Vous avez 27 minutes pour quitter le navire…

Survivre au navire de Southern Quest au large de l’Antarctique, c’était «comme regarder le film Titanic»

Équipage à bord de la Quête du Sud.
Les passagers du navire

 

 

Sarah Robert-Tissot dit toujours que sa bague de fiançailles n’est pas perdue, c’est juste hors de portée.

« Je sais exactement où c’est, je ne peux pas y arriver maintenant, » dit-elle, nonchalamment.

L’anneau est dans une cabane dans la quête du sud  un chalutier réaménagé de 139 pieds.

Mais malheureusement pour Mme Robert-Tissot, le navire a été sous les eaux glacées de la mer de Ross au large de l’Antarctique pendant plus de trois décennies.

 

 

 

«La suite lune de miel a été la première partie du navire qui a coulé parce qu’elle est tombée en arrière», se souvient-elle de la nuit où elle a abandonné le navire à des températures inférieures à zéro.

« C’était comme » oh mon dieu, il y a ma chambre, en train de couler. « C’était la dernière fois que nous l’avons vu. »

 

 

Sur les traces de Robert Scott

Mme Robert-Tissot, qui est originaire du Royaume-Uni et qui vit maintenant en Tasmanie, faisait partie d’une équipe de plus d’une douzaine de personnes qui ont navigué en Antarctique dans la Southern Quest à la fin de 1985.

Elle faisait partie d’une expédition menée par Robert Swan, un aventurier britannique qui prévoyait de recréer la promenade  de Robert Falcon Scott en 1911 au pôle Sud, un voyage de 1 400 kilomètres à travers la neige et la glace.

Elle et son mari Andrew se sont joints à l’expédition pour une lune de miel retardée – même si celle-ci n’était pas très romantique, car elle passait le plus clair de son temps à cuisiner dans la cuisine.

 

 

 

 

La Southern Quest à la coque rouge était principalement utilisée comme navire de soutien, transportant un petit avion pour récupérer M. Swan et ses deux compagnons du pôle Sud.

M. Swan avait seulement l’intention de marcher la première partie de l’expédition originale, car il voulait éviter le sort du groupe de cinq de Scott, qui a péri sur le voyage de retour.

Mais à l’insu de l’équipage à bord de la Southern Quest, ils se rapprochaient de plus en plus de la fortune des anciens pionniers.

 

« Tu ne peux pas y penser, tu ne peux pas t’effondrer »

Femme avec des cheveux roux enflammés portant des vêtements des années 80 sur un bateau.
La bague de fiancailles de sarah Robert Tissot, est toujours dans la cabine au fond de l’eau

Le chalutier, commandé par l’ex-capitaine britannique de l’Antarctique, Graham Phippen, est parti de Sydney. Il a ancré l’île Macquarie pour la Saint-Sylvestre, puis a continué vers le sud.

Dans la nuit du 10 janvier 1986 , Mme Robert-Tissot a été dérangée au milieu de la nuit par le bruit des claquements constants.

Puis, elle a entendu frapper à la porte. C’était l’un des membres de l’équipage.

« Il dit calmement: » Je suis désolé de vous déranger mais c’est une situation de toutes les mains « , se souvient-elle.

Pendant qu’elle dormait, une banquise  une vaste nappe de glace flottante épaisse  avait basculé sur le chemin de la Quête du Sud, épinglant le navire. Le bruit assourdissant avait été le capitaine qui cherchait un point faible dans la banquise.

L’équipage a essayé des techniques semblables à celles que l’ancien explorateur Earnest Shackleton avait utilisées en 1915 pour essayer de libérer son navire, Endurance.

 

 

 

Vous avez 27 minutes pour quitter le navire, que prenez-vous ?

Les Polonais ont été précipités du pont pour briser la glace de la coque et les gens ont utilisé des pioches et des pelles pour creuser la coque. Ils ont même chargé des poids dans des filets de fret et les ont balancés d’un côté à l’autre de la flèche de la cargaison pour faire basculer le navire.

Mais pendant qu’ils travaillaient, le temps s’est détérioré; les averses de neige ont rempli l’air et la température est tombée à -5 degrés Celsius.

Mme Robert-Tissot se souvient que le tablier en acier froissait devant ses yeux «comme une canette de coke».

