurs missions.

« Nous ne pouvions pas faire ce projet sans la Garde nationale », a déclaré Stiaes. «Lorsque nous avons lancé ce projet, il nous a fallu beaucoup de travail et, une fois que nous avons établi un partenariat avec la garde, nous avons pu réaliser ce projet en quelques heures au lieu de plusieurs semaines.