Les colorants peuvent aider à détecter les cellules cancéreuses

C’était une opération de routine pour enlever une tumeur, jusqu’à ce que les médecins éteignent les lumières et la poitrine du patient a commencé à briller. Un secteur sur le cœur a acquis une nuance mélangée de rose et de pourpre. Il y avait aussi un éclair dans un poumon. 

C‘était des tumeurs cancéreuses cachées, révélées par une substance phosphorescente, une méthode qui pourrait changer la façon dont les opérations de cancer sont faites.

La chirurgie a longtemps été le meilleur moyen de guérir le cancer. Si le mal réapparaît, c’est presque toujours parce qu’il y avait des cellules cancéreuses qui n’ont pas été détectées. 

Dr Sunil Singhal

Mais il n’y a aucun moyen pour un chirurgien de savoir ce qui est cancérigène et ce qui ne l’est pas. 

Maintenant, ils testent des colorants qui provoquent l’illumination des cellules cancéreuses et donnent au patient plus de chances de survivre. 

« C’est comme avoir une vision bionique », a déclaré le Dr Sunil Singhal de l’Université de Pennsylvanie. « Nous pouvons être sûrs que nous ne recevons pas trop ou pas assez. »

Les teintures sont expérimentales mais progressent rapidement. Il y en a deux que la Food and Drug Administration pourrait bientôt approuver. 

« Nous considérons ceci très important. La vie des patients va s’améliorer à cause de cela « , a déclaré Paula Jacobs, expert à l’Institut national du cancer. Singhal a commencé à travailler sur cette technique il y a une dizaine d’années, lorsqu’un patient est décédé et qu’il pensait avoir retiré toute la tumeur des poumons. Il était allongé à côté de son bébé, regardant des décalques phosphorescents.