«Il n’y avait pas de temps pour quelqu’un de percer des larmes hystériques et exiger une bonne gifle, ce n’était pas le théâtre, vraiment, c’est une crise», dit-elle.

« Il arrive un moment où vous devez agir, vous ne pouvez pas y penser, vous ne pouvez pas vous effondrer. »

Mais l’équipage est resté à bord.

Un deuxième rapport est arrivé  le navire coulait. Son second David Iggulden se souvient:

« Les armatures en acier du navire ont finalement cassé avec la pression et quand elle s’est cassée, elle a déchiré la coque et l’eau a jailli … c’était comme regarder le film du Titanic, l’eau coulait juste dedans. »

 

27 minutes critiques

Mature homme âgé avec des yeux brun foncé et des cheveux blonds regarde la caméra.
lieutenant David Iggulden

À partir du moment où le capitaine Phippen a donné l’ordre de «se préparer à abandonner le navire», ils ont eu 27 minutes pour obtenir tout ce dont ils avaient besoin à bord du navire.

« Il y avait ce moment de vouloir vraiment paniquer », dit Mme Robert-Tissot.

« Vous allez faire ce saut de foi pour descendre du bateau sur une banquise et l’idée d’être dans un de ces radeaux de sauvetage, sautillant dans l’océan Austral, en Antarctique, quand je savais que je Je viens juste de m’habiller rapidement, ça aurait été un cauchemar. « 

L’équipement de survie, l’équipement radio, la nourriture et les fournitures médicales ont été jetés sur la glace épaisse. M. Iggulden a ensuite contacté l’étoile polaire voisine et a envoyé un message de détresse à la base du pôle Sud.

« Et ils ont dit  »accrochez-vous, vos marcheurs viennent d’arriver au pôle Sud!’ Et bien sûr, les marcheurs sont arrivés pour se faire dire: «Oh, au fait, votre bateau coule», ajouta-t-il,sur un ton ironique.

 

 

Le naufrage de la Quête du Sud.
La quête du sud a coulé en moins de 30 minutes

Le chalutier a coulé à 11 minutes minuit.

 

 

Tout le monde s’est rassemblé sur la glace, se tenant à l’écart du bord lorsque leur navire a commencé à couler.

Femme plus âgée aux yeux bleus et aux cheveux roux.
Sarah Robert Tissot affirme que le pont du bateau s’est plié comme une canette de bière.

Mme Robert-Tissot se souvient que c’était rapide, en moins de 30 minutes.

« L’action du vaisseau qui s’est abattu a d’une certaine façon fait reculer la banquise, et alors que le vaisseau entrait, une école de baleines, est venue regarder autour de lui et a regardé pour dire » qu’est-ce qui se passe ici?  » .

« Puis des pingouins sont sortis de l’eau et ont sauté sur la glace à côté de nous et ils nous ont regardé comme s’ils disaient » Qui es-tu?  » Et c’était plutôt drôle. « 

L’équipage était bien équipé pour parcourir les 48 kilomètres à l’intérieur des terres jusqu’à la base de l’expédition, mais lorsque le garde-côte a offert d’envoyer deux hélicoptères pour les amener à la base McMurdo, le commandant de bord a accepté.

Un héliport a été créé sur la glace et ils ont fait un grand « H » de gilets de sauvetage orange. Quand ils ont entendu les hélicoptères approcher, ils ont déclenché des fusées éclairantes orange pour que les pilotes puissent voir la direction du vent.

 

De McMurdo Base, l’équipage a été réuni avec M. Swan et évacué en Nouvelle-Zélande.

Fait intéressant, le mauvais temps et la glace lourde ont interféré avec la marche de Scott en 1911 et celle de Shackleton en 1915. Il a également joué un rôle dans le naufrage de la Quête du Sud.

Le capitaine Phippen fut innocenté par une cour d’enquête, et M. Swan, déterminé à ne laisser aucune trace sur le continent glacé, revint en 1987 pour ramasser l’avion que lui et son équipe avaient laissé au pôle Sud lorsqu’ils furent évacués par les Américains en Nouvelle-Zélande.

La Quête du Sud, cependant, reste où elle a coulé, avec l’anneau de Mme Robert-Tissot  qui est toujours dans la suite  « lune de miel, » à environ six kilomètres de l’île de Beaufort, dans la mer de Ross.