Des pays de l’UE vendent des visas Schengen fustigés dans un rapport accablant

Les pays de l’Union européenne qui vendent des visas et la citoyenneté aux riches ont été fustigés dans un nouveau rapport pour être ouverts à la corruption et pour saper les principes de l’UE sur la liberté de circulation.

 

Des systèmes nationaux d’échange de droits de citoyenneté ou de résidence contre des investissements ont été appliqués dans au moins dix pays européens faisant partie de la zone de libre circulation Schengen, notamment l’Autriche, le Portugal, l’Espagne et la Suisse.

La Hongrie a suspendu son programme l’année dernière, tandis que des programmes similaires sont également menés dans d’autres pays de l’UE en dehors de la zone Schengen, notamment en Grande-Bretagne, en Bulgarie et à Chypre.

Les visas obtenus dans un pays Schengen peuvent être utilisés pour voyager et résider dans d’autres États du bloc et peuvent même permettre un accès sans visa aux États-Unis.

Mais les rapports d’enquête publiés par le Projet de reportage sur le crime organisé et la corruption, un consortium de médias, ont montré que le contrôle gouvernemental de ceux qui ont obtenu les visas était médiocre.

Le groupe anti-corruption Transparency International a affirmé que de nouveaux citoyens de l’UE dans le cadre de ces programmes incluent des ressortissants russes à Malte qui seraient proches de Vladimir Poutine.

Selon le rapport, plusieurs membres de l’élite dirigeante angolaise pourraient également avoir été qualifiés pour ce projet grâce à leurs achats immobiliers au Portugal.

 

Carl Dolan

Le directeur européen de Transparency International, Carl Dolan, a mis en garde: « Les risques que ces systèmes représentent pour l’intégrité de l’espace Schengen suscitent de plus en plus d’inquiétudes ».

 

Et le directeur de la promotion du groupe, Casey Kelso, a déclaré: « Il est clair que les procédures de diligence raisonnable dans certains pays de l’UE, comme la Hongrie et le Portugal, n’ont pas été assez rigoureuses. »

La Commission européenne devrait publier d’ici la fin de l’année un rapport sur les systèmes de visas dits dorés gérés par les États membres de l’UE.

Les chefs de la Commission affirment que le document offrira des «conseils» aux pays de l’UE sur la manière d’appliquer les programmes.

Rachel Owens

Mais Rachel Owens du groupe anti-corruption Global Witness a déclaré que la commission devrait au moins établir des lignes directrices sur la diligence raisonnable.

Elle a affirmé que les programmes « posent des risques systématiques et élevés de corruption à travers l’Europe ».

Les visas ou titres de séjour sont vendus aux particuliers fortunés contre des investissements dans les pays émetteurs, dans des conditions financières et de résidence différentes.

express.co.uk