USA : le FBI démantèle des trafics et des exploitations sexuelles d’enfants

Fin 2015 et début 2016, des filles vulnérables âgées de 14 et 16 ans étaient exploitées dans le cadre d’un réseau de trafic sexuel dirigé par un groupe de conspirateurs en Ohio et en Indiana.

 

 

Mais grâce à un effort commun d’application de la loi mené par le Groupe de travail sur l’exploitation des enfants de Toledo dirigé par le FBI, le chef de la conspiration ainsi que les six autres participants ont finalement été traduits en justice et condamnés à de longues peines de prisons fédérales.

L’affaire a commencé en décembre 2015, lorsque le département de police de Lima (Ohio) a commencé à enquêter sur des allégations de traite d’êtres humains et de prostitution forcée impliquant une victime juvénile. 

L’un des officiers de Lima qui avait initialement interrogé la victime était également membre du groupe de travail sur l’exploitation des enfants. Ce dernier, qui s’appuyait sur ses expériences passées au sein des groupes de travail, comprenait que les aspects inter étatiques de l’affaire en faisaient un bon candidat pour la compétence fédérale, ce qui se traduisait souvent par des ressources d’enquête améliorées et des sanctions pénales plus sévères.

 

L’affaire a donc été renvoyée au groupe de travail, en particulier à l’agent spécial Devon Lossick, le coordonnateur du groupe de travail qui travaille à l’agence résidente Toledo de la Division du Cleveland du FBI.

Selon Lossick, le résident de Lima, Lorenzo Young, était le chef du groupe et a été aidé, à divers degrés, par son ami de longue date Aundre Davis, ainsi que par sa petite amie, sa mère et trois connaissances.

 

Lorenzo Young

 

« Les membres du complot s’en prendraient aux jeunes filles vulnérables et confiantes  généralement des fugueurs et d’autres personnes éloignées de leurs familles  en leur promettant de l’argent et en les incitant à poser pour des photos sexuellement explicites », a expliqué Lossick. 

Les photos seront affichées dans les sections de divertissement pour adultes d’un site Web de petites annonces; Lorsque les clients intéressés ont tendu la main, les filles ont été transportées dans des appartements à Lima dans des chambres de motel à proximité de Fort Wayne à travers la ligne d’état de l’Indiana.

« Surtout dans ce genre de cas, les victimes passent toujours en premier ».

Devon Lossick, agent spécial, FBI Cleveland (Agence résidente de Toledo)

« Et le produit financier des transactions irait directement dans les poches de Young et ses co-conspirateurs », a déclaré Lossick.

Une fois le groupe de travail sur le dossier, les enquêteurs ont commencé à interroger certaines des victimes, à rassembler les dossiers et les reçus des motel, à examiner la vidéosurveillance et à effectuer une surveillance physique et une surveillance électronique autorisée par les tribunaux.

 

Une enquête de longue haleine

À un moment donné, Young a soupçonné qu’il pourrait être sous enquête fédérale et a commencé à ordonner à sa mère de supprimer les messages texte et les e-mails liés à l’activité criminelle. Young a également ordonné à d’autres personnes dans le complot d’afficher des messages menaçants sur les médias sociaux pour décourager les victimes de parler aux forces de l’ordre.

En juin 2016, les enquêteurs disposaient de suffisamment de preuves et sept personnes, dont Young, ont été accusées par un jury fédéral en Ohio. Cinq ont été inculpés pour trafic d’êtres humains et deux pour incitation à l’enquête.

 Cinq sujets ont finalement plaidé coupable et ont été condamnés, mais Lorenzo Young et son ami Aundre Davis ont opté pour un procès. Tous deux ont été reconnus coupables lors du procès en mai 2017, et en décembre 2017, Young a été condamné à la prison à vie, tandis que Davis a été condamné à 30 ans de prison.

Lossick croit fermement que le succès de cette affaire est le résultat de «relations solides et collaboratives entre le FBI et les forces de l’ordre au sein du groupe de travail, en particulier le département de police de Lima, avec qui l’agence a étroitement collaboré».

 

Dans l’affaire Lorenzo Young, Des spécialistes des victimes-témoins du FBI des Divisions de Cleveland et de Cincinnati ont travaillé avec les jeunes exploités par Young et son équipe, leur fournissant un soutien d’urgence, une aide d’urgence, des services sociaux, des informations sur leur cas et d’autres services d’aide aux victimes.

« Surtout dans ce genre de cas », a expliqué Lossick, « les victimes passent toujours en premier ».