Dans l’ouest de l’Alaska, il y a de l’eau là où il devrait y avoir de la glace

Il a été un hiver record dans l’ouest de l’Alaska. Les températures dans certaines parties de l’état ont atteint plus de 40 degrés au-dessus de la normale, et la couverture de glace de mer dans la mer de Béring a chuté à des niveaux jamais enregistrés auparavant.

 

La semaine dernière, les médias sociaux de toute la région se sont éclairés alors que les résidents affichaient des photos et des vidéos d’eau libre où, normalement, il y a de la glace, rapporte alaskapublik. Dans certaines communautés, les gens disent que c’est la première fois qu’ils se souviennent d’avoir vu des eaux libres en février.

Le petit village insulaire de Diomède, au milieu du détroit de Béring, a attiré l’attention nationale après qu’un résident a posté une vidéo de vagues géantes s’écrasant sur le rivage et s’écrasant entre les bâtiments lors d’une tempête le 20 février.

Au-delà des vagues ? 

Et ce n’est certainement pas normal, a déclaré la coordinatrice tribale Frances Ozenna.

« C’est vraiment incroyable à voir, ce changement », a déclaré Ozenna dans une interview téléphonique vendredi. « Je ne pense pas que quiconque s’attendait vraiment à ce que cela arrive. »

Ozenna a dit que c’est la première fois qu’elle se souvient de voir autant d’eau libre devant Diomède à cette période de l’année: normalement, la glace de mer se développe de janvier à mars. Mais cette année, c’était imprévisible, a-t-elle dit, se déplaçant tous les jours, avec l’ouverture et la fermeture de l’eau.

Puis, le 20 février, une tempête majeure a balayé la glace et a quitté le village sans protection contre les vagues. La tempête a inondé l’usine de traitement de l’eau de Diomède et détruit l’électricité. Des morceaux de glace et de débris ont été jetés sur la plage et l’héliport du village.

« C’est très étrange », a déclaré Ozenna. « C’est censé être le moment le plus froid de l’année. »

Ce n’est pas seulement Diomède. La totalité de la mer de Béring connaît des niveaux record de glace de mer, a déclaré Brian Brettschneider, un climatologue basé à Anchorage. Brettschneider a déclaré que la glace dans la mer de Béring est actuellement au plus bas niveau en près de 40 ans de données satellitaires.

 

 

Anchorage.

 

 

Une partie de la question est les températures chaudes: Brettshneider a déclaré que certaines parties de l’ouest de l’Alaska et le versant nord, y compris St. Paul, Kotzebue et Utqiagvik, ont connu leur hiver le plus chaud jamais enregistré.

« Vous avez de l’air chaud qui coule sur l’eau chaude record », a déclaré Brettschneider. « Il est vraiment difficile d’obtenir de la glace de mer dans cette situation. »

La chute drastique de cette année pourrait être une anomalie. Brettschneider a déclaré qu’il ne serait pas surpris si l’année prochaine, les niveaux de glace de mer sont significativement plus élevés. Mais il a dit que le schéma général est clair.

« La ligne de tendance est certainement mauvaise », a déclaré Brettscheinder. « Mon interprétation de cela est, cela va être plus probable que non dans les années à venir. »

Towarak est un pêcheur commercial à Unalakleet, sur Norton Sound. Il a posté une photo sur Facebook de l’eau libre en face de la ville  quelque chose qu’il a également dit qu’il n’a jamais vu cette période de l’année.

« Tout le monde dans la communauté est surpris » C’est Février! Nous ne devrions pas entendre les vagues de l’océan s’écraser sur la plage », a déclaré Towarak dans une interview vendredi.

 

 

 

 

Mais c’est exactement ce qui se passe. L’ami de Towarak, Jeff Erickson, a posté une vidéo sur Facebook montrant des vagues qui roulent sur le rivage.

 

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